Pepe Escobar - Por que as Novas Rotas da Seda são uma "ameaça" ao bloco estadunidense

Pepe Escobar - Por que as Novas Rotas da Seda são uma "ameaça" ao bloco estadunidense

Por Pepe Escobar, Asia Times 

Sob o rugido em cascata do ciclo de notícias eruptivas e incesantes no twitter, é fácil para a maior parte do Ocidente, especialmente os EUA, esquecer o básico sobre a interação da Eurásia com sua península ocidental, a Europa.

A Ásia e a Europa comercializam bens e idéias desde pelo menos 3.500 A.C. Historicamente, o fluxo pode ter sofrido alguns solavancos ocasionais - por exemplo, com a irrupção de cavaleiros nômades do século V nas planícies da Eurásia. Mas foi essencialmente estável até o final do século XV. Podemos descrevê-lo como um eixo milenar - da Grécia à Pérsia, do império romano à China.

Uma rota terrestre com várias ramificações, através da Ásia Central, Afeganistão, Irã e Turquia, ligando a Índia e a China ao Mediterrâneo Oriental e ao Mar Negro, acabou se fundindo no que conhecemos como as Antigas Rotas da Seda.

No século VII, as rotas terrestres e marítimas estavam em concorrência direta. E o platô iraniano sempre desempenhou um papel-chave nesse processo.

Historicamente, o platô iraniano inclui o Afeganistão e partes da Ásia Central que o ligam a Xinjiang ao leste, e ao oeste todo o caminho até Anatólia. O império persa atuou sempre sobre o comércio terrestre - o principal nó entre a Índia e a China e o Mediterrâneo Oriental.

Os persas envolveram os fenícios na costa síria como parceiros para gerenciar o comércio marítimo no Mediterrâneo.  Empreendedores em Tiro estabeleceram Cartago como um nó entre o Mediterrâneo Oriental e Ocidental. Por causa da parceria com os fenícios, os persas seriam inevitavelmente antagonizados pelos gregos - uma potência no comércio marítimo.

Quando os chineses, promovendo as Novas Rotas da Seda, enfatizam o “intercâmbio entre pessoas” como uma de seus principais traços, estão falando sobre o diálogo milenar euro-asiático. A história pode até ter abortado dois enormes encontros diretos, massivos.

O primeiro foi depois que Alexandre, o Grande, derrotou Dario III da Pérsia. Mas então os sucessores selêucidas de Alexandre tiveram que combater um poder crescente na Ásia Central: os partos - que acabaram assumindo a Pérsia e a Mesopotâmia e transformaram o Eufrates na fronteira entre eles e os selêucidas.

O segundo encontro foi quando o imperador Trajano, em 116 dC, depois de derrotar os partos, chegou ao Golfo Pérsico. Mas, Adriano (imperador romano) recuou - então a história não registrou o que teria sido um encontro direto entre Roma, via Pérsia, com a Índia e a China, ou o encontro do Mediterrâneo com o Pacífico.

 

Globalização mongol

O último trecho ocidental das Antigas Rotas da Seda era, de fato, uma Rota Marítima de Seda. Do Mar Negro ao delta do Nilo, tínhamos um colar de pérolas na forma de cidade/empório italiana, uma mistura de jornada final para caravanas e bases navais, que depois transferiram produtos asiáticos para portos italianos.

Centros comerciais entre Constantinopla e a Crimeia configuraram outra filial da Rota da Seda através da Rússia até Novgorod, que era culturalmente muito próxima do mundo bizantino. De Novgorod, comerciantes de Hamburgo e outras cidades da Liga Hanseática distribuíam produtos asiáticos para mercados nos países bálticos, norte da Europa e todo o caminho para a Inglaterra - paralelamente às rotas sulinas seguidas pelas repúblicas marítimas italianas.

Entre o Mediterrâneo e a China, as Rotas da Seda Antiga eram, obviamente, principalmente terrestres. Mas havia também algumas rotas marítimas. Os principais pólos da civilização envolvidos eram camponeses e artesanais, não marítimos. Até o século XV, ninguém estava realmente pensando na navegação oceânica turbulenta e interminável.

