A Rússia irá derrotar o dólar e ressuscitar o rublo, ou cortará o gás da Europa? | Elijah J. Magnier

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Por Elijah J. Magnier

A Rússia não poderá se dissociar do unilateralismo global dos EUA enquanto usar a moeda americana como meio financeiro para suas transações comerciais. Esta dependência do dólar americano naturalmente coloca Moscou à mercê dos Estados Unidos da América e de suas sanções. O mesmo se aplica ao euro, diretamente ligado à política europeia, que se tornou refém dos EUA, como demonstram as medidas tomadas durante a guerra na Ucrânia. De fato, a maioria das decisões do Presidente Joe Biden foram seguidas pela Europa, apesar de suas perdas econômicas significativas e dos ganhos dos EUA. Isto foi evidenciado pelo congelamento pelo Ocidente de cerca de 300 bilhões de dólares da moeda forte da Rússia e do ouro depositado nos bancos ocidentais.

Por esta razão, a Rússia começou há vários anos a adotar a moeda local para trocar parte de sua energia e comércio com a China, Irã, Índia e Paquistão. Entretanto, o Presidente Vladimir Putin advertiu os 48 países classificados como “não amigos” que a conta diária de gás russo, estimada em centenas de milhões de euros, dólares e libras esterlinas, deve ser paga em rublos russos a partir de quinta-feira, 31 de março. O ultimato emitido pelo presidente russo é ou pagam o preço do petróleo, gás e carvão em rublos ou não venderão nada se a Europa não respeitar os termos da Rússia. Isto inevitavelmente levará a uma crise global ou aumentará significativamente a moeda russa, compensando o efeito das sanções ocidentais sobre Moscou. A decisão russa causou uma tempestade de declarações dos líderes desses países, que enfrentarão um dilema do qual não terão saída a não ser sucumbir ou sofrer as consequências de uma forte escassez de gás e petróleo.

O Presidente Putin esclareceu que este é apenas o início das medidas russas. O presidente russo disse que os termos alternativos dos contratos não seriam revistos para permitir outras moedas além do rublo. Isto significa que os preços serão inalterados, e as empresas compradoras pagarão pelo gás russo ao preço original em dólar, mas em moeda russa.

 O vice-primeiro ministro Alexander Novak também disse que se tornou inaceitável negociar petróleo contra o dólar e o euro, e no futuro, será necessário mudar para assentamentos em moedas nacionais para todos os outros produtos.

Podem surgir dificuldades quando as instituições europeias começarem a procurar empresas na bolsa de valores das quais podem comprar rublos, já que a Europa terá que garantir que essas empresas não estejam sujeitas a sanções. A Europa não poderia comprar o rublo do já sancionado Banco Central da Rússia, com metade de seu ouro e suas reservas de divisas congeladas.

Reações surgiram do continente europeu, que inicialmente rejeitou a “chantagem” imposta pelo Presidente Putin e solicitou que a conta de gás não fosse paga na moeda russa. A primeira reação veio do presidente francês Emmanuel Macron, que disse que a Europa não pode lidar com o rublo e que os contratos com a Rússia não prevêem esta condição, considerando-a uma violação do acordo de gás. Isto foi seguido por várias declarações dos líderes dos países do Leste Europeu, que categoricamente se recusaram a lidar com a moeda russa mas não ofereceram uma alternativa para atender suas necessidades.

 Os países ocidentais não podem assumir que a Rússia permanecerá passiva depois de desafiar Moscou em muitas frentes. A Europa tem enviado armas para matar soldados russos no campo de batalha ucraniano. A UE congelou os ativos financeiros da Rússia em seus bancos e juntou-se aos EUA para impor as mais severas sanções econômicas e financeiras. De fato, o Presidente Putin não recuará ou mostrará qualquer sinal de fraqueza por medo de perder sua credibilidade e consistência nesta guerra. Assim, o Presidente russo garante que as sanções sejam dolorosas tanto para a Rússia quanto para o Ocidente. Portanto, o Presidente Putin não desistirá tão rapidamente e defenderá a economia de seu país a longo prazo, infligindo certa dor às nações que não são mais consideradas amigas de Moscou.

O Presidente Joe Biden disse que “sabe que as sanções contra a Rússia não dissuadirão a guerra, porque nunca dissuadiram. Ao contrário, o objetivo das sanções é aumentar a dor russa”. De fato, a liderança russa sofrerá com essas sanções porque Moscou não antecipou todos os numerosos passos dados pelo Ocidente desde o início da guerra. Entretanto, o mundo compartilhará parte da dor.

É natural que a Europa não seja capaz de comprar o rublo – que se espera que se torne uma moeda internacional – do mercado tão rapidamente, nem de alterar os antigos acordos com a Rússia. Isto indica que uma crise real atingirá duramente o continente europeu a menos que opte por liberar os fundos russos congelados como um cartão de negociação que os Estados Unidos, sem dúvida, rejeitarão. Isto pode indicar uma posição frágil ou complacente na frente do Presidente Putin.

