A fome iemenita fabricada em Washington e Riad | Charles Pierson

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Por Charles Pierson

Ao final de meses de especulação, o Secretário de Estado Mike Pompeo anunciou em 10 de janeiro que a Administração Trump designaria os rebeldes Houthis do Iêmen (Ansar Allah) como uma “Organização Terrorista Estrangeira” (FTO).

A designação dos Houthis como terroristas tornará muito mais difícil para os grupos humanitários entregar alimentos, combustível e medicamentos desesperadamente necessários a 24 milhões de iemenitas, 80% da população do país.  A maioria dos iemenitas que precisam de ajuda, incluindo 12 milhões de crianças, vive em áreas controladas por Houthis.  As agências de ajuda, que são forçadas a coordenar suas atividades com os Houthis, devem agora temer estar sujeitas a sanções legais.

A ONU chamou o Iêmen de “a pior crise humanitária do mundo”, e com razão.  Uma epidemia de cólera e o coronavírus aumentaram o sofrimento causado pela guerra.  Mesmo antes da insurgência Houthi contra o governo do presidente Abdrabbuh Mansur Hadi, que começou em 2014, o Iêmen era o país mais pobre do mundo árabe.  Seis anos de guerra intensificaram o sofrimento do Iêmen.  Dez milhões de iemenitas estão “em risco” de fome, de acordo com a Human Rights Watch.  O Secretário Geral da ONU, António Guterres, declara que “o Iêmen está agora em perigo iminente da pior fome que o mundo já viu em décadas”.  Isto pode acontecer em “poucos meses”, disse David Beasley, Diretor Executivo do Programa Mundial de Alimentação da ONU, em novembro.

Quase ninguém diz que o Iêmen já está sofrendo com a fome.  Isso é estranho, dadas as condições infernais no Iêmen.  Em vez disso, nos dizem que o Iêmen está “à beira da fome”, no “limiar da fome”, que a fome está “iminente”, que o povo do Iêmen está “enfrentando” a fome, ou que há “ameaça” de fome no Iêmen.

Há uma razão para isso.  A ONU ainda não declarou que a fome existe no Iêmen.  Portanto, as condições no Iêmen, apesar de serem pesadíssimas, podem ainda não atender à definição de “fome” sob a Classificação da Fase Integrada de Segurança Alimentar (IPC), a escala de insegurança alimentar utilizada pela ONU.

Entretanto, acho que a professora Shireen Al-Adeimi da Universidade Estadual de Michigan tem uma explicação melhor.  O professor Al-Adeimi tweeted: “A fome não foi declarada porque a ONU enfrenta uma imensa pressão de seus principais doadores, os EUA e a Arábia Saudita, que também estão causando a fome no Iêmen”.

Nós deveríamos saber.  Rotular o sofrimento do Iêmen como uma “fome” é politicamente inconveniente.  Você pode ser lembrado da covardia da Administração Clinton ao se recusar a chamar de “genocídio” o massacre de 1994 em Ruanda, porque isso poderia ter forçado os EUA a intervir para impedir o massacre.

A fome no Iêmen não é um acidente.  A fome é intencional.  Kamel Jendoubi, presidente do Grupo de Peritos da ONU sobre o Iêmen, informou ao Conselho de Segurança em dezembro que “os civis no Iêmen não estão passando fome; eles estão sendo levados à fome pelas partes em conflito”[1].

Parte da culpa vai para os Houthis que desviam e atrasam as entregas de ajuda e extorquem subornos antes de permitir a passagem da ajuda.  No entanto, a maior parte da culpa pela fome no Iêmen pertence à coalizão liderada pela Arábia Saudita.  A fome existe devido à campanha de bombardeio da coalizão e ao bloqueio terrestre, marítimo e aéreo da coalizão no Iêmen.  A campanha de bombardeio e o bloqueio têm continuado, com breves interrupções, desde 2015.

O Iêmen importa 80% de seus alimentos.  Os sauditas interceptam e apreendem alguns navios de ajuda por períodos de até 100 dias.  Outros navios nunca são autorizados a atracar no Iêmen.  A coalizão diz que o bloqueio é necessário para manter os carregamentos de armas iranianos longe dos Houthis.  Os atrasos que o bloqueio naval cria fazem com que os preços de alimentos e remédios subam, os tornando inacessíveis para a maioria dos iemenitas.

Os ataques aéreos sauditas e dos Emirados Árabes Unidos já mataram ou feriram cerca de 20 mil civis iemenitas.  Além disso, a coalizão visa deliberadamente as estações de tratamento de água e instalações envolvidas na produção de alimentos.  Metade dos hospitais e clínicas médicas do Iêmen foram destruídos ou forçados a fechar desde o início dos bombardeios da coalizão.  A coalizão também bombardeia guindastes utilizados nos portos iemenitas, tornando impossível o descarregamento de alimentos e medicamentos.

