A cidade em tempos de peste | Pepe Escobar

A cidade em tempos de peste | Pepe Escobar

A história nos ensina que epidemias são mais momentos reveladores do que transformadores sociais

Por Pepe Escobar 

 

A cidade pestilenta, atravessada inteira pela hierarquia, pela vigilância, pelo olhar, pela documentação, a cidade imobilizada no funcionamento de um poder extensivo que age de maneira diversa sobre todos os corpos individuais — é a utopia da cidade perfeitamente governada.  

– Michel Foucault, Vigiar e Punir

 

Observando previsivelmente o declínio e queda do Império Americano, um sério debate acadêmico gira em torno da hipótese de trabalho do historiador Kyle Harper, segundo o qual vírus e pandemias - especialmente a peste Justiniana no século VI - levaram ao fim do Império Romano.

Bem, a história nos ensina que as epidemias são mais como momentos reveladores do que transformadores sociais.

Patrick Boucheron, renomado historiador e professor do estimado College de France, oferece uma perspectiva muito interessante. Aliás, antes do início do Covid-19, ele estava prestes a iniciar um seminário sobre a praga medieval da Peste Negra.

A visão de Boucheron sobre o Decameron de Boccaccio, escrito em 1350 e sobre os jovens aristocratas florentinos que fugiram para o interior da Toscana para contar histórias, enfoca o caráter da peste como um "começo horrível" que rasga os laços sociais, provoca um pânico funerário e engolfa todos na anomia.

Então ele traça um paralelo histórico com Tucídides escrevendo sobre a Peste de Atenas no verão de 430 A.C. Indo ao limite, podemos nos aventurar em dizer que a literatura ocidental realmente começa com uma praga - descrita no Livro 1 da Ilíada de Homero.  

A descrição de Tucídides sobre a Grande Praga - na verdade febre tifóide - é também um tour de force literário. Em nosso cenário atual, isso é mais relevante do que a controvérsia da "Armadilha de  Tucídides" - pois é inócuo comparar o contexto da antiga Atenas com a atual guerra híbrida EUA-China.

Tanto Sócrates como Tucídides, aliás, sobreviveram à peste. Eles eram duros, e adquiriram imunidade da sua exposição anterior à febre tifóide. Péricles, o principal cidadão de Atenas, não teve tanta sorte: ele morreu aos 66 anos, vítima da peste. 

 

A cidade com medo

Boucheron escreveu um livro imensamente interessante, Conjurer la Peur (Para Conjurar o Medo), contando a história de Siena alguns anos antes da Peste Negra, em 1338. Esta é a Siena retratada por Ambrogio Lorenzetti nas paredes do Palazzo Pubblico - um dos afrescos alegóricos mais espetaculares da história.

Em seu livro, Boucheron escreve sobre o medo político antes que ele seja engolido pelo medo biológico. Nada poderia ser mais contemporâneo.

Na Alegoria do Mau Governo de Lorenzetti, a corte da má justiça é governada por um diabo segurando um cálice envenenado (hoje, esse seria o "veneno coroado" - ou coronavírus). Os olhos do diabo estão cruzados e um de seus pés está sobre os chifres de um bode. Flutuando acima de sua cabeça encontramos Avareza, Orgulho e Vaidade (combine-os com os "líderes" políticos contemporâneos). Guerra, Traição e Fúria sentam-se à sua esquerda (o Deep State dos EUA?) e Discórdia, Fraude e Crueldade à sua direita (cassino da financeirização capitalista?). A justiça está submetida, e suas balanças caíram. Uma alegoria da "comunidade internacional".


Boucheron dedica atenção especial à cidade, conforme retratada por Lorenzetti. Essa é a cidade em guerra - ao contrário da cidade harmoniosa da Alegoria do Bom Governo. O ponto crucial é que esta é uma cidade despovoada - muito parecida com as nossas cidades em quarentena agora. Apenas homens de armas estão circulando e, como Boucheron diz: "Achamos que atrás das muralhas, as pessoas estão morrendo." Portanto, esta imagem não mudou hoje - ruas desertas; muitos idosos morrendo em silêncio em suas casas.

Boucheron faz então uma conexão surpreendente com o frontispício do Leviatã de Hobbes, publicado em 1651: "Aqui novamente há uma cidade despovoada por uma epidemia. Sabemos, porque nas bordas da imagem identificamos duas silhuetas com bicos de aves, que representam os médicos da peste", enquanto as pessoas da cidade foram sugadas para cima, inflando a figura do monstro do estado do Leviatã,que está muito confiante no medo que inspira.  

A conclusão de Boucheron é que o estado é sempre capaz de obter da população uma resignação e obediência absolutamente sem precedentes. "O complicado é que mesmo que tudo o que dizemos sobre a sociedade de vigilância seja assustador e verdadeiro, o Estado obtém essa obediência em nome de sua função mais indiscutível, que é a de proteger a população da morte assustadora. É isso que muitos estudos sérios definem como 'biolegitimidade'".

E eu acrescentaria, hoje, uma biolegitimidade impulsionada por uma ampla servidão voluntária.  

