Porque Xi não repetirá os erros da Dinastia Ming | Pepe Escobar

Porque Xi não repetirá os erros da Dinastia Ming | Pepe Escobar

Por Pepe Escobar 

Com a guerra híbrida 2.0 contra a China chegando ao ápice, as Novas Rotas da Seda, ou a Iniciativa Cinturão e Rota, continuarão a ser demonizadas incessantemente como a proverbial conspiração do mal comunista  para o domínio econômico e geopolítico do mundo "livre", impulsionada por uma sinistra campanha de desinformação.

É inútil discutir com medíocres. No interesse de um debate bem informado, o que importa é encontrar as raízes mais profundas da estratégia de Pequim - o que os chineses aprenderam com sua própria rica história e como estão aplicando essas lições como uma grande potência reemergente no jovem século XXI.    

Vamos começar com a forma como Oriente e Ocidente costumavam se posicionar no centro do mundo.

A primeira enciclopédia histórico-geográfica chinesa, a Clássica das Montanhas e dos Mares do século II a.C., nos diz que o mundo era o que existia sob o sol (tienhia). Composto de "montanhas e mares" (shanhai), o mundo estava disposto entre "quatro mares" (shihai). Só há uma coisa que não muda: o centro. E seu nome é "Reino do Meio" (Zhongguo), ou seja, a China. 

É claro que os europeus, no século XVI, descobrindo que a terra era redonda, viraram a centralidade chinesa do avesso. Mas, na verdade não tanto assim (veja, por exemplo, este mapa sinocêntrico do século 21 publicado em 2013).



O princípio de um imenso continente cercado por mares, o "oceano exterior", parece ter derivado da cosmologia budista, na qual o mundo é descrito como um "lótus de quatro pétalas". Mas o espírito sinocêntrico era poderoso o suficiente para descartar e prevalecer sobre toda cosmogonia que a poderia ter contradito, como o budista, que colocou a Índia no centro.

Agora compare a Grécia Antiga. Seu centro, baseado em mapas reconstituídos por Hipócrates e Heródoto, é um composto no Mar Egeu, apresentando a tríade Delphi-Delos-Ionia. A maior divisão entre o Oriente e o Ocidente remonta ao Império Romano no século III. E começa com Diocleciano, que fez com que tudo fosse sobre geopolítica.

Aqui está a seqüência: Em 293, ele instala uma tetrarquia, com dois Augustus e dois Césars, e quatro prefeituras. Maximiano Augustus é encarregado de defender o Ocidente (Occidens), com a "prefeitura da Itália" tendo Milão como capital. Diocleciano se encarrega de defender o Oriente (Oriens), sendo que a "prefeitura do Oriente" tem Nicomedia como capital.

A religião política se soma a este novo complexo político-militar. Diocleciano inicia as dioceses cristãs (dioikesis, em grego, depois de seu nome), doze no total. Já existe uma diocese do Oriente - basicamente o Levante e o norte do Egito.

Não há dioceses do Ocidente. Mas existe uma diocese da Ásia: basicamente a parte ocidental da Turquia mediterrânea atual, herdeira das antigas províncias romanas da Ásia. Isso é bastante interessante: o Oriente está situado ao leste da Ásia.

O centro histórico, Roma, é apenas um símbolo. Não há mais centro; na verdade, o centro está inclinado para o Oriente. Nicomedia, a capital de Diocleciano, é rapidamente substituída pela vizinha Bizâncio sob Constantino e rebatizada como Constantinopla: ele quer transformá-la na "nova Roma".

Quando o império romano ocidental cai em 476, o império do Oriente permanece.

Oficialmente, ele se tornará o império bizantino somente no ano 732, enquanto o Sacro Império Romano - que, como sabemos, não era sacro, nem romano, nem um império - ressuscita com Carlos Magno em 800. De Carlos Magno em diante, o Ocidente se considera "Europa", e vice-versa: o centro histórico e o motor deste vasto espaço geográfico, que eventualmente alcançará e incorporará as Américas.      

