O Líbano deve olhar a Leste e abandonar o Ocidente | Pepe Escobar

O Líbano deve olhar a Leste e abandonar o Ocidente | Pepe Escobar

Por Pepe Escobar

 

Por mais que a Covid-19 tenha sido instrumentalizada pelos 0,001% para se forjar um Grande Reset, a tragédia de Beirute já está sendo usada pelos suspeitos habituais para manter o Líbano escravizado.

Perante "protestos" oportunos bem ao estilo das revoluçôes coloridas, o atual governo libanês liderado pelo primeiro-ministro Diab renunciou. Mesmo antes da tragédia portuária, Beirute tinha solicitado ao FMI uma linha de crédito de 10 bilhões de dólares - negada enquanto as "reformas" do consenso neoliberal de Washington não fossem implementadas: cortes radicais nas despesas públicas, demissões em massa, privatização generalizada.

Após a tragédia, o Presidente Emmanuel Macron - que sequer é capaz de estabelecer um diálogo com os Gilets Jaunes/Yellow Vests na França - avançou de forma oportuna em modo totalmente neocolonial para se passar por "salvador" do Líbano, desde que as mesmas "reformas", claro, sejam implementadas.

No domingo (9), a França e a ONU organizaram uma videoconferência para coordenar a resposta dos doadores - em conjunto com a Comissão Europeia (CE), o FMI e o Banco Mundial. O resultado não foi exatamente brilhante: foram prometidos 252 milhões de euros - mais uma vez  condicionados por "reformas institucionais".

A França entrou com 30 milhões de euros, o Kuwait com 40 milhões, o Qatar com 50 milhões e a CE com 68 milhões. Fundamentalmente, nem a Rússia nem o Irã se encontravam entre os doadores. Os EUA - que sancionam duramente o Líbano - e os aliados do Conselho de Cooperação do Golfo, Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos não se comprometeram a nada. A China teve apenas uma presença pro forma.

Paralelamente, os cristãos maronitas no Brasil - uma comunidade muito poderosa - enviam fundos para os protestos da revolução colorida. O ex-presidente Michel Temer e o magnata industrial Paulo Skaf chegaram inclusive a voar para Beirute. O ex-presidente libanês Amin Gemayel (1982-1988) manteve muitos negócios no Brasil com fundos que desviou quando estava no poder.

Tudo isto aponta para um neoliberalismo que não faz prisioneiros quando se trata de manter o seu arrocho mortal sobre o Líbano.

 

O modelo Hariri

A profunda crise económica do Líbano, agora agravada pela explosão do porto de Beirute, nada tem a ver com a Covid-19 ou a guerra por procuração dos EUA contra a Síria - que trouxe um milhão de refugiados para a nação. É tudo uma questão do choque e pavor proverbial neoliberal, conduzido ininterruptamente pelo clã Hariri: antigos Primeiros-Ministros Rafiq, assassinado em 2011, e Saad, expulso do poder em Janeiro passado.

O modelo Hariri estava centrado na especulação imobiliária e na financeirização. O grupo Solidere, controlado por investidores árabes e alguns libaneses, incluindo Hariri, destruiu o centro histórico de Beirute e o reconstruiu com bens imobiliários de luxo. Este é o modelo clássico do neoliberalismo rentista que beneficia sempre uma pequena elite.

Paralelamente, o Banco do Líbano atraía fundos da diáspora libanesa e investidores árabes variados, praticando taxas de juro muito generosas. De repente, o Líbano tinha uma moeda artificialmente forte.

Uma pequena classe média floresceu ao longo dos anos 2000, incluindo comerciantes de importação e exportação, o setor do turismo e operadores do mercado financeiro. No entanto, globalmente, a desigualdade era o nome do jogo. De acordo com a Base de Dados sobre a Desigualdade Mundial , metade da população do Líbano detém agora menos riqueza do que os 0,1% do topo.

A bolha explodiu finalmente em Setembro do ano passado, quando por acaso eu estava em Beirute. Sem dólares americanos em circulação, a libra libanesa começou a entrar em colapso no mercado negro. O Banco do Líbano entrou em frenesi. Quando Hariri instituiu um "imposto Whatsapp" sobre as chamadas, o que levou a protestos maciços em Outubro. O capital embarcou em voo livre e a moeda desabou de vez.

Não há absolutamente nenhuma prova de que o FMI, o Banco Mundial e diversos "dadores" ocidentais/árabes possam libertar um Líbano agora devastado  por essa lógica neoliberal que o mergulhou numa crise sistêmica.

A saída seria focar em investimentos produtivos, longe das finanças e orientados para as necessidades práticas de uma população completamente empobrecida e devastada pela austeridade.