A Era da Hafefobia

Michel Foucault foi indiscutivelmente o principal cartógrafo moderno da sociedade de vigilância derivada do Pan-óptico.

Depois vem Gilles Deleuze. Em 1978, Foucault declarou que "talvez, um dia, este século será chamado de século Deleuziano".

Bem, Deleuze é na verdade mais do século 21 do que do 20. Ele foi mais longe do que qualquer outro que estuda sociedades de controle - onde o controle não vem do centro ou do topo, mas flui através da micro-vigilância, até mesmo ativando o desejo de todos de serem disciplinados e monitorados: mais uma vez, a servidão voluntária.  

Judith Butler, falando da extraordinária Necropolítica do teórico crítico Achille Mbembe, da África do Sul, observou como ele "continua onde Foucault parou, acompanhando a pós-vida letal do poder soberano ao submeter populações inteiras ao que Fanon chamou de "a zona de não-ser"".

Portanto, grande parte do debate intelectual que temos pela frente, tomando emprestado de Fanon, Foucault, Deleuze, Mbembe e outros, terá necessariamente que se concentrar na biopolítica e no generalizado estado de exceção - que, como Giorgio Agamben demonstrou, referindo-se ao Lockdown Planetário, está agora completamente normalizado.

Não podemos sequer começar a imaginar as conseqüências da ruptura antropológica causada pela Covid-19. Os sociólogos, por sua vez, já estão discutindo como o "distanciamento social" é uma abstração, definida e vivida em termos bastante desiguais. Eles estão discutindo as razões pelas quais os poderes escolheram um vocabulário marcial ("confinamento") em vez de formas de mobilização guiadas por um projeto coletivo.

E isso nos levará a estudos mais profundos sobre a Era da Hafefobia: nossa atual condição de medo generalizado do contato físico. Os historiadores tentarão analisá-la em conjunto com a forma como as fobias sociais evoluíram através dos séculos.      

Não há dúvida de que o mapeamento exaustivo de Foucault deve ser entendido como uma análise histórica das diferentes técnicas utilizadas pelas potências que são para administrar a vida e a morte das populações. Entre os anos cruciais de 1975 e 1976, quando publicou Vigiar e Punir (apresentado na epígrafe deste ensaio) e o primeiro volume de História da Sexualidade, Foucault, baseado na noção de "biopolítica", descreveu a transição de uma "sociedade soberana" para uma "sociedade disciplinar".

Sua principal conclusão é que as técnicas de governo biopolítico se estenderam muito além das esferas legal e punitiva, e agora estão em todo o espectro, mesmo alojadas dentro de nossos corpos individuais.    

A Covid-19 está nos apresentando um enorme paradoxo biopolítico. Quando os poderes que estão agindo como se estivessem nos protegendo de uma doença perigosa, eles estão imprimindo sua própria definição de comunidade baseada na imunidade. Ao mesmo tempo, eles têm o poder de decidir sacrificar parte da comunidade (idosos deixados para morrer; vítimas da crise econômica) em benefício de sua própria idéia de soberania.

O estado de exceção ao qual muitas partes do mundo estão sujeitas agora representa a normalização desse insuportável paradoxo.   

 

Prisão domiciliar

Então como Foucault veria a Covid-19? Ele diria que esta epidemia radicaliza técnicas biopolíticas aplicadas a um território nacional e as inscreve numa anatomia política aplicada a cada corpo individual. É assim que uma epidemia estende a toda a população medidas políticas de "imunização" que antes só se aplicavam - violentamente - àqueles que eram considerados "aliens", dentro e fora do território nacional, soberano.

É irrelevante se o Sars-Covid-2 é orgânico; uma arma biológica; ou, ao estilo de Teoria da conspiração da CIA, parte de um plano de dominação mundial. O que está acontecendo na vida real é que o vírus reproduz, materializa, amplia e intensifica - para centenas de milhões de pessoas - formas dominantes de gestão biopolítica e necropolítica que já estavam em vigor. O vírus é o nosso espelho. Nós somos o que a epidemia diz que somos e como decidimos enfrentá-la.  

E sob tamanha turbulência, como observou o filósofo Paul Preciado, acabamos chegando a uma nova fronteira necropolítica - especialmente no Ocidente.  

O novo território da política fronteiriça que o Ocidente vem testando há anos sobre "O Outro" - negros, muçulmanos, os pobres - começa agora em casa. É como se Lesbos, a principal ilha de entrada para os refugiados do Mediterrâneo Oriental vindos da Turquia, começasse agora na entrada de cada apartamento ocidental.

Com um distanciamento social generalizado em vigor, a nova fronteira é a pele de cada um e de todos. Migrantes e refugiados eram antes considerados vírus, e só mereciam confinamento e imobilização. Mas agora essas políticas se aplicam a populações inteiras. Os centros de detenção - salas de espera perpétuas que abolem os direitos humanos e a cidadania - são agora centros de detenção dentro da própria casa.

Não é de se admirar que o Ocidente liberal tenha mergulhado num estado de choque e temor. 

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times