A COVID-19 vista de perto

A COVID-19 vista de perto

“Primeiro me pareceu que era diferente quando vi meu primeiro paciente com coronavírus ficar mal. Eu estava tipo, caramba, isso não é gripe. Observando esse cara relativamente jovem, ofegando, com secreções espumosas e rosadas saindo pelo seu tubo."

Por Lizzie Presser

Na sexta-feira, a Louisiana reportou 479 casos confirmados de COVID-19, um dos números mais altos do país. Dez pessoas morreram. A maioria dos casos está em Nova Orleans, que agora tem um caso confirmado para cada 1.000 habitantes. A cidade realizou as comemorações do Mardi Gras (carnaval) apenas duas semanas antes de seu primeiro paciente, com mais de um milhão de foliões nas ruas.

Conversei com um terapeuta respiratório, cujo trabalho é garantir que os pacientes respirem bem. Ele trabalha na unidade de terapia intensiva de um hospital de médio porte. (estamos ocultando o nome e o empregador, pois ele teme retaliação.) Antes do vírus chegar a Nova Orleans, seus dias eram bastante tranquilos, nebulizando pacientes com asma, ajustando tubos de oxigênio que corriam pelo nariz ou, nos casos mais graves, na instalação e gerenciamento de respiradores. Seus pacientes eram geralmente mais velhos, com problemas de saúde crônicos e pulmões em má condição.

Desde a semana passada, ele usa os respiradores para os pacientes mais doentes com COVID-19. Muitos são relativamente jovens, com 40 e 50 anos, e têm condições mínimas, e dependendo do caso, pré-existentes em seus laudos. Ele está impressionado e atordoado pela manifestação da infecção, tanto pela velocidade quanto pela intensidade. A UTI onde ele trabalha tornou-se essencialmente uma unidade de coronavírus. Ele estima que seu hospital tenha admitido dezenas de pacientes com coronavírus confirmados ou suspeitos. Cerca de um terço acabaram em respiradores.

O hospital não havia se preparado para esse volume antes que o vírus aparecesse. Um médico tentou alarmar, perguntando sobre salas de pressão negativa e respiradores. A maioria dos funcionários concluiu que ele estava exagerando. "Eles achavam que a mídia estava exagerando", disse o terapeuta. "Agora vendo, ele estava certo ao se preocupar."

Ele falou comigo por telefone na quinta-feira sobre o motivo, exatamente, de estar tão alarmado. Sua delaração foi condensada e editada para maior clareza.

“Lendo sobre isso no noticiário, eu sabia que seria ruim, mas como lidamos com a gripe todos os anos, pensei: Bem, provavelmente não é muito pior do que a gripe. Mas ver pacientes com COVID-19 mudou completamente minha perspectiva, e é muito mais assustador”, conta.

"Eu tenho pacientes no início dos 40 anos e, sim, fiquei meio chocado. Estou vendo pessoas que parecem relativamente saudáveis com um histórico mínimo de problemas de saúde e estão completamente destruídas, como se tivessem sido atropeladas por um caminhão." Isso está derrubando aquilo que deveria estar perfeitamente previsto, as pessoas saudáveis. Os pacientes recebem um apoio mínimo, um pouco de oxigênio e, de repente, entram em uma parada respiratória completa, apagam e não conseguem respirar", destaca.

"Temos uma unidade de observação no hospital e temos admitido pacientes que apresentaram resultado positivo ou positivo suspeito - esses pacientes entraram em contato com pessoas positivas. Vamos verificar os sinais vitais dos pacientes a cada quatro horas, e alguns estão continuamente em um monitor cardíaco, então vemos que a freqüência cardíaca deles aumenta ou diminui repentinamente, ou alguém entra e vê que o paciente está lutando para respirar ou não responde. Parece ser o que acontece com muitas estes pacientes: De repente, eles não respondem ou entram em parada respiratória. ”

