A “Baía dos Tweets”: Documentos apontam ação dos EUA nos protestos em Cuba | Alan Macleod

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Por Alan Macleod

HAVANA – Cuba foi abalada por uma série de protestos anti-governistas no início da última semana. O establishment norte-americano saudou imediatamente os eventos, colocando todo o seu peso por trás dos manifestantes. No entanto, documentos sugerem que Washington pode estar mais envolvida nos eventos do que sua preocupação em divulgá-los publicamente.

Como muitos relataram, os protestos, que começaram no domingo (11) na cidade de San Antonio de los Baños, no oeste da ilha, foram liderados e apoiados vocalmente por artistas e músicos, particularmente de sua vibrante cena hip-hop.

“Para os novatos na questão de Cuba, os protestos a que estamos assistindo foram iniciados por artistas e não por políticos. Esta canção ‘Patria y Vida’ explica poderosamente como os jovens cubanos se sentem. E sua divulgação foi tão impactante que você irá para a cadeia se for pego tocando-a em Cuba”, disse o senador Marco Rubio, da Flórida, referindo-se a uma faixa do rapper Yotuel.

Tanto a NPR quanto o The New York Times publicaram reportagens detalhadas sobre a música e como ela estava galvanizando o movimento. “The Hip-Hop Song That’s Driving Cuba’s Unprecedented Protests”(o hip hop que está levando Cuba a protestos sem precedentes), foi a manchete da NPR. O próprio Yotuel liderou uma manifestação em Miami.

Mas o que estes relatos não mencionaram foi a notável extensão com que rappers cubanos como Yotuel foram recrutados pelo governo americano a fim de semear o descontentamento na nação caribenha. As últimas publicações de subsídios do National Endowment for Democracy (NED) – uma organização estabelecida pela administração Reagan como uma fachada para a CIA – mostram que Washington está tentando se infiltrar no cenário artístico cubano a fim de provocar uma mudança de regime. “Muito do que fazemos hoje foi feito secretamente há 25 anos pela CIA”, disse certa vez o co-fundador do NED, Allen Weinstein, ao The Washington Post.

Por exemplo, um projeto, intitulado “Empoderando os Artistas Cubanos de Hip-Hop como Líderes na Sociedade”, afirma que seu objetivo é “promover a participação cidadã e a mudança social” e “conscientizar sobre o papel que os artistas de hip-hop têm no fortalecimento da democracia na região”. Outro, chamado “Promovendo a Liberdade de Expressão em Cuba através das Artes”, afirma que está ajudando os artistas locais em projetos relacionados com “democracia, direitos humanos e memória histórica”, e ajudar a “aumentar a conscientização sobre a realidade cubana”. Esta “realidade”, como o próprio Presidente Joe Biden declarou esta semana, é de que o governo cubano é um “regime autoritário” que tem levado “décadas de repressão”, enquanto os líderes apenas “enriquecem a si mesmos”.

Outras operações que o NED está financiando atualmente incluem o aumento da capacidade da sociedade civil cubana de “propor alternativas políticas” e de “transição para a democracia”. A agência nunca divulga com quem trabalha dentro de Cuba, nem mais informações além de rascunhos anódinos, deixando os cubanos a se perguntarem se algum grupo, mesmo vagamente desafiando as normas políticas ou sociais, é secretamente bancado por Washington.

“O Departamento de Estado, a Agência Norte-Americana para o Desenvolvimento Internacional e a Agência Norte-Americana para a Mídia Global financiaram programas de apoio a artistas, jornalistas, blogueiros e músicos cubanos”, disse Tracey Eaton, jornalista que dirige o Projeto Cuba Money, à MintPress. “É impossível dizer quantos dólares americanos foram para esses programas ao longo dos anos, porque os detalhes de muitos projetos são mantidos em segredo”, acrescentou ele.

Uma oferta de subsídios atualmente ativa da organização congênere da NED, a USAID, está oferecendo financiamento no valor de 2 milhões de dólares a grupos que usam a cultura para provocar mudanças sociais em Cuba. Os candidatos têm até 30 de julho para pedir até US$ 1 milhão cada um. O próprio anúncio faz referência à canção de Yotuel, observando, “Artistas e músicos saíram às ruas para protestar contra a repressão governamental, produzindo hinos como ‘Patria y Vida’, que não só trouxe maior consciência global para a situação do povo cubano, mas também serviu como um grito de mobilização para a mudança na ilha”.

