COVID-19 revela as diferenças culturais entre Oriente e Ocidente

COVID-19 revela as diferenças culturais entre Oriente e Ocidente

Por Andrew Korybko 

O surto de COVID-19 revelou algumas das principais diferenças culturais entre o Oriente e o Ocidente à medida que muitos estados de cada civilização lutam de maneira própria para conter o vírus. A China e a Coréia do Sul, apesar de estarem entre as mais afetadas pela pandemia global, conseguiram lidar comparativamente melhor com o problema do que estados ocidentais, como EUA e Itália. Essa observação curiosa levanta questões sobre o papel que a cultura desempenha em tudo isso e vale a pena discutir mais profundamente.

Antes de começar, deve-se dizer que não existe uma hierarquia de culturas e que todas são igualmente importantes para a civilização humana. As idiossincrasias são muitas naturalmente por causa da diversidade social, que foi moldada por milênios de experiências históricas, especialmente aquelas do passado relativamente recente dos últimos um ou dois séculos. São essas experiências - algumas compartilhadas em várias extensões, outras únicas - que contribuíram para a infinidade de culturas que enriquecem a todos no planeta até hoje.

É uma simplificação excessiva agrupar o mundo nas culturas orientais e ocidentais, mas o objetivo de fazê-lo no contexto deste artigo é destacar a influência da cultura nos esforços de contenção do COVID-19. As culturas orientais são geralmente caracterizadas por rigorosa disciplina e obediência à autoridade, seja o chefe da família ou o estado, e isso explica por que muitos chineses e sul-coreanos obedeceram de forma irrestrita a seus governos e mais ou menos cumpriram suas ordens de contenção.

Além disso, esses dois países servem como exemplos perfeitos daqueles que adotaram medidas proativas de longo alcance para conter a propagação da doença. Esses governos, especialmente os da China, são muito mais centralizados que os ocidentais - novamente, devido à cultura e à experiência histórica. Isso equipou melhor suas autoridades com as habilidades de gerenciamento para lidar com um evento inesperado, como o COVID-19, que muitos hoje descrevem como um "cisne negro" por causa de sua aparição repentina e do enorme impacto que está causando.

Nos EUA e na Itália, no entanto, tem havido uma tendência crescente de ceticismo em relação às autoridades e uma crença profundamente enraizada nos direitos individuais, sendo que estes últimos acreditam que estão sendo violados pelas medidas de contenção tardias desses governos, como o fechamento de instalações culturais e até recomendando algo diferente da exposição limitada a locais públicos. Alguns de seus cidadãos não estão atendendo a essas solicitações (que em alguns casos são ordens), e isso dificulta a interrupção do vírus.

O que é necessário no Ocidente é certamente uma dolorosa mudança de pensamento, na qual as pessoas começarão a assumir sua responsabilidade com todos, em vez de se concentrarem em seus próprios direitos individuais como historicamente fizeram. Alguns de seus governos também foram relutantes em seguir o exemplo de seus colegas orientais por essas mesmas razões, que terão de ser alteradas se a humanidade quiser derrotar o vírus, minimizando o número total de vítimas. Simplificando: o Ocidente pode aprender muito com o Oriente.

O objetivo desta observação não é ser condescendente, mas aumentar a conscientização sobre a importância de ser cuidadoso durante tempos graves e de incerteza como esta. Seguir a vida como se nada tivesse acontecido não é a solução, embora o pânico seja ainda pior, pois esse sentimento desestabilizador pode se espalhar por toda a sociedade muito mais rapidamente do que o COVID-19. As consequências desse acontecimento já são vistas em alguns países ocidentais, como a Austrália, onde os consumidores não conseguem encontrar papel higiênico por causa dos acumuladores.

Os países do oriente realmente não experimentaram isso por causa das características culturais inatas de seu povo, de estoicismo, disciplina e obediência à autoridade, assim nem eles nem seus governos entraram em pânico, garantindo que a situação permanecesse calma, embora ainda socialmente difícil, devido às medidas de quarentena em vigor. Os países ocidentais devem incentivar todos a mudarem seus hábitos, como a Itália está tentando fazer através de suas recentes mensagens de conscientização pública contra abraços e beijos, por exemplo, só então todos podem estar seguros.

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Andrew Korybko é Analista político norte-americano radicado na Rússia

Originalmente em oneworld.press