"É chamada de Síndrome do Desconforto Respiratório Agudo, a SDRA. O que significa que os pulmões estão cheios de líquido. E é notável pela aparência do raio X: o pulmão inteiro está basicamente esbranquiçado pelo fluido. Pacientes com SDRA são extremamente difíceis de oxigenar. Tem uma taxa de mortalidade realmente alta, cerca de 40%. A maneira de lidar com isso é colocar um paciente em um respirador. A pressão adicional ajuda o oxigênio a entrar na corrente sanguínea.“

Normalmente, a SDRA é algo que acontece com o tempo, à medida que os pulmões ficam cada vez mais inflamados. Mas com esse vírus, parece que acontece da noite para o dia. Quando você está saudável, seu pulmão é composto de pequenos balões. Como uma árvore é feita de um monte de pequenas folhas, o pulmão é feito de pequenos sacos de ar chamados alvéolos. Quando você inspira, todos esses pequenos sacos de ar são inflados e têm capilares nas paredes, pequenos vasos sanguíneos. O oxigênio sai do ar no pulmão para o sangue e pode ser transportado pelo corpo.

Uma captura de tela das radiografias de tórax de um homem suspeito de ter COVID-19. (Obtido pelo ProPublica através da Sociedade Radiológica da América do Norte, citado no artigo “Severe Acute Respiratory Disease in a Huanan Seafood Market Worker: Images of an Early Casualty” de Lijuan Qian, Jie Yu e Heshui Shi).

“Normalmente, com a SDRA, os pulmões ficam inflamados. É como uma inflamação em qualquer lugar: se você tem uma queimadura no braço, a pele ao redor fica vermelha devido ao fluxo sanguíneo adicional. O corpo está enviando nutrientes adicionais para curar. O problema é que, quando isso acontece nos pulmões, o líquido e o sangue extra começam a ir para os pulmões. O vírus pode ferir as células nas paredes dos alvéolos, de modo que o líquido vaza para os alvéolos. Um sinal revelador da ARDS em um raio-X é o que chamamos de 'opacidade em vidro fosco', como uma janela de privacidade em vidro fosco à moda antiga no chuveiro. Os pulmões aparecem assim porque o líquido é branco em um raio-X, então o pulmão se parece com vidro fosco branco, ou às vezes branco puro, porque o pulmão está cheio de muito fluido, deslocando-se para onde o ar normalmente estaria”

"Com nossos pacientes com coronavírus, quando estão em respiradores, a maioria precisa das configurações mais altas que podemos fazer. Cerca de 90% de oxigênio e 16 da PEEP (pressão expiratória final positiva), o que mantém o pulmão inflado. Isso é quase o mais alto que eu já vi. O nível em que operamos significa que estamos ficando sem opções.

“Na minha experiência, essa severidade da SDRA é geralmente mais típica de alguém que tem uma experiência de afogamento - com um monte de água suja nos pulmões - ou pessoas que inalam gases cáusticos. Especialmente para que ele tenha um início tão agudo assim. Eu nunca vi um microorganismo ou um processo infeccioso causar danos tão agudos aos pulmões tão rapidamente. Foi isso que realmente me chocou."

“Primeiro me pareceu que era diferente quando vi meu primeiro paciente com coronavírus ficar mal. Eu estava tipo: caramba, isso não é gripe. Observando esse cara relativamente jovem, ofegando por ar, secreções espumosas e rosadas saindo do tubo e da boca. O respirador deveria estar fazendo o trabalho de respirar, mas ele ainda estava ofegando, movendo a boca, movendo o corpo, lutando. Nós tivemos que contê-lo. Com todos os pacientes com coronavírus, tivemos que restringi-los. Eles realmente hiperventilam, realmente lutam para respirar. Quando você está no estado mental de dificuldade em respirar e delira de febre, não sabe quando alguém está tentando ajudá-lo; portanto, tenta arrancar o tubo de respiração porque sente que ele está sufocando você, mas você está se afogando."