O cenário hip-hop em particular tem sido um alvo de agências americanas como a NED e a USAID há muito tempo. Ganhando popularidade no final dos anos 90, os rappers locais tiveram um impacto considerável na sociedade, ajudando a trazer à tona muitos tópicos anteriormente sub-discutidos. Os EUA viram suas críticas mordazes ao racismo como uma oportunidade que poderiam explorar, e tentaram recrutá-los para suas fileiras, embora esteja longe de ser claro até onde chegaram nessa empreitada, pois poucos na comunidade do rap queriam fazer parte de uma operação desse tipo.

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A MintPress também conversou com a professora Sujatha Fernandes, socióloga da Universidade de Sydney e especialista em cultura musical cubana. Fernandes afirmou:

“Durante muitos anos, sob a bandeira da mudança de regime, organizações como a USAID tentaram infiltrar-se em grupos de rap cubanos e financiar operações secretas para provocar protestos da juventude. Estes programas envolveram um nível assustador de manipulação dos artistas cubanos, colocaram os cubanos em risco e ameaçaram o fechamento dos espaços críticos do diálogo artístico que muitos trabalharam arduamente para construir”.

Outras áreas em que as organizações norte-americanas estão concentrando recursos incluem o jornalismo esportivo – que o NED espera usar como “veículo para narrar as realidades políticas, sociais e culturais da sociedade cubana” – e os grupos de gênero e LGBTQ+, o império intersetorial aparentemente vendo uma oportunidade de usar também estas questões para aumentar as fissuras na sociedade cubana.

O House Appropriations Budget, publicado no início deste mês, também reserva até US$ 20 milhões para “programas de democracia” em Cuba, incluindo aqueles que apoiam “organizações empresariais livres e privadas”. O que se entende por “democracia” está claro no documento, que afirma em termos inequívocos que “nenhum dos fundos disponibilizados sob tal parágrafo pode ser utilizado para assistência ao governo de Cuba”. Assim, qualquer menção a “democracia” em Cuba é praticamente sinônimo de mudança de regime.

Capitalizando sobre uma economia agredida

Os protestos começaram no domingo depois que uma queda de energia deixou os residentes de San Antonio de los Baños sem eletricidade durante o calor do verão. Essa parecia ser a faísca que levou centenas de pessoas a marchar na rua. No entanto, a economia cubana também sofreu uma queda brusca nos últimos tempos. Como disse a professora Aviva Chomsky da Universidade Estadual de Salem, autora de “A History of the Cuban Revolution” (Uma História da Revolução Cubana), à MintPress:

A situação econômica atual de Cuba é bastante ruim (como é, devo ressaltar, a de quase todo o Terceiro Mundo). O embargo dos Estados Unidos (ou, como os cubanos o chamam, bloqueio) tem sido mais um obstáculo (além dos obstáculos enfrentados por todos os países pobres) na luta de Cuba contra a COVID-19. O colapso do turismo tem sido devastador para a economia cubana – mais uma vez, como tem sido em praticamente todos os lugares com grande volume de turismo”.

Entretanto, Chomsky também observou que poderia ser um erro rotular todos os manifestantes como desejosos de uma terapia de choque de mercado livre. “É interessante notar que muitos dos manifestantes estão realmente protestando contra as reformas capitalistas de Cuba, e não contra o socialismo”. “Eles têm dinheiro para construir hotéis, mas nós não temos dinheiro para comida, estamos morrendo de fome’, disse um manifestante. Isso é capitalismo, em poucas palavras”. disse Chomsky.

Eaton era cético em relação à idéia de que todos aqueles que marchavam eram pagos pelos EUA. “Certamente, grande parte da revolta foi orgânica, impulsionada por cubanos desesperados, pobres, famintos e fartos da incapacidade de seu governo de atender às suas necessidades básicas”, disse ele. No entanto, havia sinais de que pelo menos alguns não estavam simplesmente fazendo um comentário sobre a falta de alimentos nas lojas ou de medicamentos nas farmácias. Vários manifestantes marcharam sob a bandeira americana e os eventos foram imediatamente endossados pelo governo dos Estados Unidos.