 

O Almirante Superstar

Ainda estamos imersos num - literalmente - debate oceânico entre historiadores sobre as inúmeras razões e o contexto que levou todos e seu entorno a freneticamente tomar os mares a partir do final do século XV - de Colombo e Vasco da Gama a Magalhães.

Mas o Ocidente geralmente esquece o verdadeiro pioneiro: o icônico Almirante Zheng He, nome original Ma He, um eunuco e muçulmano Hui da província de Yunnan.

Seu pai e seu avô haviam sido peregrinos a Meca. Zheng He cresceu falando mandarim e árabe e aprendendo muito sobre geografia. Quando tinha 13 anos, foi colocado na casa de um príncipe Ming, Zhu Di, membro da nova dinastia que chegou ao poder em 1387.

Educado como diplomata e guerreiro, Zheng He se converteu ao budismo com seu novo nome, embora sempre tenha permanecido fiel ao islamismo. Afinal, como vi por mim mesmo quando visitei as comunidades Hui em 1997, percorrendo a Rota da Seda, a caminho do mosteiro de Labrang, em Xiahe, o islamismo Hui é um sincretismo fascinante que incorpora o budismo, o Tao e o confucionismo.

Zhu Di derrubou o Imperador em 1402 e tomou o nome de Yong Le. Um ano depois ele já havia nomeado Zheng He como almirante, e ordenou-lhe que supervisionasse a construção de uma grande frota para explorar os mares ao redor da China. Ou, para ser mais preciso, o "Oceano Ocidental" (Xiyang): o Oceano Índico.

Assim, de 1405 a 1433, aproximadamente três décadas, Zheng liderou sete expedições através dos mares até a Arábia e África Oriental, partindo de Nanjing, no Rio Yangtze, e beneficiando-se dos ventos das monções. Eles atingiram Champa, Bornéu, Java, Malacca, Sumatra, Ceilão, Calicut, Hormuz, Aden, Jeddah/Mecca, Mogadiscio e a costa leste africana ao sul da linha do Equador.

Eram verdadeiras armadas, às vezes com mais de 200 navios, incluindo os 72 principais, transportando até 30.000 homens e grandes quantidades de mercadorias preciosas para o comércio: seda, porcelana, prata, algodão, produtos de couro, utensílios de ferro. O navio líder da primeira expedição, com Zheng He como capitão, tinha 140 metros de comprimento, 50 metros de largura e transportava mais de 500 homens.

Esta foi a Rota da Seda Marítima original, agora revitalizada no século XXI. E foi acoplada a outra extensão da Rota da Seda terrestre: depois que todos os temidos mongóis estavam em retirada, havia novos aliados até Transoxiana, os chineses conseguiram um acordo de paz com o sucessor de Tamerlane. Assim, as Rotas da Seda estavam novamente em franca expansão. A corte Ming enviou diplomatas para toda a Ásia - Tibete, Nepal, Bengala, até mesmo Japão.

O principal objetivo do pioneirismo marítimo chinês sempre intrigou os historiadores ocidentais. Essencialmente, era uma mistura diplomática, comercial e militar. Era importante que a suserania chinesa fosse reconhecida - e materializada através do pagamento de um tributo. Mas o mais importante era o comércio; não admira que os navios tivessem cabines especiais para os mercadores.  

A armada foi designada como Frota do Tesouro - mas denotando mais uma operação de prestígio do que um veículo para a captura de riquezas. Yong Le era forte no poder brando e na economia - ao assumir o controle do comércio exterior, impondo um monopólio imperial sobre todas as transações. Assim, no final, esta foi uma aplicação inteligente e abrangente do sistema tributário chinês - nas esferas comercial, diplomática e cultural.

Yong Le estava de fato seguindo as instruções de seu predecessor Hongwu, o fundador da dinastia Ming ("Luzes"). A lenda diz que Hongwu ordenou que um bilhão de árvores fossem plantadas na região de Nanjing para abastecer a construção de uma marinha.

