China: A maior refinaria do mundo | Valeria Rodriguez

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Por Valeria Rodriguez

A Administração de Informação Energética dos EUA divulgou um relatório estatístico mostrando que a China aumentou sua capacidade de refinar petróleo durante a pandemia e até mesmo a ultrapassou, apesar da guerra econômica em que se encontra desde a administração Tump e que, com o novo governo, não parece mudar de rumo.

Enquanto os EUA sofreram um declínio na demanda durante 2020, bem como nas atividades relacionadas com o petróleo internamente, a China se beneficiou desta mudança internacional e, ao contrário dos EUA, as importações de petróleo da China aumentaram mais de 32% em janeiro em comparação com as importações relativamente baixas de dezembro, devido a fortes compras por refinarias independentes conhecidas como “bules”.

Deve-se notar que o refino agrega valor ao converter o petróleo bruto (que por si só tem pouco valor como produto de consumo final) em uma variedade de produtos refinados, incluindo combustíveis para o transporte. O principal objetivo econômico do refino é maximizar o valor agregado na conversão do petróleo bruto em produtos acabados.

Os chamados “bules” representam cerca de um quinto das importações totais da China e no final de 2020 haviam desacelerado, já que muitos deles, principalmente os baseados na província de Shandong, haviam esgotado sua capacidade no início do ano.

Além disso, a China tem atualmente quatro refinarias em construção, a maioria das quais devem produzir matérias-primas plásticas como o etileno e o propileno. Deve-se notar que estas são nacionais.

Embora os Estados Unidos possam ultrapassar a China como a maior refinadora de petróleo do mundo até o final de 2021, as previsões de demanda a longo prazo argumentam que esta tendência será temporária à medida que as necessidades de petróleo crescerem na Ásia.

As refinarias de petróleo dos Estados Unidos se enfraqueceram em resposta à pandemia. Na verdade, a Shell encerrou a produção na refinaria de Convent, na Louisiana, no final do ano passado.

O setor petrolífero nos Estados Unidos esteve em crise desde o início da pandemia. Em março do ano passado, Donald Trump havia promovido uma série de subsídios a empresas produtoras de petróleo não convencional (que é de qualidade inferior ao petróleo comum, além de poluir a água no processo) para surfar a crise do preço do petróleo convencional naquela época, que se estabilizou após o acordo entre a Arábia Saudita e a Rússia.

Com a administração Biden a idéia de fracking não se enquadra em seu plano de promover a energia renovável e a mudança climática, por isso, no início deste ano ele anunciou que não permitirá novas escavações com essa técnica, além de afirmar que tentará deixar para trás o petróleo para promover a energia verde. Na verdade, ele apresentou um projeto de US$ 2,25 trilhões e um plano de estímulo destinado a catalisar o investimento em uma economia limpa e promover a tecnologia de baixas emissões.

Outro fator por trás da queda na produção de petróleo refinado é que em fevereiro os Estados Unidos foram atingidos por uma tempestade de inverno que afetou as refinarias de petróleo, principalmente no Texas. Durante a tempestade, o refino de petróleo atingiu seu nível mais baixo desde 2008, em grande parte devido aos oleodutos congelados, forçando os produtores a fecharem as portas.

Em contraste, a China produziu cerca de 1,2 milhões de barris por dia em novembro, a maior parte na nova planta petroquímica de Zhejiang Rong Sheng.

Enquanto isso, depois que o cargueiro de containers Ever Given bloqueou o Canal de Suez, o preço de um barril de petróleo Brent subiu 5% por vários dias e finalmente se estabilizou de volta ao preço de US$ 64 por barril após o trabalho de desbloqueio.

Durante este imprevisto, mais de 300 navios esperando para transportar mercadorias, incluindo petróleo, tiveram que dar a volta ao Chifre da África, aumentando o valor das mercadorias e impactando o preço. Neste caso, a China teve a vantagem do petróleo iraniano.

China e o acordo com o Irã

Após muito debate, foi assinado o acordo de 25 anos entre o Irã e a China. O acordo abrange cinco setores, enfatizando a cooperação nos campos de petróleo, indústria, mineração e aqueles relacionados à energia renovável, com foco no desenvolvimento nacional sustentável e no desenvolvimento ambiental.

Ao mesmo tempo, se destaca a participação efetiva do país persa na iniciativa chinesa da Nova Rota da Seda, uma vez que ambos os países se beneficiarão dela. Por um lado, a China obterá petróleo bruto mais barato em troca de investimentos em infra-estrutura relacionada a comunicações e, por outro lado, o Irã se beneficiará economicamente com a incorporação de mão-de-obra nacional, além da possibilidade de fortalecer a cooperação nos campos comercial, profissional e turístico.

Deve-se levar em conta que estes são dois países que estão em uma guerra econômica com os Estados Unidos. Irã com sanções econômicas herdadas da administração Trump, que até agora não há sinais de que serão retiradas, mas pelo contrário é possível que Biden retome essa política restritiva. E a China, com uma guerra econômica também herdada da administração anterior, basicamente por ser o adversário mais pesado para os Estados Unidos.

Ambos os países foram acusados pelos Estados Unidos de tentar influenciar os eleitores americanos durante as eleições presidenciais do ano passado.

As economias asiáticas e o petróleo

A China não é a única grande economia asiática a investir no aumento do refino de petróleo de uma forma prospectiva. A Índia está procurando fazer frente ao gigante asiático e anunciou um plano para investir US$ 4,5 bilhões no desenvolvimento da refinaria Panipat até setembro de 2024, o que aumentaria sua capacidade de produção em dois terços, para 500.000 barris por dia.

Depois da China, a Índia é o terceiro maior consumidor e importador de petróleo do mundo e está procurando aumentar sua capacidade de refino de petróleo em 60% para atender suas necessidades crescentes de ouro negro. O esforço vem em meio às promessas do primeiro-ministro indiano Narendra Modi de melhorar o setor manufatureiro do país para lidar com a crise econômica pós-pandêmica.

De acordo com o site especializado Oil Price, enquanto se espera que o refino de petróleo nos EUA melhore antes do final do ano, um aumento significativo da capacidade de refino de petróleo na China, bem como novos projetos na Índia, sugerem que o quadro do setor pode mudar na próxima década.

Como a demanda por petróleo nos Estados Unidos se enfraquece e em troca cresce na Ásia, muitos países desta região procurarão fornecer produtos petrolíferos de fontes mais próximas para satisfazer suas necessidades.

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Valeria Rodríguez é analista internacional e co-apresentadora do programa “Feas, Sucias y Malas” da Rádio Gráfica, de Buenos Aires, Argentina

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