“Estamos ao lado do povo cubano e seu clamor pela liberdade”, lemos em uma declaração oficial da Casa Branca. Julie Chung, secretária adjunta interina de Biden para o Bureau de Assuntos do Hemisfério Ocidental do Departamento de Estado dos EUA, acrescentou:

“O povo cubano continua a expressar corajosamente o desejo de liberdade em face da repressão. Exortamos o governo cubano a: abster-se de violência, ouvir as reivindicações de seus cidadãos, respeitar os direitos dos manifestantes e dos jornalistas. O povo cubano já esperou tempo suficiente por ¡Libertad!”.”

Os republicanos foram muito mais longe. O prefeito de Miami, Francis Suarez, exigiu que os Estados Unidos interviessem militarmente, dizendo à Fox News que os EUA deveriam formar uma “coalizão de ação militar potencial em Cuba”. Enquanto isso, o congressista Anthony Sabbatini, da Flórida, pediu uma mudança de regime na ilha, twittando:

A claque da mídia corporativa

A mídia corporativa também estava extremamente interessada nos protestos, dedicando uma grande quantidade de polegadas de coluna e tempo no ar para as manifestações. Isto é extremamente incomum para tais ações na América Latina. A Colômbia tem vivido meses de greves gerais contra um governo repressivo, enquanto houve três anos de protestos quase diários no Haiti que foram quase completamente ignorados até o início deste mês, quando o presidente americano Jovenel Moïse, apoiado pelos EUA, foi assassinado.

O efeito das sanções americanas foi constantemente minimizado ou nem sequer mencionado nas reportagens. Por exemplo, o conselho editorial do The Washington Post se declarou a favor dos manifestantes, alegando que o presidente cubano Miguel Díaz-Canel estava reagindo “com previsibilidade… culpando tudo aos Estados Unidos e o embargo comercial”. Outros pontos de vista nem sequer mencionaram o embargo, deixando aos leitores a impressão de que os eventos só poderiam ser entendidos como uma revolta democrática contra uma ditadura em decadência.

Isto é particularmente pernicioso porque os documentos do governo declaram explicitamente que o objetivo das sanções dos EUA é “diminuir os salários monetários e reais, provocar fome, desespero e a derrubada do governo” – exatamente as condições que estão surgindo em Cuba neste momento. A professora Chomsky observou:

“O embargo/bloqueio dos EUA é uma (não a única) causa da crise econômica de Cuba. Os Estados Unidos tem dito aberta e continuamente que o objetivo do embargo é destruir a economia cubana para que o governo caia. Portanto, não é apenas razoável, é óbvio que os Estados Unidos tem alguma mão nisto”.

Chomsky também discordou da explicação dos eventos feita pela mídia, afirmando:

“Veja a cobertura dos protestos de Black Lives Matter ou Occupy Wall Street neste país. Uma coisa que vemos consistentemente é que quando as pessoas protestam em países capitalistas, a mídia nunca explica  se os problemas que estão protestando são causados pelo capitalismo. Quando as pessoas protestam em países comunistas ou socialistas, a mídia atribui os problemas ao comunismo ou ao socialismo”.

A mídia se esforçou para enfatizar quão grandes e generalizadas eram as manifestações anti-governo, insistindo que os contra-protestos pró-governo eram em menor número, apesar das imagens dos protestos sugerindo que o oposto poderia ser verdade. Como a Reuters relatou, “Milhares saíram às ruas em várias partes de Havana no domingo, incluindo o centro histórico, abafando grupos de apoiadores do governo agitando a bandeira cubana e entoando Fidel”.

Se este fosse o caso, é realmente estranho que tantos deles usassem imagens de movimentos pró-governo para ilustrar o suposto tamanho e escopo da ação anti-governo. O Guardian, Fox News, The Financial Times, NBC e Yahoo! News alegaram falsamente que uma imagem de uma grande reunião socialista era, na verdade, uma demonstração anti-governamental. As grandes bandeiras vermelhas e pretas brasonadas com as palavras “26 Julio” (o nome do partido político de Fidel Castro) deveriam ter sido um sinal óbvio para quaisquer editores ou verificadores de fatos. Enquanto isso, a CNN e a National Geographic ilustraram artigos sobre os protestos em Cuba com imagens de reuniões em Miami – reuniões que pareciam muito melhor atendidas do que quaisquer outras semelhantes a 90 milhas ao sul.

