Serra Leoa, o sofrimento de um povo | Edmundo Fayanás Escuer

Serra Leoa, o sofrimento de um povo |  Edmundo Fayanás Escuer

Por  Edmundo Fayanás Escuer

Serra Leoa tem uma extensão de 71.740 km². Faz limites com a Guiné ao Norte e Leste, com a Libéria ao Sudeste e com o Oceano Atlântico ao Sul e Sudoeste.

A geomorfologia do território apresenta três áreas bem diferenciadas:

A região montanhosa, no NE, cujas principais cadeias são as montanhas Wara Wara, Loma e Tingi Hills, com o Monte Loma Mansa 1.948 m acima do nível do mar, o mais alto do país.

A região central é levemente inclinada em direção ao SW,  onde predominam os platôs e as colinas.

Planície costeira cuja largura varia entre 100 e 160 km.

A maior parte da costa da Serra Leoa é composta de manguezais pantanosos, exceto a península onde fica sua capital, Freetown. O resto é um grande planalto com uma altitude de aproximadamente 300 m principalmente preenchidas por florestas. No extremo nordeste do país, no entanto, é onde estão as montanhas mais altas.

As costas são baixas e recortadas e nelas existem numerosas lagoas, pântanos, estuários e formações de ilhas (Sherbro, Tartaruga, Banana). O país perdeu aproximadamente 85% dos habitats da vida silvestre. A faixa costeira tem entre trinta e sessenta quilômetros de largura e é completamente plana, baixa e sofre frequentes inundações.

O clima é intertropical, quente e úmido, com uma estação chuvosa no verão devido às monções que vão de maio a dezembro e uma estação de inverno mais seca. A média anual é de 5.000 mm3. O interior do país é mais seco que a costa. As temperaturas, mais altas no litoral, apresentam pequenas variações sazonais.

A selva equatorial se estende ao longo da costa, em regressão devido à expansão de áreas agrícolas, com a savana prevalecendo no restante do território, que abriga acácias e baobás nas regiões montanhosas; Manguezais e palmeiras são abundantes na costa.

Em Serra Leoa o clima é tropical, portanto a água é abundante. A maioria dos rios, Rokel, Jong, Sewa, Moa e Little Scarcies, nascem nas encostas montanhosas ocidentais que descem em direção à costa, onde formam grandes estuários, sendo navegáveis em seu curso inferior.

Serra Leoa tem uma população de 7.650.000 habitantes. Suas principais cidades são: sua capital, Freetown, com 820.000 habitantes, Bo com 175.000, Kenema com 150.000 e Koidu com 90.000. 75% de sua população vive em áreas rurais, em cidades tradicionais, preservando costumes e formas produtivas tribais. As áreas montanhosas são as menos povoadas, enquanto a costa tem a maior densidade média.

Seus principais grupos étnicos são os Mende (Mandinga), que vivem principalmente no sul do país e os Temne, principalmente no norte. Esses dois grupos representam 60% da população do país, embora existam outros vinte grupos étnicos. A língua oficial é o inglês e as não oficiais são o krio falado por 10% da população, o mende 30% e o tene 30%.

Os descendentes dos escravos que se estabeleceram no século 19 são chamados crioulos. Os habitantes do norte são muçulmanos, enquanto no sul do país predominam os cristãos . Devemos enfatizar que as crenças animistas são seguidas nas aldeias do interior. O cristianismo representa 10% da população, islamismo 60% e animismo 30%.

A expectativa de vida é de 44 anos e a taxa de alfabetização é de 25%, o que nos mostra um país profundamente deprimido.

 

A ECONOMIA

Serra Leoa é um dos países mais pobres do mundo e também possui uma distribuição bastante desigual da riqueza. Possui importantes recursos minerais e pesqueiros e uma agricultura a desenvolver. Cerca de dois terços da população em idade ativa vivem da agricultura de subsistência. Seus campos são de pequenas plantações.

As culturas mais difundidas são arroz, inhame, milho e amendoim, além de café e cacau para exportação. Os recursos florestais são imensos, permitindo à Serra Leoa exportar madeira de alta qualidade. A pecuária é escassa, diferentemente da pesca, que ocupa uma parte significativa da população.

]A indústria é reduzida ao processamento de matérias-primas e indústria leve voltada para o mercado interno. Essencialmente, limita-se ao fabrico de têxteis e artigos de uso comum e ao fabrico de produtos alimentares. Todos os produtos industriais de alta qualidade devem ser importados.

