A guerra na Ucrânia joga os laços Rússia-China em novas direções | John Ruehl

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Por John Ruehl

Com a atenção do mundo voltada para a Ucrânia nas semanas desde que a Rússia iniciou sua invasão do país em 24 de fevereiro, há um debate fervoroso entre os especialistas em política externa sobre como as relações da Rússia com o Ocidente serão afetadas. Oficiais em Moscou e nas capitais ocidentais trocaram farpas na mídia, enquanto sanções e contra-sanções já começaram a morder.

Mas os efeitos da invasão russa nas relações sino-russas têm sido bem menos discutidos. Nos últimos anos, tanto a Rússia quanto a China têm promovido publicamente sua parceria cada vez mais forte. O presidente chinês Xi Jinping chamou o presidente russo Vladimir Putin de seu “melhor amigo”, enquanto Xi e Putin descreveram o atual estado das relações sino-russas como “o melhor na história”.

Isto tem se refletido em exercícios militares colaborativos, no aumento dos negócios de armas e energia entre a China e a Rússia, e no apoio público um ao outro através de seus meios de comunicação estatais e de seus negócios dentro de organizações internacionais como a ONU.

Desde a crise anterior da Ucrânia em 2014, Moscou tem estado particularmente ansiosa para promover estes desenvolvimentos em seu relacionamento com Pequim a fim de limitar os efeitos do isolamento diplomático e das sanções econômicas impostas pelo Ocidente.

A atual crise na Ucrânia está provocando novos esforços por parte da China e da Rússia para enfrentar os EUA. Embora o principal interesse da Rússia em fazê-lo seja impedir a Ucrânia de aderir à Organização do Tratado do Atlântico Norte, a China está interessada em explorar qualquer oportunidade que surja durante o conflito entre a Rússia e a Ucrânia que desafie a influência americana.

As sanções adicionais impostas à Rússia pelo Ocidente nas últimas semanas para “aleijar o sistema financeiro russo e prejudicar seus cidadãos mais ricos” provavelmente estimularão um maior investimento da China e da Rússia no desenvolvimento de suas próprias alternativas às instituições financeiras dominadas pelos EUA, tais como o sistema de verificação de pagamentos da Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication (SWIFT).

A Rússia e a China começaram a investir em seus próprios sistemas de pagamentos internacionais após vários bancos russos terem sido incluídos na lista negra dO SWIFT em 2014.

Estes novos sistemas de pagamentos internacionais incluem o Sistema Russo de Transferência de Mensagens Financeiras (SPFS) e o Sistema Nacional de Cartões de Pagamento (agora conhecido como Mir), assim como o Sistema de Pagamento Interbancário Transfronteiriço da China (CIPS) e o UnionPay.

Bancos russos e chineses estão ativos nestas plataformas, e o número de bancos que utilizam estes sistemas alternativos na Rússia e na China só aumentará à medida que os dois países procurarem manter e “aprofundar” seus laços comerciais e contornar as sanções do Ocidente.

Incentivar o desenvolvimento de sistemas financeiros separados fora do controle ocidental também resultará no aumento da participação dos chamados “estados vilões” nas finanças globais, que estão freqüentemente acostumados a conduzir negócios no mercado negro.

No início de fevereiro, apenas semanas antes da invasão russa da Ucrânia, Pequim e Moscou também concordaram em um acordo de 30 anos sobre gás natural através de um novo gasoduto. As transações serão conduzidas em euros para este negócio, que faz parte de esforços mais amplos da Rússia e da China para diminuir sua vulnerabilidade ao dólar americano e a ameaça de sanções.

Como centenas de empresas ocidentais declararam sua intenção de “retirar-se” da Rússia após sua invasão da Ucrânia, Moscou declarou que estava para nacionalizar a infra-estrutura dessas empresas estrangeiras e despojá-las da proteção de patentes. Os ativos ocidentais e os direitos de propriedade intelectual podem ser úteis para a China, que está igualmente desconfiada das empresas ocidentais que operam internamente, e os chineses também parecem ter a intenção de desafiar essas empresas globalmente.

