Pepe Escobar - Somos todos estóicos agora

Pepe Escobar - Somos todos estóicos agora

Por Pepe Escobar

No início desta semana, uma delegação de médicos chineses chegou ao aeroporto de Malpensa, perto de Milão, vindos de Xangai, em um voo especial da empresa China Eastern com 400.000 máscaras e 17 toneladas de equipamento. A faixa de saudação que os visitantes exibiam, em vermelho e branco, dizia: "Somos ondas do mesmo mar, folhas da mesma árvore, flores do mesmo jardim".

Numa postura de suprema elegância transcultural, isso foi inspirado na poética de Sêneca, um estóico. O impacto, em toda a Itália, onde as pessoas ainda estudam os clássicos, foi imenso.

Os chineses foram consultados com antecedência e preferiram Sêneca a um ditado chinês. Afinal, para a China, um estado civilizado de cinco mil anos de idade que enfrentou talvez mais do que a sua quota de eventos de luan ("caos"), não há nada mais rejuvenescedor do que o pós-caos.

A China está doando kits de teste de coronavírus para o Camboja. A China enviou cargas de máscaras, respiradores e médicos - para Itália e França. A China enviou médicos ao Irã, que está sob sanções ilegais e unilaterais dos EUA - e ao Iraque, que o Pentágono está bombardeando novamente. A China está ajudando todo a região (euro-asiática), das Filipinas à Espanha.

O presidente Xi Jinping, em uma ligação telefônica com o primeiro-ministro da Itália, Giuseppe Conte, prometeu, na esteira do Covid-19, estabelecer uma Health Silk Road (Rota da Seda da Saúde), uma companheira das Novas Rotas da Seda, ou Iniciativa Cinturão e Rota.

Assim, finalmente, há a Rota da Seda Filosófica celebrada em um aeroporto italiano, uma reunião de estoicismo grego / latino com estoicismo chinês.

 

Escravo, orador, imperador

O estoicismo, na Grécia Antiga, era pop -  de uma forma que as sofisticadas escolas platônicas e aristotélicas apenas podiam sonhar. Como os epicuristas e os céticos, os estóicos deviam muito a Sócrates, que sempre enfatizava que a filosofia tinha que ser prática, capaz de mudar nossas prioridades na vida.

Os estóicos foram grandes na ataraxia - ser livre das perturbações - como o estado ideal de nossa mente. O homem sábio não pode ser incomodado porque a chave da sabedoria é saber com o que não se importar.

Portanto, os estóicos eram socráticos no sentido de que estavam se esforçando para oferecer paz de espírito a todo homem. Como uma versão helenística do Tao.

O grande asceta Antístenes era companheiro de Sócrates e precursor dos estóicos. Os primeiros estóicos receberam o nome do Pórtico - stoa - no mercado ateniense, onde o fundador oficial Zenão de Cítio (333-262 AC) costumava andar. Mas o negócio real era de fato Crísipo de Solos, um filósofo especializado em lógica e física, que pode ter escrito até 705 livros, nenhum dos quais sobreviveu.

O Ocidente passou a conhecer os principais estóicos como um trio romano - Sêneca, Epiteto e Marco Aurélio. Eles são os modelos de estoicismo como o conhecemos hoje.

Epiteto (50-120 dC) nasceu como escravo em Roma, depois se mudou para a Grécia e passou a vida examinando a natureza da liberdade.

Sêneca (5 aC-65 dC), um fabuloso orador e dramaturgo, foi exilado na Córsega quando foi falsamente acusado de cometer adultério com a irmã do imperador Cláudio. Mas, depois foi trazido de volta a Roma para educar o jovem Nero e acabou sendo forçado por este a cometer suicídio.

Marco Aurélio, um humanista, era o imperador relutante prototípico, vivendo no turbulento século II dC e se configurando como um precursor de Schopenhauer:  Marcus viu a vida como uma verdadeira chatice.

Os professores de Zenão eram, na verdade, Cínicos (o apelido afixado a eles vinham de uma palavra grega que significa "acachorrados, grosseiros, desonestos") cuja intuição fundamental era que nada importava mais do que virtude. Portanto, as armadilhas da sociedade convencional teriam que ser rebaixadas para o status de distrações irrelevantes, na melhor das hipóteses. Poucos cínicos de hoje (em minúsculas) se qualificariam.

É esclarecedor saber que as classes altas do império romano, os 1%, consideravam as idéias de Zenão bastante sólidas, enquanto ridicularizavam o primeiro punk da história: Diógenes, o Cínico, que se masturbava em praça pública e carregava uma lanterna tentando encontrar um homem de verdade.

Tanto quanto para Heráclito, para os estóicos, um elemento-chave na busca pela paz de espírito era aprender a viver com o inevitável. Esse desejo de serenidade é um dos vínculos deles com os epicuristas.

Os estóicos afirmavam que a maioria das pessoas não tem idéia do universo em que vive. (Imagine sua reação às redes sociais.) Assim, elas acabam confusas em suas atitudes em relação à vida. Em contraste com Platão e Aristóteles, os estóicos eram materialistas incondicionais. Eles não teriam nada dessa conversa de "Formas" em um mundo platônico ideal. Para os estóicos, esses eram apenas conceitos na mente de Platão.

