EUA: Um Estado falido | George Packer

EUA: Um Estado falido | George Packer

Por George Packer

Quando o vírus chegou aqui, encontrou um país com condições subjacentes graves e as explorou sem piedade. As doenças crônicas (uma classe política corrupta, uma burocracia esclerosada, uma economia implacável, um público dividido e distraído) ficaram sem tratamento durante anos. Tínhamos aprendido a viver, desconfortáveis, com os sintomas. Foi preciso a dimensão e a intimidade de uma pandemia para expor sua gravidade, para surpreender os americanos com o reconhecimento de que estamos na categoria de alto risco.

A crise exigiu uma resposta rápida, racional e coletiva. Em vez disso, os Estados Unidos reagiram como o Paquistão ou a Bielorússia, como um país com uma infra-estrutura pobre e um governo disfuncional cujos líderes eram demasiado corruptos ou estúpidos para evitar o sofrimento em massa. A administração perdeu dois meses irrecuperáveis de preparação. Do presidente veio a cegueira voluntária, o bode expiatório, a gabarolice e a mentira. De suas bocas saíram teorias da conspiração e curas milagrosas. Alguns senadores e executivos corporativos agiram, rapidamente, não para evitar o desastre que estava por vir, mas para tirar proveito do mesmo. Quando um médico do governo tentou alertar o público sobre o perigo, a Casa Branca pegou o microfone e politizou a mensagem.

Todas as manhãs, no mês interminável de março, os americanos acordavam para se encontrar como cidadãos de um estado falido. Sem um plano nacional, sem instruções coerentes, famílias, escolas e escritórios tinham que decidir, por conta própria, fechar e se refugiar. Quando se descobriu que os kits de teste, máscaras, batas e ventiladores estavam em falta, os governadores pediram desesperadamente por eles. A Casa Branca, que estagnou, chamou as empresas privadas, que não puderam cumprir a tarefa. Estados e cidades foram forçados a entrar em guerra que os fizeram presas fáceis dos aumentos de preços e especulação corporativa. Civis tiraram suas máquinas de costura para tentar manter vivos os trabalhadores hospitalares mal equipados e seus pacientes. A Rússia, Taiwan e as Nações Unidas enviaram ajuda humanitária para a potência mais rica do mundo - uma nação que mendiga no caos total.

Donald Trump viu a crise quase inteiramente em termos pessoais e políticos. Temendo por sua reeleição, ele declarou que a pandemia do coronavírus era uma guerra e que ele mesmo era um presidente em tempo de guerra. Mas, o líder que ele nos lembra é o marechal Philippe Pétain, o general francês que, em 1940, assinou um armistício com a Alemanha após a derrota das defesas francesas e que mais tarde formou o regime Pró-Nazista Vichy. Assim como Pétain, Trump colaborou com o invasor e deixou seu país em um desastre prolongado. E, como a França em 1940, os Estados Unidos em 2020 foram surpreendidos por um colapso que é maior e mais profundo que um líder miserável. Algumas futuras autópsias da pandemia poderiam ser chamadas de "Strange Defeat", segundo um estudo contemporâneo do historiador e combatente da Resistência Marc Bloch sobre a queda da França. Apesar dos inúmeros exemplos de coragem e sacrifício individual nos Estados Unidos, o fracasso é nacional. E isso deveria forçar uma pergunta que a maioria dos americanos nunca teve que fazer: confiamos o suficiente em nossos líderes e uns nos outros para invocar uma resposta coletiva a uma ameaça mortal? Ainda somos capazes de governar a nós mesmos?

Esta é a terceira grande crise do curto século XXI. A primeira, em 11 de setembro de 2001, ocorreu quando os americanos ainda viviam mentalmente no século anterior e a memória da Depressão, da Guerra Mundial e da Guerra Fria ainda forte. Naquele dia, as pessoas no coração do meio rural não viam Nova York como um aglomerado alienígena de imigrantes e liberais que mereciam seu destino; mas como uma grande cidade americana que havia sido um sucesso para todo o país. Os bombeiros de Indiana percorreram 1.000 milhas para ajudar nos esforços de resgate na Zona Zero. Nosso reflexo cívico foi chorar e nos mobilizarmos juntos.

Políticas partidárias e terríveis, especialmente a Guerra do Iraque, apagaram o sentimento de unidade nacional e alimentaram uma amargura para a classe política que nunca desvaneceu realmente. A segunda crise, em 2008, a intensificou. No topo, o colapso financeiro quase poderia ser considerado um sucesso. O Congresso aprovou um projeto de lei bipartidário de resgate que salvou o sistema financeiro. Os funcionários do governo Bush cooperaram com os funcionários do governo Obama que chegavam. Especialistas da Reserva Federal e do Departamento do Tesouro utilizaram a política monetária e fiscal para evitar uma segunda Grande Depressão. Os principais banqueiros ficaram envergonhados, mas não foram processados; a maioria manteve sua fortuna e alguns mantiveram seus empregos. Em pouco tempo eles estavam de volta aos negócios. Um comerciante de Wall Street me disse que a crise financeira havia sido um "redutor de velocidade".

