Com possível vitória de Andrés Arauz, Equador se une à onda anti-imperialista na América Latina | Alan Macleod

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Por Alan Macleod

A julgar pelas pesquisas de opinião pública do país, o Equador está prestes a se tornar a última nação latino-americana a se afastar dos Estados Unidos e eleger um governo fortemente progressista e anti-imperialista. Sucessivos estudos de opinião pública têm mostrado que Andrés Arauz, da coalizão Unión por la Esperanza, tem uma vantagem sobre seus rivais, com alguns sugerindo que ele pode receber o dobro dos votos de seu concorrente mais próximo.

Em 2018, o México votou em seu primeiro presidente esquerdista em décadas. Um ano depois, a Argentina voltou a mãos progressistas com a eleição de Alberto Fernández. Talvez no mais notável episódio de todos, os bolivianos conseguiram voltar atrás no golpe de Estado dos EUA contra Evo Morales no ano passado, elegendo o ministro das finanças de Morales, Luis Arce, em outubro. Somam-se a isso as tentativas fracassadas da administração Trump de desalojar os governos socialistas na Venezuela e na Nicarágua. Enquanto isso, o presidente brasileiro de extrema-direita Jair Bolsonaro está atualmente sob fogo de todos os lados por sua gestão da crise da COVID-19 e tem sua popularidade em queda.

O jovem Arauz é um economista por profissão e discípulo de Rafael Correa, presidente do Equador de 2007 a 2017 e o único líder equatoriano na história moderna a ser reeleito. Arauz, ainda com apenas 35 anos de idade, serviu como Ministro do Conhecimento e do Talento Humano no final do governo Correa e inicialmente quis selecionar o ex-presidente como seu companheiro de candidatura. Entretanto, Correa foi banido da política por um tribunal presidido por seu rival e atual presidente, Lenín Moreno. Ele agora vive no exílio na Bélgica, o país natal de sua esposa.

Correa, ainda uma figura popular dentro do país, reduziu a pobreza em 38% e a extrema pobreza em 47%, enquanto dobrou os gastos sociais, particularmente em educação, saúde e moradia. Ele foi capaz de fazer isso pela inadimplência em relação à uma dívida hedionda, ignorando os conselhos dos principais economistas para manter baixos os impostos sobre os ricos e aumentar a participação do governo nas receitas do petróleo do país de 13% para 87% – para o desgosto das corporações estrangeiras de energia.

Correa também fez parte de um movimento continental à esquerda, uma onda de presidentes progressistas e anti-imperialistas eleitos no período, um movimento que incluiu Lula no Brasil, Evo Morales na Bolívia, Hugo Chávez na Venezuela e Néstor Kirchner na Argentina. Sob a liderança de Correa, o Equador expulsou os militares dos Estados Unidos do país, insistindo que só poderiam retornar se concedessem ao seu país uma base na Flórida. Ele também ofereceu asilo a dissidentes ocidentais como Julian Assange.

Seu vice-presidente, Lenín Moreno, foi eleito em 2017 com a promessa de continuar com seu legado. Quase imediatamente, no entanto, Moreno deu uma volta de 180 graus na política, retirando o Equador de uma série de alianças regionais com outros países progressistas anti-imperialistas e renovando os laços estreitos com os EUA. Não demorou muito para que a pobreza e a desigualdade no Equador começassem a aumentar e Moreno concordasse com empréstimos substanciais do Fundo Monetário Internacional (FMI), revertendo a política petrolífera de Correa e abrindo novamente o país à exploração estrangeira. Ao mesmo tempo em que isso acontecia, a esquerda parecia estar diminuindo em toda a região. Em 2016, a presidente brasileira Dilma Rousseff, do Partido dos Trabalhadores, foi impugnada, uma cadeia de eventos que acabou levando à ascensão de Bolsonaro. Enquanto isso, o bilionário conservador Sebastian Piñera venceu as eleições presidenciais de 2017 no Chile.

Arauz prometeu reverter os cortes de gastos de Moreno e cessar os negócios com o FMI. “Não vemos nenhum sentido em continuar com o atual programa que o FMI tem com o governo de Moreno”, disse ele ao Financial Times. “Primeiro porque a quantidade de recursos é muito pequena e, segundo, porque a condicionalidade associada a ela é absolutamente contraproducente para as necessidades de crescimento e desenvolvimento do Equador”. Em vez disso, ele aumentará os gastos públicos para combater os efeitos negativos da pandemia, aumentará os impostos sobre os ricos e aumentará os controles de capital sobre os indivíduos enriquecidos que tiram seu dinheiro do país”. Se o capital estrangeiro for necessário, ele declarou que negociará com bancos de desenvolvimento na China. 

O Equador foi atingido duramente pelo coronavírus, em parte devido à decisão de Moreno (encorajado por Washington) de expulsar cerca de 400 médicos cubanos nas vésperas da pandemia. Algumas pesquisas de opinião descobriram que a popularidade do atual presidente se encontrava em um dígito.

As questões econômicas são a principal preocupação dos eleitores nesta eleição, com 32% identificando a pobreza e 25% de desemprego como suas principais preocupações. A taxa de pobreza do Equador saltou de 25,7% em dezembro de 2019 para 58,2% em junho de 2020, com a pobreza extrema quadruplicando durante o mesmo período.

A maioria das pesquisas identifica o desafiante mais próximo de Arauz como Guillermo Lasso, um banqueiro de 65 anos, e ex-executivo da Coca-Cola, popular entre a classe mais rica do país. Anti-comunista, ele era membro do grupo cristão de direita Opus Dei e ficou em segundo lugar nas eleições presidenciais de 2017, concorrendo em uma plataforma neoliberal. No entanto, nas últimas semanas, Lasso vem desidratando, e algumas pesquisas mostram o líder indígena Yaku Pérez, de 51 anos, em segundo lugar. Pérez ganhou destaque nos protestos em todo o país contra as medidas de austeridade de Moreno em 2019, mas também se distanciou de Correa e do socialismo.

“Arauz ganhará a menos que o roubem”, escreveu o professor Steve Ellner, editor-gerente da revista Latin American Perspectives. “Afinal, Correa tinha uma avaliação 60% favorável quando ele deixou o cargo. Moreno está completamente desacreditado, e Lasso está por muito tempo para ser considerado uma nova face para os negócios na política – e, além disso, está associado ao capital global”.

No entanto, a esquerda tem estado sob considerável pressão durante a campanha, não menos importante a proibição de Correa de ocupar cargos. 10 mil equatorianos que vivem na Venezuela, geralmente considerado um grupo progressista, estão sem saber se poderão participar, apesar do fato de que a votação é obrigatória para todos os cidadãos.

Os anos 2010 foram uma década sombria para os grupos de esquerda do continente. No entanto, uma vitória no Equador destacaria o alvorecer de uma nova era na região que os Estados Unidos chamam de “quintal”.

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Alan Macleod é jornalista da MintPress News e escreveu livros como “Twenty Years of Fake News and Misreporting” e “Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent”

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