Mas Macron, o FMI e os seus "parceiros" só estão interessados em manter a "estabilidade" monetária; seduzir o capital estrangeiro especulativo; assegurar que a oligarquia libanesa predatória e ligada ao Ocidente, escape do assassinato; e, além disso, comprar dezenas de bens libaneses pelo valor de amendoins.

 

ICR ou nada

Em contraste com a perpetuação exploradora do modelo neoliberal ocidental, a China oferece ao Líbano a oportunidade de ir para o Leste, e de fazer parte das Novas Rotas da Seda.

Em 2017, o Líbano assinou a adesão à Iniciativa Cinturão e Rota (ICR ou BRI, em inglês).

Em 2018, o Líbano tornou-se o 87º membro do Banco de Investimento em Infra-estruturas Asiáticas (AIIB).

Durante os últimos anos, o Líbano já participava na internacionalização do yuan, oferecendo contas bancárias em yuan e aumentando o comércio bilateral nessa moeda.

Pequim já estava envolvida em discussões em torno da modernização das infra-estruturas libanesas - incluindo a expansão do porto de Beirute.

Isto significa que agora Pequim pode estar na posição de oferecer um acordo renovado e conjunto de reconstrução/segurança para o porto de Beirute - tal como estava prestes a fechar um acordo menor com o governo de Diab, centrado apenas na expansão e renovação.

O resultado final é que a China tem um verdadeiro Plano A para retirar o Líbano do seu atual beco sem saída financeiro.

E exatamente isso foi, e continua sendo, um anátema total para os interesses dos EUA, da OTAN e de Israel.

A administração Trump não encontrou limites em impedir Israel de ter a China desenvolvendo o porto de Haifa.

A mesma tática da "oferta que não se pode recusar" será aplicada com toda a força a quem quer que lidere o novo governo libanês.

Beirute é um nó absolutamente fundamental na conectividade geopolítica/geoeconómica da ICR no Mediterrâneo Oriental. Com Haifa temporariamente fora de cena, Beirute cresce em importância como porta de entrada para a UE, complementando o papel dos Pireus e dos portos italianos no Adriático.

É crucial notar que o porto em si não foi destruído. A enorme cratera no local substitui apenas uma seção de cais - e o resto é sobre a água. Os edifícios destruídos podem ser reconstruídos em tempo recorde. A reconstrução do porto está estimada em 15 bilhões de dólares - dinheiro de bolso para uma empresa experiente como a China Harbor.

Entretanto, o tráfego naval está sendo redirecionado para o porto de Tripoli, 80 km a norte de Beirute e a apenas 30 km da fronteira entre o Líbano e a Síria. O seu diretor, Ahmed Tamer, confirma "o porto testemunhou durante os últimos anos o trabalho de expansão das empresas chinesas, e recebeu os maiores navios da China, transportando um grande número de contêineres".

Acrescente-se a isto o fato de que o porto de Tripoli será também essencial no processo de reconstrução da Síria - com o qual a China está totalmente comprometida.

A rede de conectividade do Sudoeste Asiático da ICR é um labirinto que inclui o Irã, Iraque, Síria e Líbano.

A China já planeja investir em auto-estradas e ferrovias, a serem transformadas em trilhos de alta velocidade. Isso ligará o corredor central China-Irã da ICR - recém-saído do acordo de parceria estratégica de US $ 400 bilhões de 25 anos a ser assinado em breve - com o Mediterrâneo Oriental.

Acrescente-se o papel do porto de Tartus na Síria - com uma forte presença naval russa. Pequim investirá inevitavelmente na expansão de Tartus - que está ligada de forma crucial por auto-estrada ao Líbano. A parceria estratégica Rússia-China estará envolvida na proteção de Tartus com os sistemas de mísseis S-300 e S-400.

Historicamente, num eixo maior que passou de Samarkand para Córdoba, com nós fortes como Bagdá e Damasco, o que lentamente evoluiu nesta parte da Eurásia foi uma civilização sincrética sobreposta a um passado regional, rural e nômade ancestral. A coesão interna do mundo muçulmano foi forjada do século VII ao século XI: esse foi o fator chave que moldou os lineamentos de uma Eurásia coerente.

Para além do Islã, o árabe - a língua da religião, administração, comércio e cultura - foi um fator unificador essencial. Este mundo muçulmano em evolução foi configurado como um vasto domínio econômico e cultural cujas raízes estiveram ligadas ao pensamento grego, semita, persa, indiano e árabe. Foi uma síntese maravilhosa que formou uma civilização única a partir de elementos de origens diferentes - persa, mesopotâmica, bizantina.

O Oriente Médio  e o Mediterrâneo Oriental faziam naturalmente parte dela, totalmente aberta para o Oceano Índico, as rotas do Cáspio, a Ásia Central e a China.

Agora, séculos mais tarde, o Líbano deveria ter tudo a ganhar, abandonando a mitologia de "Paris do Oriente" e olhando para o Leste - novamente, se posicionando do lado certo da História.

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times