Assim, uma crise energética significativa está se aproximando no horizonte, incluindo a economia russa, que será privada de bilhões em divisas (dólares e euros) que recebe mensalmente da Europa. O velho continente não pode esperar que a Rússia tenha pena dele ou considere sua necessidade de petróleo e gás porque todos esses países – mesmo que estejam cambaleando sob golpes americanos – contribuem para prolongar a guerra que Moscou decidiu combater.

Além disso, a Europa decidiu diversificar suas fontes de compra de petróleo e gás e recorrer aos Estados Unidos e outros países produtores de gás para comprar o gás liquefeito (GNL), mais caro. A Europa acatou o pedido dos Estados Unidos de preparar suprimentos e navios-tanque para gás liquefeito. Os países da União Européia – que importam gás natural através de gasodutos que entregam o gás a preços muito mais baixos do que o que comprarão dos EUA e de outros países – não estão bem posicionados. O Presidente Biden se comprometeu a fornecer à Europa 15 bilhões de metros cúbicos do caro gás líquido para substituir 10% dos 40% que a Europa importa da Rússia.

“Estamos nos unindo para reduzir a dependência da Europa da energia russa”, disse o Presidente Biden em uma conferência de imprensa conjunta com a Presidente da Comissão Europeia Ursula von der Leyen, “para punir a Rússia e sua economia”. Este é o preço que a Rússia está pagando e pagará a longo prazo por desafiar o unilateralismo global dos EUA no cenário ucraniano.

Von der Leyen falou sobre o compromisso dos EUA de fornecer gás alternativo. Entretanto, o texto final da declaração conjunta EUA-UE diz que os Estados Unidos “trabalharão com parceiros internacionais e ‘se esforçarão para garantir’ que estes carregamentos encontrem seu caminho para a União Européia este ano”. Portanto, a promessa de 15 bilhões de metros cúbicos este ano é um compromisso para tentar persuadir as empresas na Ásia ou em outros lugares, que estão esperando embarques no próximo inverno, a concordar em redirecioná-los para a Europa. Isto significa que as promessas dos EUA não são vinculativas, mas sim uma expressão de intenções para ajudar. A possibilidade dos países asiáticos se recusarem a reduzir suas necessidades energéticas não pode ser ignorada.

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A Agência Internacional de Energia (AIE) advertiu que impedir a União Europeia de se beneficiar do gás russo terá conseqüências graves. Os mercados de GNL são excepcionalmente apertados, e os preços são muito altos. Assim, a atenção se concentra na Noruega, Azerbaijão, Argélia, Qatar e Irã (se os EUA responderem aos pedidos do Irã de levantar todas as sanções), esperando que estes países concordem em aumentar a produção para satisfazer o sedento mercado.

A Itália se dirigiu à Argélia em busca de alternativas, e o vaivém europeu começou com o Qatar para o fornecimento de gás líquido. No entanto, Doha anunciou que nunca poderia substituir o fornecimento da Rússia para a Europa com a quantidade necessária. Suas obrigações para com seus clientes atuais a impediram de atender às demandas imediatas de outros lugares.

 A Alemanha reduziu pela metade as importações de carvão russo, as importações de petróleo de 35% para 25% e as de gás de 55% para 40%. Entretanto, isto não significa que a Alemanha e outros países europeus possam abandonar o gás russo por um ano. Além disso, a Rússia é um dos maiores fornecedores mundiais de carvão, ficando atrás apenas da Indonésia e da Austrália. Desde 2019, a Rússia tem sido o maior fornecedor de carvão para a União Européia, com uma participação de 47%.

A Europa expõe seu pescoço aos EUA, que alcançou seu objetivo principal nesta guerra Rússia-EUA em terras ucranianas, empurrando a Europa a alinhar-se politicamente e pressionando a UE a enviar armas para a Ucrânia e a ser classificada pela Rússia como um país hostil. Além disso, os EUA forçaram a Alemanha a abandonar o “Nord Stream-2” mesmo antes de sua inauguração. Washington planejou há muito tempo interromper a nova linha de gás russo à UE e conseguiu se tornar o fornecedor de gás liquefeito nomeado para a UE a preços muito mais altos do que a Europa estava pagando por seu gás vinda da Rússia.

Os EUA expressaram sua intenção de vender mais de 50 bilhões de metros cúbicos de gás anualmente para a Europa, o que aumentará sua importação de gás liquefeito americano de 16% em 2018 para 44% em 2021. A Europa importa 20 por cento de suas necessidades totais de gás liquefeito da América, Qatar, Nigéria, Argélia e vários outros países em quantidades menores. Entretanto, a Rússia atende 40% das necessidades de gás, petróleo e carvão da Europa, variando de 200 a 800 milhões de euros por dia. A Rússia recebe o preço de suas exportações de energia em moeda forte: 58% em euros, 39% em dólares e 3% em libras esterlinas.

A realidade da promessa dos EUA de fornecer 50 bilhões de metros cúbicos de futuros embarques anuais de GNL americano é baseada na premissa de que os preços devem refletir os fundamentos do mercado a longo prazo e a estabilidade da oferta e da demanda. Isto significa que os países europeus devem assinar contratos para comprar gás americano até 2030 e construir mais infra-estrutura para receber GNL, que é muito mais caro do que o gás russo. Isto acabará levando à construção de um gasoduto de GNL da Europa para os EUA no futuro.

