A África no contexto da crise da Ucrânia | Guadi Calvo

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Por Guadi Calvo

Mesmo que tenha muito a dizer, a África nunca é ouvida, muito menos no contexto de grandes crises internacionais, como no caso da Ucrânia, que absorveu a atenção de todos e empurrou os 1,22 bilhões de africanos para o último lugar nos interesses do mundo.

Como é agora uma tradição diária nos diferentes cenários das guerras que o Ocidente projetou para o continente, as mortes produzidas por esses confrontos ou seus danos “colaterais” continuam sem cessar, tais como os deslocamentos maciços que levaram milhões de pessoas a buscar refúgio em outras geografias ou dentro de seu próprio país, em países vizinhos ou tentando alcançar os portos no norte do continente para pular para a Europa.

Sem ninguém para se dar ao trabalho ou organizar marchas em protesto, sem planos de contingência, sem voos gratuitos, sem comida quente ou fria, sem hotéis ou acampamentos cinco estrelas, sem consulados e embaixadas com portas abertas para aqueles que tentam fugir do fogo e da fome que as velhas potências coloniais estabeleceram tão bem, milhares de africanos desalojados juntamente com pessoas desamparadas do Oriente Médio e da Ásia estão se aglomerando, em muitos casos por longos meses, nos portos do sul do Mediterrâneo para finalmente tentar a travessia na esperança de reverter seu destino.

De todos esses milhares de pessoas, em número de milhões, 19 deles encontraram o lugar que o Ocidente lhes havia atribuído: nas profundezas do mar. No sábado 12, pelo menos 19 dos 23 refugiados, a maioria egípcios e sírios, que haviam deixado o porto líbio de Tobruk, próximo à fronteira com o Egito, se afogaram no Mediterrâneo, somando aos mais de 200 até agora este ano e aos 30 ou 40 mil, quem sabe, desde que a crise migratória começou em 2014.

Enquanto “acidentes” como este continuam a ocorrer com uma atualidade prodigiosa, os Estados Unidos, após a derrota no Afeganistão, estão tentando retornar à África para de alguma forma deter a presença crescente da Rússia e da China.

Sabe-se que os militares americanos pediram ao Presidente Joe Biden para ordenar o envio de forças especiais para controlar as operações do grupo al-Shabbab, ligado à Al-Qaeda, que aumentou suas ações desde que Donald Trump retirou, no final de 2020, setecentos “conselheiros” militares das bases do exército somali, que estavam encarregados do treinamento dessas unidades de elite.

Uma desculpa para justificar a reentrada dos Estados Unidos no Chifre da África e de lá continuar expandindo sua presença é seguir os passos dos mercenários russos – particularmente o poderoso Grupo Wagner – que, chamados por diferentes governos do continente, estão tentando conter as guerras civis, como no caso da República Centro-Africana, ou as incursões de grupos ligados à Al-Qaeda e ao Daesh. É por isso que os EUA precisam urgentemente se engajar clara e vigorosamente na África além da Somália, como o Quênia e nações do Sahel como o Chade e o Níger, antes que seus exércitos, inspirados pelas juntas revolucionárias em Mali e Burkina Faso, tentem lançar fora o garrote colonial e recorrer ao Grupo Wagner, cada vez mais ativo, para combater as organizações que vêm assolando seus países há anos e que os exércitos ocidentais, nestes casos liderados pela França, não só não conseguiram conter, mas permitiram uma expansão exponencial.

A influência russa na África, que foi reativada desde 2018, foi bem demarcada na Organização das Nações Unidas (ONU), quando no final de fevereiro, após a última votação, os Estados Unidos quiseram com uma “resolução” aprofundar o isolamento de Moscou após sua contra-ofensiva na Ucrânia. A contagem final mostrou o continente africano dividido em dois blocos quase iguais, a partir das 55 nações que compõem o continente – todas representadas na ONU, exceto a República Árabe Saaraui Democrática, que está bloqueada pelos Estados Unidos e o Marrocos – um total de 25 países não votaram contra Moscou, 16 se abstiveram, nove não participaram e a Eritréia votou contra a resolução.

Talvez isto se deva ao renascimento das relações da Rússia com a África desde 2018, embora o comércio com a África possa ser considerado modesto em torno de US$ 20 bilhões por ano, um décimo do da China. Moscou conseguiu cimentar sua presença cada vez mais influente na Líbia, República Centro-Africana (RCA), Sudão, Madagascar, Moçambique, Mali e Burkina Faso.