Os principais players foram China e Índia na Ásia e Itália e Alemanha na Europa. A Alemanha foi o principal consumidor de mercadorias importadas pelos italianos. Isso explica, em poucas palavras, o casamento estrutural do Sacro Império Romano.

No coração geográfico das antigas rotas da seda, tínhamos desertos e vastas estepes, invadidas por tribos esparsas de pastores e caçadores nômades. Por todas aquelas vastas terras ao norte do Himalaia, a rede da Rota da Seda serviu principalmente os quatro principais atores. Pode-se imaginar como o surgimento de um enorme poder político que unisse todos esses nômades seria de fato o principal beneficiário do comércio da Rota da Seda.

Bem, isso realmente aconteceu. As coisas começaram a mudar quando os pastores nômades da Ásia Central-Sul começaram a ter suas tribos regidas como arqueiros a cavalo substituídas por líderes político-militares como Genghis Khan.

Bem-vindo à globalização mongol. Essa foi realmente a quarta globalização da história, depois da síria, da persa e da árabe. Sob o Ilkhanate da Mongólia, o platô iraniano - mais uma vez desempenhando um papel importante - ligou a China ao reino armênio da Cilícia no Mediterrâneo.

Os mongóis não formaram um monopólio da Rota da Seda. Pelo contrário: durante as viagens de Kublai Khan - e de Marco Polo - a Rota da Seda era livre e aberta. Os mongóis queriam apenas caravanas para pagar pedágio.

Com os turcos, a história era completamente diferente. Eles consolidaram o Turquestão, da Ásia Central ao noroeste da China. A única razão pela qual Tamerlan não anexou a Índia foi porque morreu antes. Mas nem os turcos queriam fechar a Rota da Seda. Eles queriam controlá-la.

Veneza perdeu seu último acesso direto à Rota da Seda em 1461, com a queda de Trebizond, que ainda se apegava ao império bizantino. Com a Rota da Seda fechada para os europeus, os turcos - com um império que ia da Ásia Central-Sul ao Mediterrâneo - estavam convencidos de que agora controlavam o comércio entre a Europa e a Ásia.

Não tão rápido. Porque foi quando os reinos europeus de frente para o Atlântico criaram o plano final B: uma nova estrada marítima para a Índia. o resto - hegemonia do Atlântico Norte - é história.

 

Arrogância esclarecida

O Iluminismo não poderia encaixar a Ásia dentro de suas próprias geometrias rígidas. A Europa deixou de entender a Ásia, proclamou que se tratava de algum tipo de detrito histórico proteiforme e voltou sua atenção às terras "virgens" ou "prometidas" em outras partes do planeta.

Todos sabemos como a Inglaterra, a partir do século XVIII, assumiu o controle de todas as rotas transoceânicas e transformou a supremacia do Atlântico Norte em um único jogo de superpotências - até que o manto foi usurpado pelos EUA.

No entanto, o tempo todo tem havido contrapressão das potências do Heartland da Eurásia. Esse é o material das relações internacionais nos últimos dois séculos - chegando ao jovem século 21 no que poderia ser simplificado como A Vingança do Heartland contra o Sea Power. Mas ainda assim, isso não conta toda a história.

A hegemonia racionalista na Europa levou progressivamente a uma incapacidade de entender a diversidade - ou o Outro, como na Ásia. O verdadeiro diálogo euro-asiático - o verdadeiro motor da história - havia diminuído na maior parte dos últimos dois séculos.

A Europa deve seu DNA não apenas às, muito aclamadas, Atenas e Roma, mas também ao Bizâncio. Contudo, por muito tempo não apenas o Oriente, mas também o Leste Europeu, herdeiro do Bizâncio, tornaram-se incompreensíveis, quase incomunicáveis com a Europa Ocidental ou submersos em clichês patéticos.

A Iniciativa Cinturão e Rota (BRI), como nas Novas Rota da Seda, liderada pela China, é uma histórica "game-changer" de infinitas maneiras. Lenta e seguramente, estamos evoluindo para a configuração de um grupo economicamente interligado das principais potências terrestres da Eurásia, de Xangai ao vale do Ruhr, aproveitando de maneira coordenada o enorme know-how tecnológico da Alemanha e da China e os enormes recursos energéticos da região da Rússia.