O chanceler alemão Olaf Schulz prometeu construir terminais de GNL muito mais rapidamente do que o fez. Os Países Baixos assinaram um contrato de cinco anos para alugar um terminal flutuante de importação e armazenamento de GNL no final deste ano. A Alemanha (que recebe 55 por cento de seu gás da Rússia), Itália (46 por cento), França (24 por cento) e Grã-Bretanha (4 por cento) devem procurar rapidamente outras fontes porque estão totalmente à mercê das decisões do Presidente Putin.

O que quer que a Europa faça, o Presidente Putin permanecerá no controle do fluxo de gás para a Europa durante o próximo ano, especialmente porque entrega aos países europeus cerca de 153 bilhões de metros cúbicos a 104 bilhões de metros cúbicos anualmente através de gasodutos. Naturalmente, os preços do gás permanecerão altos devido à alta demanda. Se o presidente russo insistir em ser pago em rublos, então o dólar inevitavelmente perderá seu status de valor de compra a médio e longo prazo. Suponha que o exército russo possa terminar a guerra em um prazo compatível com os interesses russos e dividir a Ucrânia pela metade, cortada pelo rio Dnieper. Nesse caso, espera-se que as consequências sejam significativas. Espera-se que a Rússia obtenha muitos ganhos e não apenas das sanções ocidentais.

É uma questão de reengenharia da economia internacional mais uma vez. A segurança energética e alimentar será instável. As consequências da guerra entre Rússia e EUA na Ucrânia são, de fato, multidirecionais. É muito cedo para falar realisticamente sobre suas repercussões na Rússia, na América, na Europa e no resto do mundo, muito afetados pela guerra em curso e pela inflação global dos preços.

A Rússia sem dúvida sofrerá, mas não passará fome. A Europa está se punindo e tentando transferir sua dependência de energia da Rússia para a América. Os mercados globais continuarão muito preocupados na esperança de que a guerra não dure e não se transfira para um nível mais perigoso ou crítico. A Rússia torna-se uma fonte não confiável para o Ocidente, e a Europa se torna um cliente não confiável, sujeito aos ditames dos EUA. Isto não é novidade porque o acordo nuclear com o Irã já havia provado que a Europa não respeitava seus compromissos desde 2018, quando o presidente americano Donald Trump o rasgou.

A Rússia, sem dúvida, buscará mercados diferentes. A China não pode comprar tudo, apesar do início dos trabalhos de um segundo grande gasoduto Soyuz Vostok entre a Rússia e a China através da Mongólia, que fornecerá até 50 bilhões de metros cúbicos anuais.

A Rússia deve ter esperado pagar o preço por desafiar os planos dos EUA na Ucrânia, ciente de que era exatamente aqui que Washington queria que as tropas de Moscou estivessem. Putin iniciou um segundo passo para afastar seu país do dólar, do euro e do unilateralismo global dos Estados Unidos. O vice-presidente do Conselho de Segurança Nacional da Rússia, Dmitry Medvedev, disse: “o mundo unipolar acabou, e os Estados Unidos não governam mais o planeta”.

Após a guerra EUA-Rússia na Ucrânia, não há dúvida de que os EUA conseguiram apertar seu controle sobre a Europa. A hegemonia dos EUA se estendeu sobre a Europa desde a Segunda Guerra Mundial e além do continente, logo após a Perestroika em 1990, quando a Rússia se retirou e “decidiu” cair em profunda hibernação. O despertar russo começou com força em 2015, quando foi chamado a intervir na Síria pelo governo central em Damasco. Mas os EUA conseguiram atingir grandes objetivos com custos mínimos.

O controle americano sobre o Ocidente está confirmado, mas Washington perde gradualmente seu monopólio sobre outros continentes. Países europeus – como a Rússia – sofrerão econômica e politicamente porque a guerra econômica declarada contra a Rússia fortalecerá a posição dos EUA e a dependência da UE em relação a Washington. Os líderes europeus terão que suportar a derrota geopolítica por muito tempo porque a oportunidade apropriada para dispensar os Estados Unidos e retirar sua influência do velho continente foi perdida.

 Mas o mundo não é composto apenas pelo Ocidente. Portanto, a situação não é mais a mesma de antes da guerra na Ucrânia. O mundo está esperando impacientemente os resultados da guerra para escolher seu lugar de alinhamento e vê um novo mundo – atualmente à beira do abismo – passando por trabalhos complexos e críticos. Se a Rússia emergir com as menores perdas possíveis, terá travado a guerra com os EUA em nome da China, do Irã e de todos os países que querem se livrar da hegemonia americana.

No entanto, os Estados Unidos não deram sua última palavra. Pode não estar satisfeito com o que conseguiu até agora. Seu objetivo fundamental, além da Rússia, é a China.

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Elijah J Magnier é correspondente de guerra veterano e analista de risco político sênior com mais de três décadas de experiência

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