O colapso das mídias sociais

As mídias sociais também desempenharam um papel fundamental para transformar o que era um protesto localizado em um evento de âmbito nacional. A diretora da NBC para a América Latina, Mary Murray, observou que foi somente quando as correntes ao vivo dos eventos foram captadas e sinalizadas pela comunidade expatriada em Miami que ela “começou a pegar fogo”, algo que sugere que o crescimento do movimento foi parcialmente artificial. Depois que o governo bloqueou a internet, os protestos desapareceram.

A hashtag #SOSCuba esteve no trending por mais de um dia. Existem atualmente mais de 120 mil fotos na Instagram usando a hashtag. Mas como Arnold August, escritor de uma série de livros sobre Cuba e as relações cubano-americanas, disse à MintPress, grande parte da atenção que os protestos estavam recebendo era o resultado de uma atividade não autêntica:

“Essa última tentativa de mudança de regime também tem suas raízes na Espanha. Historicamente, o ex-colonizador de Cuba desempenha seu papel em todas as grandes tentativas de mudança de regime, não apenas para Cuba, mas também, por exemplo, na Venezuela. A operação de julho fez uso intensivo de robôs, algoritmos e contas recentemente criadas para a ocasião”.

August observou que a primeira conta usando #SOSCuba no Twitter estava na realidade localizada na Espanha. Esta conta postou quase 1.300 tweets em 11 de julho. A hashtag também foi impulsionada por centenas de contas tweetando exatamente as mesmas frases em espanhol, repletas dos mesmos pequenos typos. Uma mensagem comum lida (traduzida do espanhol), “Cuba está atravessando a maior crise humanitária desde o início da pandemia”. Qualquer pessoa que poste a hashtag #SOSCuba nos ajudaria muito. Todos que vêem isso deveriam ajudar com a hashtag”. Outro texto, lendo “Nós cubanos não queremos o fim do embargo se isso significa que o regime e a ditadura permanecem, queremos que eles desapareçam, comunismo nunca mais”, foi tão utilizado que se tornou um meme em si mesmo, com usuários das mídias sociais parodiando, colocando o texto ao lado de fotos de manifestações ao lado da Torre Eiffel, multidões na Disneylândia, ou fotos na posse de Trump. O jornalista espanhol Julian Macías Tovar também catalogou o número suspeito de novas contas usando a hashtag.

Grande parte da operação foi tão grosseira que não poderia ter deixado de ser descoberta, e muitas das contas, incluindo o primeiro usuário da hashtag #SOSCuba, foram agora suspensas por comportamento inautêntico. No entanto, o próprio Twitter ainda escolheu colocar os protestos no topo de seu “What’s Happening” (O que está acontecendo) por mais de 24 horas, o que significa que cada usuário seria notificado, uma decisão que amplificou ainda mais o movimento astroturfado.

A direção do Twitter há muito tempo tem demonstrado uma hostilidade aberta para com o governo cubano. Em 2019,  tomou medidas coordenadas para suspender praticamente todas as contas da mídia estatal cubana, assim como aquelas pertencentes ao Partido Comunista. Isto fazia parte de uma tendência mais ampla de eliminação ou proibição de contas favoráveis aos governos que o Departamento de Estado dos EUA considera inimigos, incluindo Venezuela, China e Rússia.

Em 2010, a USAID criou secretamente um aplicativo de mídia social cubana chamado Zunzuneo, muitas vezes descrito como o Twitter de Cuba. Em seu auge, tinha 40.000 usuários cubanos – um número muito grande para aquela época na famosa ilha de Internet escassa. Nenhum desses usuários tinha conhecimento de que o aplicativo havia sido secretamente projetado e comercializado para eles pelo governo dos Estados Unidos. O objetivo era criar um grande serviço que lentamente começasse a alimentar os cubanos a propaganda de mudança de regime e direcioná-los para protestos e “mobs inteligentes” com o objetivo de desencadear uma revolução colorida.

Em um esforço para esconder sua propriedade do projeto, o governo dos EUA realizou uma reunião secreta com o fundador do Twitter, Jack Dorsey, com o objetivo de conseguir que ele investisse no projeto. Não está claro até que ponto, se algum, Dorsey ajudou, já que ele se recusou a falar sobre o assunto. Esta não é a única aplicação anti-governo que os Estados Unidos financiaram em Cuba. No entanto, considerando tanto o que aconteceu esta semana quanto os laços cada vez mais estreitos entre o Vale do Silício e o Estado de Segurança Nacional, é possível que o governo dos Estados Unidos considere desnecessárias outros apps de capa e espada: O Twitter já atua como um instrumento para a mudança de regime.