Os loucos anos 2020 podem significar o momento histórico em que esse bloco ultrapassa o atual bloco atlântico hegemônico.

Agora compare-o com o principal objetivo estratégico dos EUA em todos os tempos durante décadas: estabelecer, através de inúmeras formas de dividir e dominar, que as relações entre Alemanha, Rússia e China devam ser as piores possíveis.

Não é de admirar que o medo estratégico tenha sido flagrantemente visível na cúpula da OTAN em Londres no mês passado, que pedia uma crescente pressão sobre a Rússia e a China. Chame-o de pesadelo recorrente e final do senhor Zbigniew "Grand Chessboard" Brzezinski.

A Alemanha em breve terá uma decisão até maior que a da sua vida para tomar. É como se isso fosse uma renovação - em termos muito mais dramáticos - do debate Atlanticist versus Ostpolitik. As empresas alemãs sabem que a única maneira de uma Alemanha soberana consolidar seu papel como potência global de exportação é se tornar um parceiro comercial próximo da Eurásia.

Paralelamente, Moscou e Pequim chegaram à conclusão de que o anel estratégico transoceânico dos EUA só pode ser quebrado através das ações de um bloco concertado: BRI, União Econômica da Eurásia (EAEU), Organização de Cooperação de Xangai (SCO), BRICS + e o Novo Banco de Desenvolvimento do BRICS (NDB) e o Banco Asiático de Investimento em Infraestrutura (AIIB).

 

O pacificador do Oriente Médio

A Antiga Rota da Seda não era apenas uma rota de caravana de camelos, mas um labirinto intercomunicador. Desde meados dos anos 1990, tive o privilégio de viajar quase todos os trechos importantes - e então, um dia, você verá o quebra-cabeça completo. As Novas Rota da Seda, se cumprirem seu potencial, prometem fazer o mesmo.

O comércio marítimo pode eventualmente ser imposto - ou controlado - por uma superpotência naval global. Mas o comércio terrestre só pode prosperar em paz. Assim, o potencial das novas rotas da seda vem como O Grande Pacificador no sudoeste da Ásia - o que a visão central do Ocidente chama de Oriente Médio.

O Oriente Médio (lembre-se de Palmyra) sempre foi um ponto-chave das antigas Rotas da Seda, o grande eixo terrestre do comércio euro-asiático, indo até o Mediterrâneo.

Durante séculos, um quarteto de potências regionais - Egito, Síria, Mesopotâmia (atual Iraque) e Pérsia (atual Irã) - luta pela hegemonia em toda a área, desde o delta do Nilo até o Golfo Pérsico. Mais recentemente, tem sido um caso de hegemonia externa: turco otomano, britânico e americano.

Tão delicada, tão frágil, tão imensamente rica em cultura, nenhuma outra região do mundo tem sido, continuamente, desde o início da história, uma zona absolutamente tão essencial. É claro que o Oriente Médio também era uma zona de crise antes mesmo de o petróleo ser encontrado (os babilônios, aliás, já sabiam disso).

O Oriente Médio é uma parada importante no século XXI, nas rotas da cadeia de suprimentos oceânicas - daí sua importância geopolítica para a superpotência atual, entre outras razões geoeconômicas e relacionadas à energia. Mas seu melhor conhecimento sabe que o Oriente Médio não precisa permanecer um centro de guerra, ou com intimações de guerra, que, aliás, afetam três dessas potências históricas e regionais do quarteto (Síria, Iraque e Irã).

O que as Novas Rota da Seda estão propondo é uma integração abrangente, econômica e interligada, do leste da Ásia, passando pela Ásia Central, até o Irã, Iraque e Síria, até o Mediterrâneo Oriental. Assim como as antigas rotas da seda. Não é de se admirar que os interesses do Partido da Guerra estejam tão desconfortáveis com essa verdadeira "ameaça" à paz.

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times