O papel dos EUA na propagação da fome no Iêmen

Os EUA auxiliam e são cúmplices da fome intencional do Iêmen por parte da coalizão.  Os EUA compartilham a inteligência com a coalizão, fornecem assistência direcionada e peças sobressalentes para aviões de guerra.  O presidente Barack Obama levou os EUA para a guerra em 2015 a fim de aplacar os Estados do Golfo que se opunham a seu acordo nuclear com o Irã.  O Presidente Donald Trump, que odeia tudo o que o Presidente Obama já fez, continuou entusiasticamente a política de Obama para o Iêmen, apesar da resistência do Congresso.

Em uma entrevista coletiva em 15 de março de 2019, o Secretário de Estado Mike Pompeo derramou lágrimas de crocodilo pela difícil situação do Iêmen.  Pompeo disse que qualquer um que “realmente se importasse com a vida no Iêmen” apoiará uma vitória saudita na guerra.  Dois dias antes, o Senado havia aprovado uma Resolução das Potências de Guerra que teria acabado com a assistência dos EUA à coalizão liderada pelos sauditas [2] Pompeo acrescentou que “A maneira de aliviar o sofrimento do povo iemenita não é prolongar o conflito prejudicando nossos parceiros na luta, mas dando à coalizão liderada pelos sauditas o apoio necessário para derrotar os rebeldes apoiados pelos iranianos e garantir uma paz justa”.

Um disparate.  Pompeo não se importa com os iemenitas.  Pompeo vê a guerra no Iêmen inteiramente através do prisma de sua obsessão com o Irã.  O Irã apoia os Houthis (embora não esteja nem perto da medida em que os EUA apoiam a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos), portanto Pompeo apoia a coalizão liderada pelos sauditas, não importa quantos inocentes ele mate.

A pouca importância da vida iemenita para Trump e Pompeo é aparente no corte de dezenas de milhões de dólares em ajuda ao Iêmen em março de 2020.  A justificativa que a Administração deu foi o desvio da ajuda por parte dos Houthis.  Não importava que grupos humanitários objetassem que isso seria uma resposta muito drástica aos movimentos dos Houthis.

Mesmo antes dos cortes, a ajuda dos EUA ao Iêmen ficou muito aquém das somas gigantescas arrecadadas pelos empreiteiros de defesa dos EUA na venda de armas à coalizão, como a próxima venda de US$ 23 bilhões em armas da Administração Trump aos Emirados Árabes Unidos.

Trump adora a venda de armas e elas têm sido a principal motivação de sua administração para apoiar os sauditas.  Há dois anos, o Secretário de Estado Mike Pompeo certificou falsamente que a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos estavam “empreendendo ações demonstráveis para reduzir o risco de danos a civis e à infra-estrutura civil” no Iêmen.  O Bureau de Assuntos Legislativos do Departamento de Estado, então chefiado por Charles Faulkner, um ex-lobista da Raytheon, havia advertido Pompeo de que a falta de certificação poderia prejudicar a venda de armas nos EUA.  A verdade é que não há nenhuma evidência de que a coalizão esteja preocupada com as mortes de civis.

A designação da Administração Trump para os Houthis como Organização Terrorista Estrangeira entra em vigor em 19 de janeiro, um dia antes de Joe Biden ser empossado como presidente.  Biden disse na esteira da campanha que acabará com a assistência dos EUA à coalizão liderada pela Arábia Saudita.  Biden deve emitir uma ordem executiva para esse efeito em seu primeiro dia no cargo, e deve também rescindir a designação da Administração Trump dos Houthis como Organização Terrorista Estrangeira.  O Congresso terá a tarefa de restaurar a ajuda ao Iêmen.  Encerrar a assistência dos EUA à coalizão pode não ser suficiente por si só para encerrar os combates.  A Administração Biden também precisará trabalhar com a ONU e as partes do conflito para trazer uma solução política, não militar.  O fim da guerra será o primeiro grande desafio de política externa da Administração Biden.

Notas

[1] O Grupo de Experts sobre o Iêmen recomendou ao Conselho de Segurança da ONU que a situação no país fosse encaminhada ao Tribunal Penal Internacional.

[2] O Presidente Trump passaria a vetar a resolução, que o Senado não pôde anular.

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Charles Pierson é advogado e membro da Pittsburgh Anti-Drone Warfare Coalition.

Originalmente em counterpunch.org

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