Toda a dor duradoura foi sentida na classe média e na parte inferior, pelos americanos que se endividaram e perderam seus empregos, suas casas e suas economias para a aposentadoria. Muitos deles nunca se recuperaram, e os jovens que chegaram à idade adulta na Grande Recessão estão condenados a ser mais pobres que seus pais. A desigualdade, a força fundamental e implacável da vida americana desde o final dos anos 1970, piorou.

Esta segunda crise criou uma profunda divisão entre americanos: entre as classes alta e baixa, entre republicanos e democratas, entre metropolitanos e rurais, entre nativos e imigrantes, entre americanos comuns e seus líderes. Os laços sociais estavam sob tensão crescente há várias décadas, e agora começaram a se romper. As reformas dos anos Obama, por mais importantes que fossem, na área da saúde, da regulação financeira, da energia verde, tiveram apenas efeitos paliativos. A longa recuperação na última década tornou as corporações e os investidores mais ricos, acalentou profissionais e deixou a classe trabalhadora ainda mais para trás. O efeito duradouro da depressão foi o de aumentar a polarização e desacreditar a autoridade, especialmente a do governo.

Ambos os lados tardaram a compreender quanta credibilidade haviam perdido. A política que estava por vir era populista. Seu presságio não era Barack Obama, mas Sarah Palin, a absurdamente despreparada candidata a vice-presidente que desprezava a experiência e se deleitava com a fama. Ela era o João Batista de Donald Trump.

Trump chegou ao poder como um repúdio ao stablishment republicano. Mas a classe política conservadora e o novo líder logo chegaram a um acordo. Quaisquer que fossem suas diferenças em questões como comércio e imigração, eles compartilharam um objetivo básico: despojar o patrimônio público em benefício dos interesses privados. Políticos republicanos e doadores que queriam que o governo fizesse o mínimo possível para o bem comum podiam viver felizes com um regime que mal sabia governar e se tornaram lacaios de Trump.

Como uma criança jogando fósforos em um campo seco sem razão, Trump começou a imolar o que restava da vida cívica nacional. Ele nunca fingiu ser o presidente de todo o país, mas nos colocou uns contra os outros em termos de raça, gênero, religião, cidadania, educação, região e, todos os dias de sua presidência, de seu partido político. Sua principal ferramenta de governo era mentir. Um terço do país fechou-se numa sala de espelhos que acreditava ser a realidade; um terço enlouqueceu com o esforço de se agarrar à idéia da verdade conhecida e um terço parou de tentar.

Trump adquiriu um governo federal aleijado por anos de assalto ideológico pela Direita, politização por ambas as partes e constante subfinanciamento. Ele se dedicou a terminar o trabalho e a destruir o serviço público civil profissional. Ele expulsou alguns dos mais talentosos e experientes oficiais de carreira, deixou cargos essenciais vagos e instalou comissários leais sobre os sobreviventes covardes, com um propósito: servir aos seus próprios interesses. Seu maior feito legislativo, um dos maiores cortes fiscais da história, enviou centenas de bilhões de dólares para as corporações e os ricos. Os beneficiários se reuniram para patrocinar seus resorts e encher seus bolsos para a reeleição. Se mentir era o seu meio para chegar ao poder, a corrupção era o seu fim.
 

Este era o panorama americano que estava aberto para o vírus: em cidades prósperas, uma classe globalmente conectada de trabalhadores de escritório que dependiam de uma classe precária e invisível de trabalhadores de serviços; no campo, comunidades decadentes em revolta contra o mundo moderno; em redes sociais, ódio mútuo e vituperação sem fim entre os diferentes campos; na economia, mesmo com pleno emprego, um grande e crescente fosso entre o capital triunfante e o trabalho sitiado; em Washington, um governo vazio liderado por um vigarista e seu partido em bancarrota intectual; em todo o país, um estado de exaustão cínica, sem visão de identidade ou futuro compartilhado.

Se a pandemia é realmente uma espécie de guerra, ela é a primeira a ser combatida neste solo em um século e meio. Invasão e ocupação expõem as falhas de uma sociedade, exagerando o que passa despercebido ou é aceito em tempos de paz, esclarecendo verdades essenciais, levantando o cheiro da podridão enterrada.

