As armas espaciais da China | Guillermo Pulido

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Por Guillermo Pulido

A estratégia espacial anos atrás deixou de ser uma questão de controle de armas que buscava fazer do espaço um santuário no qual as grandes potências concordaram em não se atacar nem interferir em seus ativos espaciais nacionais (para facilitar a verificação do controle de armas e tornar as crises nucleares gerenciáveis); e tem se tornado uma área na qual a estratégia de conflito está na ordem do dia.

Deve-se entender que os conflitos e guerras espaciais do futuro provavelmente não serão os de uma guerra em larga escala gerando uma grande quantidade de escombros, mas serão estratégias e formas de empregar força de maneira mensurável e focadas na geração de efeitos muito particulares, mas estrategicamente determinantes.

Por essa razão, a China está testando um grande número de diferentes armas espaciais, com as quais se pode travar um conflito de coerção estratégica, no qual, juntamente com as clássicas armas cinéticas ASAT, é colocada ênfase em métodos “suaves” de ataque que não causam muitos danos irreparáveis e desperdícios.

Entretanto, para mais informações sobre estratégia espacial você pode assistir o vídeo do seminário que fizemos no The Political Room sobre isso, e meus artigos “La lógica de la estrategia espacial contemporánea“, “Estrategia y disuasión en la segunda era espacial“, “Armas en el espacio, control imposible, carrera asegurada“, “Geopolítica del espacio: la cuestión de los recursos“, assim como o artigo de Villanueva “Guerra espacial. Medios y protagonistas“.

China, postura oficial e oficiosa

Oficialmente, a China tem uma política na qual o espaço é reservado para usos pacíficos. Entretanto, seu Paper Branco de Defesa de 2019 afirma que o domínio do espaço é essencial para a condução da guerra moderna. A doutrina militar chinesa de “vencer guerras locais em condições de alta tecnologia sob condições de informação” (atualizada no Paper Branco da Defesa de 2015), abunda especialmente sobre a importância do domínio do espaço.

Além disso, os manuais militares chineses, tais como A Ciência da Estratégia Militar, comentam sobre a necessidade de se preparar contra um inimigo que provavelmente usará o espaço como arma; eles também publicaram o Manual para estudo do Curso de Operações Espaciais.

Além de documentos de defesa e publicações de analistas e especialistas chineses, a China conduziu uma infinidade de testes e ensaios de armas espaciais, alguns exemplos dos quais são apresentados a seguir.

Armas de subida direta

Estas armas consistem em lançar mísseis a partir de plataformas terrestres, navais ou aéreas, que sobem até a altitude e posição do satélite a ser atacado, a fim de atingi-lo cineticamente. Este tipo de armamento espacial é o mais conhecido e o que geralmente atrai mais manchetes por sua grande espetacularidade.

O caso mais conhecido é o teste do ASAT (Anti-Satellite) em 2007, no qual um míssil SC-19 destruiu o satélite FY-1C, gerando uma enorme quantidade de detritos.

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SC-19

O míssil SC-19 é uma modificação do míssil balístico móvel de alcance intermediário DF-21C, provavelmente com elementos do sistema anti-míssil HQ-19. O SC-19 começou os testes em 2005 e desde o teste de 2007, pelo menos mais três testes foram executados em 2010, 2013 e 2014. Desde que o teste de 2007 provocou uma enchente de protestos internacionais, os testes têm sido executados de modo a não gerar destroços. Por exemplo, os testes de 2010 e 2013 foram contra mísseis balísticos.

Outro sistema ASAT chinês é o DN-3, que já foi testado em 2015, 2017 e 2018. A partir das datas e dados de telemetria disponíveis nos testes, é possível que o DN-3 seja uma versão melhorada do SC-19. Os testes também foram executados sob a forma de testes antibalísticos.

Finalmente, em 2013, a China realizou um lançamento incomum de um projétil que quase alcançou a órbita geoestacionária (GEO), a cerca de 36.000 quilômetros. Dado o perfil de vôo do projétil, o lançamento não tratava de colocá-lo em órbita. Como um lançamento de míssil balístico a tamanha altitude não tem sentido para atacar um alvo terrestre, é claro que este foi algum tipo de teste ASAT para satélites em órbita GEO ou quase geoestacionária.

Armas coorbitais

Este tipo de arma é primeiro colocada em órbita, depois manobrada até o satélite alvo (operações de aproximação e encontro ou RPO) e atacado para neutralizá-lo, danificá-lo ou destruí-lo. Existem diferentes tipos de métodos para executar o ataque.

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Um primeiro tipo de arma coorbital ASAT, usa um satélite como projétil suicida que se choca com o satélite adversário alvo. Há satélites que podem transportar outros satélites que, por sua vez, podem atacar o alvo. As armas coorbitais também podem usar armas robóticas para destruir cirurgicamente os satélites inimigos. Por outro lado, eles também podem ser posicionados perto do alvo para bloquear a recepção e emissão de sinais, neutralizando sua utilidade.

Eles também poderiam se posicionar perto do satélite inimigo e atacá-lo com energia dirigida, como lasers ou armas eletromagnéticas de alta freqüência. Outros métodos de ataque incluem o uso de redes para prender e desativar o satélite ou lançar um spray que desativa elementos chave para o uso do satélite, tais como antenas, painéis solares ou ótica.