A emissão de selos postais, principalmente destinados ao colecionismo filatélico, também é uma importante fonte de renda para sua economia.

As minas de bauxita e rutilo (um mineral de titânio) fechadas durante o conflito foram reabertas e essas produções representam 80% de suas exportações. Serra Leoa é o principal produtor mundial de rutilo. A maior fonte de divisas para o país é a mineração de diamantes. Além disso, as águas territoriais do país, divididas em sete blocos, foram abertas à exploração de hidrocarbonetos.

No entanto, a infraestrutura social e econômica não está altamente desenvolvida e vários problemas sociais continuam a dificultar o desenvolvimento econômico, após uma guerra civil de nove anos. A renda per capita é de 452 euros por ano, tornando este país um dos mais pobres do mundo.



SUA HISTÓRIA

Os portugueses no ano de 1460 batizaram Serra Leoa pelas montanhas localizadas no país. A partir do século XVI, foi tida como uma parada para os comerciantes europeus de roupas e metais, marfim, madeira e pequenos contingentes de escravos.

Naquela época, os povos da língua Mande migraram do território da atual Libéria e, com o tempo, fundaram os estados de Bullon, Loko, Boure e Sherbro. Os comerciantes britânicos chegaram no século XVII. Um século depois, comerciantes das línguas fulani e manda, da região de Fouta Djallon da atual Guiné, introduziram o Islã, que se estabeleceu firmemente no norte e se espalhou por todo o resto do país.

No final do século XVIII, a Inglaterra decidiu devolver escravos libertos e fugidos das Antilhas para a África e escolheu o território recém-adquirido de Serra Leoa. O líder abolicionista Granville Sharp comprou um território de 250 km2 dos chefes de diferentes grupos étnicos e instalou nele uma sociedade de agricultores, organizada em bases democráticas e logo transformada, em uma empresa colonizadora britânica.

Nos cinquenta anos seguintes, cerca de 70.000 escravos desembarcaram em Serra Leoa em Freetown, além da migração de povos indígenas do interior.

Em 1821, foi fundida com a Gâmbia e a Costa do Ouro, atual Gana, para criar os Territórios Britânicos da África Ocidental.

Os crioulos tentaram assimilar a cultura européia, desprezando os selvagens do interior e servindo como intermediários para a Inglaterra.

O líder da resistência Bai Buré, em 1898, com a aplicação de um imposto sobre cada cabana pelos ingleses, levantou quase todo o interior em armas. No entanto, a esmagadora superioridade militar da Inglaterra derrotou os insurgentes, após quase um ano de campanha militar.

No momento da descolonização, em 1960, os britânicos negociaram com os líderes tradicionais um acordo para salvaguardar seus interesses. Sir Milton Margai, secretário geral do Partido Popular, tornou-se, em 1961, o primeiro ministro da Serra Leoa independente.Os crioulos, os britânicos e os comerciantes de origem sírio-libanesa mantiveram o poder econômico, embora tenham perdido o político.

Após a morte de Margai em 1964, seu irmão Albert chefiou um governo que aumentou o nível de corrupção. O comércio e o tráfico de diamantes eram comuns para o enriquecimento.

Nas eleições de 1967, ele venceu o Congresso do Povo por Syaka Stevens. Crioulos conservadores, líderes tradicionais e neocolonialistas britânicos bloquearam a mudança. Stevens foi deposto por um golpe militar e teve que se exilar.

Em abril de 1968, um grupo de oficiais subalternos tomou o poder no golpe dos sargentos e restabeleceu Stevens. Em 1971, o líder rompeu os últimos laços com a Grã-Bretanha, proclamou a República e se tornou presidente.

Stevens nacionalizou a exploração madeireira, deu ao Estado uma participação majoritária na produção de diamantes e integrou Serra Leoa nas associações de produtores de ferro e bauxita para obter melhores preços.

A crise econômica e política tornou-se evidente em 1979, com a queda nas exportações, a inflação e a deterioração das condições de vida, somadas ao crescente autoritarismo e alegações de corrupção que minaram a popularidade do governo Stevens.

Em setembro de 1981, o Congresso Sindical da Serra Leoa declarou uma greve geral exigindo uma mudança na política econômica. A medida cobriu todo o país e significou um forte questionamento do regime de Stevens, que teve que fazer algumas concessões.