O vírus deveria ter unido os americanos contra uma ameaça comum. Como uma liderança diferente, poderia ter feito. Em vez disso, mesmo quando se espalhou das áreas azuis para as vermelhas, as atitudes foram quebradas em linhas partidárias familiares. O vírus também deveria ter sido um grande nivelador. Você não precisa ser militar ou se endividar para ser um alvo, você só precisa ser humano. Mas, desde o início, seus efeitos têm sido distorcidos pela desigualdade que temos tolerado por tanto tempo. Quando os testes para o vírus eram quase impossíveis de serem encontrados, os ricos e conectados - a modelo de reality Show e âncora de TV Heidi Klum, a lista completa das Redes do Brooklyn, aliados conservadores do presidente - foram de alguma forma capazes de serem testados, apesar de muitos não apresentarem sintomas. Enquanto isso, pessoas comuns com febre e calafrios tinham que esperar em longas filas, possivelmente infectadas, só para serem recusadas, porque na verdade, não estavam se sufocando ainda. Uma piada na Internet sugeria que a única maneira de descobrir se você tinha o vírus era espirrar no rosto de uma pessoa rica.

Quando perguntado sobre essa injustiça gritante, Trump expressou desaprovação, mas acrescentou: "Talvez essa tenha sido a história da vida". A maioria dos americanos mal registra este tipo de privilégio especial em tempos normais. Mas nas primeiras semanas da pandemia, provocou indignação, como se, durante uma mobilização geral, os ricos fossem autorizados a comprar sua saída do serviço militar e a estocar máscaras anti-gás. Como o contágio se espalhou, é provável que suas vítimas sejam pessoas pobres, negras e pardas. A grande desigualdade do nosso sistema de saúde é evidente na visão dos caminhões refrigerados alinhados fora dos hospitais públicos.

Temos agora duas categorias de trabalho: essencial e não essencial. Quem se tornou o trabalhador essencial? Principalmente pessoas em empregos de baixa remuneração que exigem sua presença física e colocam sua saúde diretamente em risco: trabalhadores de armazém, repositores, entregadores, motoristas, funcionários municipais, funcionários hospitalares, auxiliares de saúde, motoristas de caminhão de longa distância. Os médicos e enfermeiros são os heróis de combate da pandemia, mas o caixa do supermercado com sua garrafa de desinfetante e o motorista do correio com suas luvas de látex são as tropas de abastecimento e logística que mantêm intactas as forças da linha de frente. Em uma economia de smartphone que esconde classes inteiras de seres humanos, estamos aprendendo de onde vêm nossos alimentos e bens, quem está nos mantendo vivos. Uma encomenda de rúcula orgânica para bebês na "AmazonFresh" é barata e chega da noite para o dia, em parte, porque as pessoas que a cultivam, classificam, embalam e entregam têm que continuar trabalhando enquanto estão doentes. Para a maioria dos trabalhadores de serviços, a licença por doença acaba se tornando um luxo impossível. Vale a pena perguntar se aceitamos um preço mais alto e uma entrega mais lenta para que eles possam ficar em casa.
 

A pandemia também esclareceu o significado de trabalhadores não essenciais. Um exemplo é Kelly Loeffler, a senadora republicana júnior da Geórgia, cuja única qualificação para o lugar vazio que lhe foi dado em janeiro é sua imensa riqueza. Menos de três semanas no trabalho, após uma terrível sessão privada sobre o vírus, ela enriqueceu ainda mais com a venda de ações, depois acusou os democratas de exagerar o perigo e deu aos seus eleitores falsas garantias que poderiam muito bem ter matado a todos eles.  Os impulsos de Loeffler no serviço público são os de um parasita perigoso. Um corpo político que colocaria alguém assim em altos cargos está em estado avançado de decadência.

A mais pura encarnação do niilismo político não é o próprio Trump, mas seu genro e assessor principal, Jared Kushner. Em sua curta vida, Kushner tem sido promovido, fraudulentamente, como meritocrático e populista. Ele nasceu em uma rica família imobiliária no mês em que Ronald Reagan entrou na Sala Oval, em 1981, um príncipe da segunda Era de Ouro. Apesar do histórico acadêmico medíocre de Jared, ele foi admitido em Harvard depois que seu pai, Charles, prometeu uma doação de US$ 2,5 milhões para a universidade. O pai ajudou seu filho com US$ 10 milhões em empréstimos para iniciar o negócio da família, então Jared continuou sua educação de elite nas escolas de direito e negócios da Universidade de Nova York, onde seu pai tinha contribuído com US$ 3 milhões. Jared pagou pelo apoio de seu pai com feroz lealdade quando Charles foi condenado a dois anos de prisão federal em 2005 por tentar resolver uma disputa jurídica familiar ao pegar o marido de sua irmã com uma prostituta e filmar o encontro.