Cuba sempre na mira

No final do século XIX, os Estados Unidos haviam efetivamente conquistado toda sua contígua massa terrestre; a fronteira foi declarada fechada em 1890. Quase imediatamente, começou a procurar oportunidades de expansão para o oeste, para o Pacífico – para o Havaí, as Filipinas e Guam. Também começou a olhar para o sul. Em 1898, os EUA intervieram na Guerra de Independência de Cuba contra a Espanha, usando o misterioso afundamento do Maine americano como pretexto para invadir e ocupar Cuba. Os EUA operaram Cuba como Estado cliente durante décadas, até que o regime Batista foi derrubado na revolução de 1959 que levou Fidel Castro ao poder.

Os Estados Unidos lançaram uma invasão atamancada da ilha em 1961, o evento da Baía dos Porcos que levou Castro para mais perto da União Soviética, lançando as bases para a Crise dos Mísseis Cubanos no ano seguinte. Os EUA alegadamente tentaram matar Castro centenas de vezes, tudo sem qualquer sorte. No entanto, realizaram uma amarga e prolongada guerra terrorista contra Cuba e sua infra-estrutura, inclusive usando armas biológicas contra a ilha. Junto com isto veio uma longa guerra econômica, o bloqueio americano de 60 anos da ilha que acelerou seu andamento. Além disso, tentou bombardear a nação caribenha com propaganda anticomunista. A TV Martí, uma rede de mídia baseada na Flórida, custou ao contribuinte americano bem mais de meio bilhão de dólares desde sua criação em 1990, apesar do fato de o governo cubano ter conseguido bloquear o sinal, o que significa que praticamente ninguém assiste ao seu conteúdo.

Após a dissolução da União Soviética em 1991, Cuba ficou sem seu principal parceiro comercial, para o qual havia orientado sua economia. Sem um comprador garantido para seu açúcar, e sem importações subsidiadas de petróleo russo, a economia entrou em colapso. Sentindo o cheiro de sangue, os Estados Unidos intensificaram as sanções. No entanto, Cuba atravessou o período sombrio conhecido coletivamente como o “Período Especial”.

Após uma onda de governos de esquerda e anti-imperialistas chegar ao poder em toda a América Latina nos anos 2000, o governo Obama foi forçado a caminhar para normalizar as relações diplomáticas com a ilha. Entretanto, uma vez no cargo, o presidente Donald Trump reverteu essas ações, intensificando o bloqueio e interrompendo as remessas vitais dos cubano-americanos para a ilha. O conselheiro de Trump, John Bolton, chamou Cuba, Venezuela e Nicarágua de “troika da tirania” – uma clara referência ao discurso do “Eixo do Mal” de George Bush, implicando que estas três nações poderiam esperar ações militares contra elas em breve. Em seus últimos dias, a administração Trump também declarou Cuba como patrocinadora estatal do terrorismo.

Embora Biden tenha insinuado que poderia voltar a política norte-americana de Cuba para os dias de Obama, ele tem, até agora, feito pouco para se afastar da linha Trump, seu apoio inequívoco às ações desta semana são o mais recente exemplo disso.

Apesar da monumental cobertura da mídia mundial, encorajamento e legitimação dos líderes mundiais, incluindo o próprio presidente dos Estados Unidos, a recente ação foi acompanhada após apenas 24 horas. Na maioria dos casos, os contra-protestos efetivamente diluíram os protestos, sem a necessidade de forças repressivas a serem mobilizadas.

O governo dos EUA pode causar miséria econômica para o povo cubano, mas não pode, ao que parece, convencê-lo a derrubar seu governo. “Os acontecimentos atuais em Cuba constituem na realidade o Maine dos EUA de 2021”, disse August. Se esta foi realmente uma tentativa de revolução colorida, como August está implicando, não foi muito bem sucedida, equivalendo a pouco mais do que uma Baía dos Tweets.

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Alan Macleod é jornalista da MintPress News e escreveu livros como “Twenty Years of Fake News and Misreporting” e “Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent”

Originalmente em MintPress News

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