Nas áreas urbanas, a escassez de alimentos e serviços se tornou crônica. O contrabando se expandiu e os salários dos trabalhadores foram reduzidos em 60%. Um poderoso mercado paralelo foi criado.

Mais de 70% do comércio exterior passou a ser gerenciado pela comunidade mercante libanesa. O contrabando de ouro e diamante foi avaliado em quase US $ 200 milhões.

Em novembro de 1985, Syaka Stevens entregou o poder a Joseph Momoh, um de seus ministros, mas isso não significou uma modificação da crise do país.

Um estado de emergência econômica foi decretado em 1987. Os direitos de comercialização de ouro e diamantes foram concentrados nas mãos do Estado, uma sobretaxa de 15% foi imposta às importações e os salários públicos foram reduzidos.

Em março de 1991, as forças rebeldes que operavam na Libéria ocuparam duas cidades fronteiriças. As incursões, nas quais os guerrilheiros de Burkina Faso, Libéria e Serra Leoa intervieram, afetaram mais de um terço do território.

No mês de agosto do mesmo ano, uma Constituição que instituiu a pluralidade de partidos foi aprovada por referendo, enquanto a crise e a corrupção aumentavam.

O governo iniciou um programa de ajuste imposto pelo FMI em 1992. James Funa, um ex-executivo do Banco Mundial, foi nomeado Ministro das Finanças e impôs controle monetário, incentivos à exploração estrangeira de recursos naturais e ampla privatização, bem como a depuração do aparato estatal, consumido pela corrupção.

No mesmo ano, o capitão Valentine Strasser organizou um golpe, suspendeu a Constituição e criou o Conselho de Governo Nacional provisório e confirmou Funa em sua posição.

O Movimento Unido de Libertação da LIbéria para a Democracia usou Serra Leoa oriental como base para ataques contra as forças do presidente da Libéria, Charles Taylor. No sudeste, a Frente Revolucionária Unida de Serra Leoa operava. A atividade de guerrilha causou uma queda abrupta na exploração de mineração.

A Frente Revolucionária Unida estendeu a luta armada a todo o país em 1995. As forças do governo reconquistaram a mina de titânio Sierra Rutile, mas não parecia estar em posição de derrotar os guerrilheiros.

Em janeiro de 1996, após um golpe, Strasser foi substituído pelo brigadeiro-general Julius Maada Bio. As eleições presidenciais realizadas em fevereiro, conforme planejado, foram vencidas no segundo turno, com quase 60% dos votos, por Ahmad Tejan Kabbah, do Partido Popular da Serra Leoa.

Militares rebeldes liderados pelo major Johnny Paul Koroma derrubaram Kabbah em maio de 1997. A organização da Unidade Africana, reunida na Namíbia, repudiou o golpe e iniciou negociações para fazer com que os líderes do golpe abandonassem sua posição.

Em setembro do mesmo ano, o ex-presidente Kabbah pediu às Nações Unidas ajuda para restaurar seu governo. Em março de 1998, as forças da ONU Ecomog tomaram as principais cidades e regiões da Serra Leoa, precipitando a queda de Koroma e da junta militar.

O governo da Kabbah conseguiu se estabilizar no decorrer do ano e, em março de 1998, ordenou parar a escavação de ouro e diamantes nas mãos de estrangeiros por sessenta anos. Os cidadãos da Serra Leoa foram excluídos. Nos últimos meses do ano, tropas rebeldes conquistaram mais da metade da capital. A participação das tropas nigerianas equilibrou as forças. Ambos os lados assinaram o fim do jogo em 1999.

O novo líder rebelde, Foday Sankoh, assinou um acordo de paz com o governo em julho. Pelo mesmo, Sankoh foi nomeado diretor da Comissão de Minerais Estratégicos.

Os últimos anos da história são conhecidos por todos pela imprensa. Serra Leoa é um dos países mais pobres da Terra e, como vemos, nunca teve sorte com seus políticos, mais dedicados à corrupção e ao serviço das potências ocidentais e de suas multinacionais. Esperemos que, pouco a pouco, sua situação econômica e social melhore, sendo um povo que o merece.

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Edmundo Fayanás Escuer é Professor e licenciado em História

Originalmente em Rebelion.org