Os ASATs coorbitais são indistinguíveis dos satélites civis que podem fornecer vários tipos de serviço. No entanto, a China realizou múltiplas manobras de RPO que têm toda a aparência de testes de armas anti-satélite.

O caso mais conhecido de tais satélites ASAT é o Aolong-1 (Roaming Dragon), lançado em 2016. Foi anunciado publicamente como um satélite projetado para limpar o lixo espacial. Entretanto, durante seu tempo em órbita, não realizou nenhuma RPO conhecida. Este fato, e os contatos do laboratório que o desenvolveu com a indústria de defesa chinesa, levou a comunidade de inteligência a acreditar que se tratava de um caso de teste de ASAT coorbital.

Um caso mais marcante de testes coorbitais óbvios ASAT foi o SJ-15 e o SY-7, lançados junto aos satélites CX-3 em julho de 2013. Em agosto daquele ano, o SJ-15 realizou uma série de manobras RPO com o CX-3 a poucos quilômetros, depois também fez RPOs com o satélite SJ-7 (lançado em 2007). O SJ-15 fez outro RPO com SJ-7 em maio de 2014. Mais tarde, foi relatado que o SY-7 tinha um braço robótico e lançou um pequeno satélite que orbitou muito próximo ao SY-7 por vários dias.

Guerra eletrônica espacial

Estes tipos de armas empregam o bloqueio de sinal para interferir (jamming) na transmissão e recepção de sinais de satélites e seus usuários, seja por  up-link ou down-link. Além disso, os sinais são usados como uma arma de guerra para suplantar (spoofing) o sinal original e enviar comandos para o satélite inimigo; e para confundir a recepção do satélite (meaconing).

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Um caso bem conhecido deste tipo de guerra eletrônica espacial foi quando, em novembro de 2019, no porto de Xangai, foi feito um jamming e spoofing do sinal GPS dos navios, gerando caos e grandes dificuldades na navegação.

A guerra eletrônica espacial também seria usada para dificultar os sinais de telecomunicações. Como o modo de guerra de última geração depende do espaço e das telecomunicações entre satélites e usuários em terra, mar e ar, bloquear essas comunicações é essencial para que a China possa enfrentar com sucesso os EUA e sua espetacular guerra baseada em redes (que por sua vez depende do espaço).

A guerra eletrônica espacial também bloquearia os sinais de satélite dos radares de reconhecimento que utilizam radares de abertura sintética.

A guerra eletrônica espacial não será baseada em solo, mas é possível que as armas coorbitais possam ser colocadas perto de satélites para bloquear e interferir nestes.

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Ataque de jamming e spoofing no porto de Xangai

Armas de energia dirigida

Estas armas são os  lasers, feixes de partículas e armas de pulso eletromagnético de microondas de alta potência (HPM).

Atualmente, as armas de energia dirigida que têm utilidade prática são lasers e disparadas de terra, mar ou ar. Os lasers em órbita são, atualmente, impraticáveis e antieconômicos como armas ASAT devido ao grande peso dos lasers químicos e às grandes quantidades de energia para lasers elétricos, de fibra e de estado sólido. Os HPMs em órbita poderiam ser empregados no futuro se a tecnologia puder resolver algumas barreiras. As armas de feixe de partículas, no momento, são impraticáveis em operações orbitais porque requerem distâncias curtas para atirar, portanto é mais prático e econômico usar projéteis ou algum outro método de ataque.

Armas disparadas do solo contra o espaço são as que estão sendo desenvolvidas atualmente na China. Embora disparar um laser para o espaço a partir da superfície terrestre tenha a desvantagem de ter que atravessar a atmosfera, mas tem a vantagem de poder empregar potências muito altas, portanto é possível atacar órbitas baixas.

Particularmente útil é cegar os instrumentos ópticos dos satélites de vigilância, reconhecimento e satélites de observação. Ao colocar um laser em uma área onde se deseja que os satélites inimigos não o observem, um laser de potência relativamente baixa pode ser disparado para impedir a missão de reconhecimento. No caso de um laser mais potente, ele pode até danificar partes do satélite ou destruir permanentemente os instrumentos ópticos.

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Base de laser ASAT chinesa em Xinjiang

Pelo menos três locais foram identificados na China, onde lasers de algum tipo são implantados para missões contra-espaciais. O Centro de Óptica Atmosférica do Instituto de Óptica e Mecânica de Precisão, em Hefei, Província de Anhui, e o campus da Academia Chinesa de Engenharia Física em Mianyang, Província de Sichuan. Ambas as instalações apresentam grandes edifícios retangulares com telhados retráteis que permitem que os lasers sejam apontados para o céu. A terceira está na província de Xinjiang, em Korla, onde mísseis ASAT foram lançados em uma base militar.

Armas cibernéticas

O rastreamento desses tipos de capacidades é extremamente complicado, mas em 2014 um ataque contra a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, dos EUA, conseguiu romper os sistemas usados para gerenciar e disseminar os dados meteorológicos dos satélites. Não houve atribuição para o ataque, mas o congressista Frank Wolf argumentou que a China era responsável.

Em 2020, funcionários do departamento de defesa dos EUA disseram que a China e a Rússia estão atacando ciberneticamente os sistemas espaciais americanos com regularidade preocupante.

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Guillermo Pulido é doutorando em Estudos Estratégicos de Dissuasão Nuclear e Mestre em Segurança e Defesa

Originalmente em The Political Room

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