Depois houve a transferência da capital de Nanjing para Pequim, em 1421, e a construção da Cidade Proibida. Isso custou muito dinheiro. Por mais caras que fossem as expedições navais, seus lucros, é claro, foram úteis.  

Yong Le queria instaurar a estabilidade chinesa - e pan-asiática - através de uma verdadeira Pax Sinica (Paz Chinesa). Isso não foi imposto pela força, mas sim pela diplomacia, aliado a uma sutil demonstração de poder. A Armada era o porta-aviões da época, com canhões à vista - mas raramente usados - e praticando a "liberdade de navegação".

O que o imperador queria era os governantes locais aliados, e para isso usava a intriga e o comércio em vez do choque e do assombro através de batalhas e massacres. Por exemplo, Zheng He proclamou a suserania chinesa sobre Sumatra, Cochin e Ceilão. Ele privilegiou o comércio equitativo. Portanto, este nunca foi um processo de colonização.

Pelo contrário: antes de cada expedição, à medida que seu planejamento avançava, emissários de países a serem visitados eram convidados para a corte Ming e tratados, bem, majestosamente. 

 

Pilhagens Européias

Agora compare isso com a colonização européia liderada uma década depois pelos portugueses através dessas mesmas terras e desses mesmos mares. Entre (pouca) cenoura e (muito) pau, os europeus dirigiam o comércio principalmente através de massacres e conversões forçadas. Os postos de comércio foram logo transformados em fortes e instalações militares, algo que as expedições de Zheng He nunca tentaram.

Na verdade Zheng He deixou tantas boas lembranças que foi divinizado sob seu nome chinês, San Bao, que significa "Três Tesouros", em lugares do sudeste asiático como Malaca e Ayutthaya de Sião.

O que só pode ser descrito como sadomasoquismo judaico-cristão focado em impor o sofrimento como virtude, o único caminho para chegar ao Paraíso. Zheng He nunca teria considerado que seus marinheiros - e as populações com as quais ele fez contato - tivessem que pagar esse preço.  

Então por quê tudo isso acabou, e tão de repente? Essencialmente Yong Le ficou sem dinheiro por causa de suas aventuras imperiais grandiosas. O Grande Canal - que liga o Rio Amarelo e as bacias do Yangtze - custou uma fortuna. O mesmo para a construção da Cidade Proibida. A receita das expedições não foi suficiente.

E assim que a Cidade Proibida foi inaugurada, pegou fogo em maio de 1421. Mau presságio. Segundo a tradição, isso significa desarmonia entre o céu e o soberano, um desenvolvimento fora da norma astral. Os confucionistas a usaram para culpar os conselheiros eunucos, muito próximos dos mercadores e das elites cosmopolitas ao redor do imperador. Além disso, as fronteiras meridionais estavam agitadas e a ameaça mongol nunca desapareceu de fato.

O novo imperador Ming, Zhu Gaozhi, estabeleceu a lei: "O território da China produz todos os bens em abundância; então por que devemos comprar bugigangas no exterior sem qualquer interesse?"

Seu sucessor, Zhu Zanji, era ainda mais radical. Até 1452, uma série de decretos imperiais proibia o comércio externo e as viagens ao exterior. Toda infração era considerada pirataria e punida com a morte. Pior ainda, o estudo de línguas estrangeiras era banido, assim como o ensino do chinês para estrangeiros.

Zheng He morreu (no início de 1433? 1435?) a caráter, no meio do mar, ao norte de Java, quando voltava da sétima, e última, expedição. Os documentos e as cartas utilizadas para as expedições foram destruídos, assim como os navios.

Assim, Ming abandonou o poder naval e reabsorveu o velho confucionismo agrário, que privilegia a agricultura sobre o comércio, a terra sobre os mares e o centro sobre as terras estrangeiras.   

 

Sem mais recuo naval

O que se percebe é que o formidável sistema tributário naval posto em prática por Yong Le e Zheng He foi vítima de excessos - gastos excessivos do Estado, turbulência camponesa - bem como de seu próprio sucesso.