Isto foi alcançado após a cúpula organizada pelo governo de Vladimir Putin em Sochi (Rússia), em outubro de 2019, na qual Putin recebeu 43 chefes de Estado africanos e na qual o presidente russo cancelou dívidas e prometeu duplicar o comércio com a África nos próximos cinco anos.

A Rússia também assinou cerca de 25 acordos de cooperação na área de segurança e educação, enquanto reafirma o programa de educação militar para oficiais africanos, cerca de 500 por ano. Além de oferecer treinamento universitário a cerca de 15.000 estudantes africanos, especialmente da Nigéria, Angola, Marrocos, Namíbia e Tunísia. Essas bolsas geraram importantes laços com os estudantes que, dada a qualidade da educação russa, retornam a seus países para ocupar altos cargos em seus governos. Além disso, Moscou se comprometeu a investir fortemente na construção de uma dúzia de usinas nucleares.

A política de aproximação de Putin com a África está simplesmente seguindo o mesmo caminho que a antiga União Soviética, que percorreu muitos países do continente durante suas guerras de libertação nacional que receberam apoio político e material de Moscou.

Apesar de tudo isso, um bom número de nações africanas votaram na ONU por ordem de Washington, e organizações pan-africanas como a União Africana (UA) e a Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO) aderiram à moção anti-russa.

A Rússia e a Ucrânia são dois dos maiores exportadores de matérias primas do mundo, representando juntos um quarto da produção mundial de trigo. Os países africanos importaram cerca de 4 bilhões de dólares de produtos agrícolas da Rússia em 2020, dos quais cerca de 90% eram trigo e 6% óleo de girassol, enquanto a Ucrânia exportou cerca de 2,9 bilhões de dólares para o continente em 2020. 48% de trigo, 31% de milho e o restante de óleo de girassol, cevada e soja.

Como resultado, a contra-ofensiva russa na Ucrânia terá sérias consequências para a estabilidade alimentar global, além das consequências financeiras das sanções contra Moscou, especificamente nos alimentos. O aumento esperado dos preços será um golpe devastador para a economia africana, agravando ainda mais os riscos de fome, como está acontecendo na Somália por outras razões.

Pão para os desesperados

O apelo do presidente ucraniano Volodymir Zelensky para que mercenários e combatentes de todo tipo do mundo venham ao seu país é inspirado pelas difíceis condições econômicas de milhares de jovens, particularmente do terceiro mundo e especialmente da África, que nunca pensaram em pegar em armas antes, muito menos pela Ucrânia.

Ao mesmo tempo, Zelenski decidiu repatriar as tropas ucranianas que participam de várias missões de manutenção da paz da ONU em todo o mundo, de modo que as 250 tropas destacadas na República Democrática do Congo (RDC), 16 no Sul do Sudão, 12 em Mali, cinco em Chipre, quatro em Abyei, um território disputado entre o Sudão e o Sudão do Sul, e três no Kosovo, retornarão para lutar em seu país.

O pedido de Zelensky sem dúvida despertou a vontade de milhares de possíveis futuros combatentes, que apesar de saberem que estão viajando para uma morte quase certa, poderiam beneficiar substancialmente suas famílias, pois um único mês na linha de frente pode representar entre 1.200 e 1.500 dólares, o que é muito mais do que o trabalho de uma família inteira – talvez até uma dúzia de pessoas – poderia ganhar em talvez um ano de trabalho árduo e incerto. Apesar disso, muitos países africanos, como Nigéria e Senegal, onde cerca de 250 voluntários já se inscreveram para viajar à Ucrânia, recusaram-se a responder ao apelo de Zelenski para que fizessem parte da legião internacional liderada por elementos de fé nazista declarada que sem dúvida daria aos negros, asiáticos e latinos o destino mais sacrificável. Se não, basta olhar para os milhares de cidadãos africanos que a contra-ofensiva russa surpreendeu na Ucrânia e hoje estão sofrendo as mais cruéis políticas de discriminação, negando-lhes qualquer tipo de assistência e os deixando à sua sorte não apenas no meio do conflito, mas em um clima tão hostil quanto a própria guerra, no qual o mau tempo e a falta de alimentos podem matar tão rápido quanto uma bala.

A presença russa decisiva no continente africano acrescenta outra luz aos acontecimentos na Ucrânia, pois a OTAN não pode tolerar que Putin ganhe uma posição no continente abrindo agora, ou mais tarde, a possibilidade de uma nova frente ao sul da Comunidade Européia que seus cidadãos não estarão dispostos a financiar.

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Guadi Calvo é escritor e jornalista argentino. Analista internacional especializado em África, Oriente Médio e Ásia Central

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