Para os epicuristas, o mundo é o produto não planejado das forças caóticas.

Os estóicos, por outro lado, pensavam que o mundo era uma questão de organização até o último detalhe.

Para os epicuristas, o curso da natureza não é pré-determinado: o destino intervém na forma de desvios caóticos de átomos. Destino, na Grécia antiga, na verdade significava Zeus.

Para os estóicos, tudo acontece de acordo com o destino: uma cadeia inexorável de causa e efeito, desenvolvendo-se exatamente da mesma maneira repetidas vezes em um ciclo de criação e destruição cósmica - uma espécie de precursor da eterna recorrência de Nietzsche.

 

Aceitação resignada

Os estóicos foram fortemente influenciados por Heráclito. A física estóica tratava da noção de interpenetração: o mundo físico como uma mistura agitada de substâncias entremeadas, um precursor extraordinário da equivalência de energia e matéria em Einstein.

O que o mundo pós-moderno retém dos estóicos é a noção de aceitação resignada - o que faz total sentido se o mundo realmente funcionar de acordo com suas idéias. Se o destino governa o mundo, e praticamente tudo o que acontece está fora de nossas mãos, então a realpolitik significa aceitar que "tudo que pode acontecer realmente acontece", nas palavras imortais de Epiteto.

Portanto, não faz sentido ficar animado com coisas que não podemos mudar. E é inútil estar apegado a coisas que eventualmente perderemos. (Mas tente vender essa noção aos "Masters of the Universe" do capitalismo financeiro.)

Assim, o Caminho, de acordo com os estóicos, é possuir apenas o essencial e viajar leve. Lao Tzu aprovaria. Afinal, tudo o que podemos perder já está mais ou menos perdido - portanto, já estamos protegidos dos piores golpes da vida.

Talvez o segredo estoico supremo seja a distinção de Epiteto entre as coisas que estão sob nosso controle - nossos pensamentos e desejos - e as que não estão: nosso corpo, nossa família, nossa propriedade, nossa sorte na vida, todos os elementos que a expansão da Covid -19 já colocou em cheque.

Epiteto diz a você que, se você redirecionar suas emoções para focar no que está ao seu alcance e ignorar todo o resto, “ninguém jamais poderá exercer coação sobre você, ninguém irá impedi-lo - nem há nenhum dano que possa te atingir."

 

Poder, em última análise, irrelevante

Seneca ofereceu um guia definitivo que podemos aplicar a várias vertentes do 1%: “Eu nego que as riquezas são um bem, pois se fossem, fariam bem aos homens. Como aquilo que se encontra nas mãos dos ímpios não pode ser chamado de bem, recuso-me a aplicar o termo às riquezas.”

Os estóicos ensinavam que entrar na vida pública significa espalhar virtudes e combater o vício. É um negócio muito sério, que envolve dever, disciplina e autocontrole. Isso explica muito por que mais de 70% dos italianos agora aplaudem a conduta do primeiro-ministro na luta contra o Covid-19. Conte se levantou para a ocasião, inesperadamente, como um neo-estóico.

Os estóicos consideravam a morte um lembrete útil do destino de alguém e da insignificância final das coisas do mundo. Marco Aurélio encontrou enorme consolo na brevidade da vida: "Daqui a pouco você não estará mais em lugar algum, assim como Adriano e Augusto não existem mais". Quando as circunstâncias tornavam impossível viver de acordo com os ideais da virtude estóica, a morte era sempre um plano B.

Epiteto também nos diz que não devemos realmente nos preocupar com o que acontece ao nosso corpo. Às vezes, ele parecia considerar a morte como o caminho aceitável para qualquer infortúnio.

No topo do jogo, os estóicos deixaram claro que a diferença entre a vida e a morte era insignificante, em comparação com a diferença entre virtude e vício.

Daí a noção de um nobre suicídio. É fácil ver o heroísmo estóico na vida e na morte de Catão, o Jovem, conforme descrito por Plutarco. Cato era um feroz oponente de César, e sua integridade determinava que a única saída possível era o suicídio.

De acordo com o lendário relato de Plutarco, Cato, em sua última noite, defendeu várias teses estóicas durante o jantar, retirou-se para seu quarto para ler o Fédon, de Platão - no qual Sócrates argumenta que um verdadeiro filósofo vê toda a vida como uma preparação para a morte - e se matou. É claro que ele se tornou uma estrela estóica pela eternidade.

Os estóicos ensinaram que riqueza, status e poder são irrelevantes. Mais uma vez, Lao Tzu aprovaria. A única coisa que pode elevar um homem acima dos outros é uma virtude superior - da qual todos são capazes, pelo menos em princípio. Então, sim, os estóicos acreditavam que somos todos irmãos. Sêneca: “A natureza nos tornou parentes, criando-nos dos mesmos materiais e para o mesmo destino.”

Imagine um sistema construído sobre uma devoção altruísta ao bem-estar dos outros e contra toda vaidade. Certamente não é sobre o que é o turbo-capitalismo financeiro que causa desigualdade.

Epiteto: “O que se deve dizer então, a cada dificuldade que vem? 'Eu estava praticando para isso, eu estava treinando para isso'”. O Covid-19 mostrará a uma onda global de neo-estóicos praticantes que há uma outra maneira?

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times