Em menos de um século, das expedições de Zheng He ao recuo de Ming, isso acabou sendo uma grande mudança na história e na geopolítica, prefigurando o que aconteceria logo em seguida no longo século 16: a era em que a Europa começou e eventualmente conseguiu dominar o mundo.

Uma imagem é forte. Enquanto os tenentes de Zheng He navegavam pela costa oriental da África até o sul, em 1433, as expedições portuguesas estavam apenas começando suas aventuras no Atlântico, navegando também para o sul, pouco a pouco, ao longo da costa ocidental da África. O mítico Cabo Bojador foi conquistado em 1434.

Após as sete expedições Ming entrecruzarem o Sudeste Asiático e o Oceano Índico desde 1403 por quase três décadas, apenas meio século depois Bartolomeu Dias conquistaria o Cabo da Boa Esperança, em 1488, e Vasco da Gama chegaria a Goa em 1498.

Imagine um "e se?" histórico: os chineses e os portugueses esbarrando um no outro em terras suaíli. Afinal, em 1417 era a vez de Hong Bao, o eunuco muçulmano que era tenente de Zheng He; e em 1498 era a vez de Vasco da Gama, guiado pelo "Leão do Mar" Ibn Majid, seu lendário mestre árabe navegador.  

Os Ming não eram obcecados por ouro e especiarias. Para eles, o comércio deveria ser baseado na troca equitativa, no âmbito da tributação. Como Joseph Needham demonstrou conclusivamente em trabalhos como Ciência e Civilização na China, os europeus queriam produtos asiáticos muito mais do que os orientais queriam produtos europeus, "e a única forma de pagá-los era o ouro".

Para os portugueses, as terras "descobertas" eram todas território potencial de colonização. E para isso os poucos colonizadores precisavam de escravos. Para os chineses, a escravidão era, na melhor das hipóteses, uma tarefa doméstica. Para os europeus, tudo era a exploração massiva de uma força de trabalho nos campos e nas minas, especialmente em relação às populações negras na África.

Na Ásia, ao contrário da diplomacia chinesa, os europeus foram para o massacre. Através da tortura e das mutilações, Vasco da Gama e outros colonizadores portugueses desencadearam uma verdadeira guerra de terror contra as populações civis.  

Esta diferença estrutural absolutamente marcante está na raiz do sistema mundial e da organização geo-histórica do nosso mundo, conforme analisado por grandes geógrafos como Christian Grataloup e Paul Pelletier.  As nações asiáticas não tiveram que administrar - ou sofrer - as dolorosas repercussões da escravidão.

Assim, no espaço de apenas algumas décadas, os chineses abdicaram de relações mais estreitas com o Sudeste Asiático, Índia e África Oriental. A frota Ming foi destruída. A China abandonou o comércio exterior e se retirou para se concentrar na agricultura.

Mais uma vez: a conexão direta entre o recuo naval chinês e a expansão colonial européia é capaz de explicar o processo de desenvolvimento dos dois "mundos" - o Ocidente e o centro chinês - desde o século XV.  

No final do século XV, já não existiam arquitetos chineses capazes de construir grandes navios. O desenvolvimento do armamento também havia sido abandonado. Em apenas algumas décadas, crucialmente, o mundo Sinificado perdeu seu vasto avanço tecnológico no Ocidente. Ficou mais fraco. E mais tarde pagaria um preço enorme, simbolizado no inconsciente chinês pelo "século da humilhação".

Tudo isso explica um bom número de coisas. Como Xi Jinping e a liderança atual fizeram seus trabalhos de casa. Por que a China não vai fazer um remix de Ming e se retirar novamente. Por que e como a Rota da Seda terrestre e a Rota da Seda marítima estão sendo revitalizadas. Não haverá mais humilhações. E acima de tudo, por que o Ocidente - especialmente o império americano - se recusa absolutamente a admitir o novo curso da história. 

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times