Jared Kushner falhou como dono de um arranha-céu e editor de jornal, mas sempre encontrou alguém para resgatá-lo, e sua confiança só cresceu. Em "American Oligarchs", Andrea Bernstein descreve como ele adotou a perspectiva de um empreendedor de risco, um "disruptor" da nova economia. Sob a influência de seu mentor Rupert Murdoch, ele encontrou maneiras de fundir suas atividades financeiras, políticas e jornalísticas. Ele fez dos conflitos de interesse seu modelo de negócios.

Então, quando seu sogro tornou-se presidente, Kushner rapidamente ganhou poder numa administração que elevava o amadorismo, o nepotismo e a corrupção a seus princípios norteadores. Enquanto ele lidava com a paz no Oriente Médio, sua intromissão sem importância não era importante para a maioria dos americanos. Mas desde que ele se tornou um influente conselheiro do Trump na pandemia do coronavírus, o resultado tem sido a morte em massa.

Em sua primeira semana de trabalho, em meados de março, Kushner foi co-autor do pior discurso da Sala Oval que se tem registro; interrompeu o trabalho vital de outros funcionários, pode ter comprometido protocolos de segurança, flertado com conflitos de interesses e violado leis federais, e fez promessas fúteis que rapidamente se transformaram em pó. "O governo federal não foi projetado para resolver todos os nossos problemas", disse ele, explicando como aproveitaria suas conexões corporativas para criar sítios de teste de vírus de passagem. Eles nunca se materializaram. Os líderes corporativos o convenceram de que Trump não deveria usar a autoridade presidencial para forçar as indústrias a fabricar respiradores; então a própria tentativa de Kushner de negociar um acordo com a General Motors fracassou. Sem perder a fé em si mesmo, ele culpou os governadores dos estados pela incompetência e falta de equipamentos.

Assistir a essa brisa diletante, pálida e fina no meio de uma crise mortal, usando o jargão da escola de negócios para encobrir o fracasso maciço da administração de seu sogro, é ver o colapso de toda uma abordagem de governo. Dizer que os especialistas científicos e outros funcionários públicos são os membros traiçoeiros de um "estado profundo", que não são trabalhadores essenciais e que são marginalizados em favor de ideólogos e bajuladores é uma ameaça para a saúde da nação. Acontece que empresas "ágeis" não podem se preparar para um desastre ou distribuir produtos que salvam vidas; somente um governo federal competente pode fazer isso. Acontece que tudo tem um custo e anos de ataque ao governo, de espremê-lo e drenar sua moral infligem um alto custo que o público tem que pagar com suas vidas. Todos os programas foram cancelados, as ações se esgotaram e os planos eliminados, o que significava que tínhamos nos tornado uma nação de segunda classe. Logo veio o vírus e esta estranha derrota.

A luta para superar a pandemia também deve ser uma luta para restaurar a saúde do nosso país e construí-la de volta ou as dificuldades e as dores que estamos suportando nunca serão redimidas. Sob nossa liderança atual, nada vai mudar. Se o 11 de setembro e o ano de 2008 drenaram a confiança do velho establishment político, 2020 deve acabar com a idéia de que a anti-política é a nossa salvação. Mas acabar com este regime, tão necessário e merecido, é apenas o começo.

Enfrentamos uma escolha que a crise inevitavelmente deixa clara. Podemos permanecer amontoados no auto-isolamento, temendo e evitando um ao outro, deixando nosso vínculo comum desvanecer-se no nada. Ou podemos usar esta pausa em nossas vidas normais para prestar atenção aos trabalhadores hospitalares que seguram os celulares para que seus pacientes possam dizer adeus aos seus entes queridos; o avião carregado de trabalhadores médicos que voaram de Atlanta para ajudar em Nova York; os trabalhadores aeroespaciais de Massachusetts que exigiram que sua fábrica se tornasse uma produtora de respiradores; os residentes da Flórida em longas filas porque não conseguiam falar ao telefone com o distante departamento de desemprego; os residentes de Milwaukee que enfrentaram infinitas esperas, granizo e contágio para votar em uma eleição forçada por juízes partidaristas. Podemos aprender com esses dias terríveis que a estupidez e a injustiça são letais; que, numa democracia, ser cidadão é um trabalho essencial; que a alternativa à solidariedade é a morte. Depois de sairmos do esconderijo e tirarmos nossas máscaras, não podemos esquecer o que era estar sozinho.

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George Packer é jornalista, romancista e dramaturgo norte-americano.

Via Dossier Geoplítico