"Quando alguém tem uma infecção, estou acostumado a ver as cores normais que você associa a ela: verdes e amarelos. Os pacientes com coronavírus com SDRA têm muitas secreções realmente rosadas porque estão cheias de células sanguíneas que vazam para as vias aéreas. Eles estão essencialmente se afogando em seu próprio sangue e fluidos porque seus pulmões estão muito cheios. Por isso, constantemente precisamos aspirar as secreções toda vez que entramos em seus quartos.”

"Antes disso, estávamos todos brincando. Um humor sombrio. Se você é exposto ao vírus e tem um resultado positivo e fica em quarentena, você é pago. Estávamos todos brincando: eu quero pegar o coronavírus, porque tenho férias pagas do trabalho, e depois que vi esses pacientes, fiquei tipo: Puta merda, não quero pegar isso e não quero que ninguém que eu conheça pegue.

“Trabalhei muitos dias na semana passada e eu o vi passar desta novidade para um assunto sério. Tivemos um ou dois pacientes em nosso hospital, depois cinco a 10 pacientes e depois 20 pacientes. Todos os dias, a intensidade continuava aumentando. Mais pacientes e os próprios começando a ficar cada vez mais doentes. Quando tudo isso começou, todos nós tínhamos toneladas de equipamentos, suprimentos e, quando começamos a receber mais pacientes, começamos a ficar sem. Tiveram que racionar suprimentos. No começo, estávamos tentando usar uma máscara por paciente. Depois foi só: você recebe uma máscara para pacientes positivos, outra máscara para todos os outros. E agora é só: uma máscara."

“Trabalho em turnos de 12 horas. No momento, estamos executando cerca de quatro vezes o número de respiradores do que normalmente temos. Possuímos um volume tão grande de pacientes, mas é realmente difícil encontrar pessoas suficientes para preencher todos os turnos. A proporção de cuidador / paciente diminuiu e você não pode passar tanto tempo com cada paciente, não pode ajustar as configurações de ventilação de maneira mais agressiva, porque não entra na sala com tanta frequência. E também estamos tentando evitar entrar na sala o máximo possível para reduzir o risco de infecção da equipe e conservar equipamentos de proteção individual.”

"Mas estamos tentando reduzir as configurações do respirador o máximo possível, porque você não quer que alguém fique nele por mais tempo do que o necessário. Seu risco de mortalidade aumenta a cada dia que você gasta no respirador. As altas pressões das configurações de ventilação empurram o ar para dentro dos pulmões e podem inflar demais esses pequenos balões. Eles podem estourar. Isso pode destruir os alvéolos. Mesmo se você sobreviver à SDRA, embora alguns danos possam ser curados, também podem causar danos duradouros nos pulmões. Eles podem se encher de tecido cicatricial. A SDRA pode levar ao declínio cognitivo. Alguns músculos das pessoas perdem a força e levam muito tempo para se recuperar assim que saem do ventilador.

"Existe uma possibilidade muito real de ficarmos sem leitos na UTI e, nesse momento, não sei o que acontece se os pacientes ficarem doentes e precisarem ser intubados e colocar um respirador. Essa pessoa vai morrer porque não temos equipamento para mantê-la viva? E se continuar por meses e dezenas de pessoas morrerem porque não temos esses equipamentos?"

"Esperamos que não cheguemos lá, mas se você tiver apenas um respirador e dois pacientes, terá que ir com aquele que tem maior probabilidade de sobreviver. E tenho medo de chegarmos a esse ponto. Ouvi dizer que isso está acontecendo na Itália."

Sobre a matéria

Os detalhes médicos da reportagem foram examinados por um médico de doenças infecciosas, um cardiologista e um internista em três hospitais diferentes. Todas as informações sobre a SDRA, a condição que o terapeuta respiratório descreve, foram checadas pelos artigos revisados por pares e pelo UpToDate, um recurso para os médicos verificarem os padrões atuais de atendimento, características clínicas e complicações e resultados esperados.

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Originalmente em propublica.org