A atual escalada na Ucrânia também reforçou o apoio diplomático entre Pequim e Moscou, incluindo uma abstenção chinesa da votação da Assembléia Geral da ONU em 2 de março para condenar a Rússia por sua invasão da Ucrânia.

A mídia estatal chinesa também endossou as posições da Rússia sobre a guerra ao Facebook e Instagram depois que a mídia russa foi proibida por vários países ocidentais, e também apoiou as acusações da Rússia de que os EUA estavam a “financiar laboratórios de armas biológicas na Ucrânia”.

Embora ainda falte uma aliança oficial, o anúncio feito por Moscou e Pequim de uma parceria “sem limite[s]” no dia da abertura dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 em Pequim, em fevereiro, mostrou que os interesses russos e chineses têm convergido cada vez mais.

A China também “apoiou uma proposta de segurança russa” para excluir a Ucrânia de aderir à OTAN através de uma declaração feita por Xi com Putin em 4 de fevereiro, de acordo com o The New York Times, e não há dúvida de que a China recebeu um aviso de Moscou de que estava planejando uma invasão da Ucrânia nas próximas semanas após esta declaração ter sido feita.

Entretanto, a atual crise na Ucrânia exacerbou uma maior instabilidade econômica global e várias conseqüências imediatas e a longo prazo decorrentes da invasão russa podem causar alguma tensão na parceria China-Rússia.

Por exemplo, a Ucrânia é um grande exportador de milho para a China. Com os preços dos alimentos subindo globalmente mesmo antes da invasão russa, a ofensiva russa já teve efeitos negativos sobre a segurança alimentar da China.

Enquanto a Rússia também é um grande exportador de alimentos para a China, o primeiro-ministro russo Mikhail Mishustin assinou em 14 de março um despacho que proibia a exportação de grãos para os membros da União Econômica Eurasiática (EAEU), indicativo da dificuldade que a Rússia está enfrentando para atender às demandas de exportação de alimentos, mesmo para fechar aliados russos.

A China também é altamente dependente da importação de energia de outros países. Em comparação com a Rússia ou os EUA, ela é muito menos capaz de influenciar o preço dos recursos e muito mais vulnerável a rupturas de energia. Embora a Rússia possa ser capaz de ajudar a atender à demanda energética chinesa, o atual pico nos preços provavelmente acelerará a pressão da China para a auto-suficiência energética, removendo um pilar vital da relação sino-russa.

E em uma rara demonstração pública de frustração em relação à China, um funcionário russo admitiu que a China se recusou a fornecer à Rússia peças de aeronaves depois que a Rússia confiscou cerca de 10 bilhões de dólares de aviões Boeing e Airbus. A recusa da China mostrou uma clara hesitação em arriscar um confronto mais amplo com o Ocidente, apesar da crescente atitude temerária da Rússia.

A China também está desconfiada de ser percebida como viabilizadora de Putin, e a abordagem de mão pesada da Rússia na Ucrânia tem atraído mais atenção para a segurança de Taiwan.

Desde a Terceira Crise do Estreito de Taiwan, em 1995, Pequim tem evitado enfrentar militarmente os EUA. Além de escaramuças limitadas em suas regiões fronteiriças com a Índia, a China preferiu usar seu poder econômico em vez de seu poder militar para pressionar outros países a se submeterem nas últimas décadas.

Mas a assistência da China à Rússia vai provocar temores entre os vizinhos da China com suas próprias disputas com Pequim. Este apoio prestado à Rússia pela China poderia ser suficiente para galvanizar o antagonismo regional coordenado em relação a Pequim, apoiado por uma presença militar intensificada dos EUA na região da Ásia-Pacífico.

Apesar destas conseqüências reais e potenciais, a invasão russa da Ucrânia já instigou uma maior cooperação entre a China e a Rússia – uma tendência que só vai continuar.

A necessidade da Rússia de sustentar sua situação pode ter expandido a influência da China sobre o país, mas tanto Pequim quanto Moscou estão bem cientes da necessidade de trabalhar em conjunto para minar o domínio dos EUA nos assuntos mundiais – e vêem a instabilidade global mais ampla resultante do conflito na Ucrânia como uma forma eficaz de fazê-lo.

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John P Ruehl jornalista australiano-americano baseado em Washington, DC

Originalmente em Asia Times

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