Como Mianmar se integra às Novas Rotas da Seda | Pepe Escobar

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Por Pepe Escobar

Não se discute com o Tatmadaw – as Forças Armadas de Mianmar. É sempre do jeito deles e ponto. E desde meados do século 20, os chineses passaram a entendê-los bastante bem.

A forma como Pequim se aproxima do labirinto Mianmar é condicionado por quatro variáveis: gás natural; água; tráfico de drogas; e os confrontos fratricidas entre o Tatmadaw e uma vertiginosa colcha de retalhos de mais de 135 minorias étnicas.

Cada grupo étnico de Mianmar exibe sua própria história, cultura e idioma peculiares. Eles controlam vastos territórios, indústrias inteiras e milícias importantes. A maioria de dois terços de Mianmar é representada pelos Bamar – também conhecidos como os Lowland Burmese. O Tatmadaw é em grande parte um exército birmanês das terras baixas – em perene conflito com aquele grande quebra-cabeça étnico.

As minorias étnicas vivem principalmente nas colinas e ao longo das fronteiras porosas da selva de Mianmar. Mianmar está dividida em sete estados – com o nome dos sete maiores grupos étnicos: Kachin, Chin, Karenni, Karen, Mon, Shan e Rakhine. As alianças tendem a ser bastante frágeis, mas historicamente os chineses têm sido inclinados a apoiar alguns deles em sua luta contra o Tatmadaw.

O comércio de drogas em Mianmar é uma matryoshka virtualmente impenetrável – com a maioria desses grupos ligados através do Triângulo Dourado a parceiros na China, Tailândia e Laos,  competindo uns contra os outros.

Os Shan tradicionalmente têm usado lucros enormes no comércio de drogas para comprar uma série de armas. Há uma grande variedade de grupos Shan concorrentes, entre eles o exército do falecido e conhecido senhor da droga Khun Sa, conhecido como “O Rei do Ópio da Birmânia”; os antigos caçadores de cabeças que compõem a tribo Wa; e um bando de chineses Kokang que formam o exército do estado oriental de Shan.

O negócio do ópio/heroína – e grande parte do tráfico de ya ba (anfetamina) – no Triângulo Dourado é agora amplamente controlado pelo temido Exército do Estado de Wa: uma milícia de 20.000 homens, uma das mais poderosas do planeta, equipada com sua coleção privada de mísseis terra-ar.

E isso nos leva ao ponto de vista chinês – porque muitos desses potentados étnicos, de Khun Sa a Kyi Myint, também conhecido como Zhang Zhiming, um antigo chefe do Partido Comunista da Birmânia, forjaram relações muito estreitas com as tríades chinesas.

Mas o que o governo central de Mianmar tem a ver com o núcleo da ação no Triângulo Dourado? Não muito. O Tatmadaw pode atingir o estranho acordo de paz com estes atores indisciplinados, mas eles geralmente não duram muito.

O que o Tatmadaw fez durante estas últimas décadas foi um curso intensivo sobre negócios – aprender o básico sobre a China pós-Mao. Foi assim que eles evoluíram para um grande império corporativo – muito mais do que um exército.

Mianmar já estava na linha de frente quando setores do Exército de Libertação do Povo (PL) na China entraram em atividade. Por exemplo, a província de Yunnan, no sul da China, era a base operacional das três principais famílias da Tríade da heroína. Assim, o primeiro passo foi a Birmânia ligada às tríades chinesas como o braço logístico do comércio de drogas do Triângulo Dourado. O próximo passo foi a construção de ferrovias na China para ligar Yunnan à Birmânia/Mianmar.

A estrela do petróleo e do gás como a próxima peça do quebra-cabeça. Quando a Total francesa começou a expandir suas explorações iniciais de petróleo e gás ao largo de Rakhine – anteriormente conhecido como estado Arakan – os chineses tiveram a visão de investir em um longo duto de petróleo e gás ligando Yunnan. Do ponto de vista de Pequim, o que realmente importa é este oleoduto e gasoduto Sino-birmane da Baía de Bengala ao sul da China – com o Tatmadaw encarregado da segurança.

Enquanto a China investe em minas de cobre e barragens, sem dúvida seu investimento chave em Mianmar é um novo porto de águas profundas na Baía de Bengala, com a Zona Franca Especial de Kyaukphyu que a acompanhará. O porto e o oleoduto se interligam, representando a espinha dorsal de Mianmar da vitalmente importante Iniciativa de Cinturão e Rota (ICR) do Corredor do Sudeste Asiático.

E isso nos leva ao intratável problema rohingya.

A prioridade absoluta da China é proteger o novo porto mais a Zona Especial de Livre Comércio que está sendo construída em Rakhine.

Durante algum tempo a receita do governo de Mianmar – agora controlada pelo Tatmadaw – tem dependido do petróleo/gás das operações onshore e offshore em Rakhine, bem como da conectividade estrada/ferrovia.

Os chineses, por sua vez, estão em contato próximo com o Exército Kachin e a etnia Kokang. Se as coisas ficarem difíceis, o plano é usá-los, assim como o Exército Arakan, ativo na região, para administrar o Tatmadaw no caso de começarem a ter idéias engraçadinhas. A única coisa que importa para os chineses é o corredor da ICR e os Rohingya se encontram presos em meio a esta séria jogada de poder.

O quebra-cabeça de Mianmar se torna ainda mais complexo com a questão da água. A liderança de Pequim sabe muito bem como Mianmar é estratégica em termos de solução do desequilíbrio hídrico crítico da China. A China, com 20% da população mundial, pode contar com apenas 7% da água doce do mundo. E 80% da água da China está no sul, enquanto mais de 700 milhões de chineses e dois terços de suas terras agrícolas estão no norte.

A solução foi construir 11 das maiores barragens hidrelétricas do mundo nos principais rios que correm para os vizinhos da China. E isto deu origem a problemas dramáticos, especialmente no caso do Mekong, onde cada região abaixo das represas, em Mianmar, Laos, Tailândia, Camboja e Vietnã, tem sido extremamente prejudicada. E a questão está longe de ter terminado: Mais 11 barragens serão construídas no baixo Mekong, no Laos e no Camboja.

A relação entre Pequim e o Tatmadaw nunca foi um mar de rosas. Em geral, os chineses foram vistos com muita desconfiança no nível do Ministério das Relações Exteriores durante os anos da Liga Nacional pela Democracia (NLD), enquanto a maioria dos generais do Tatmadaw admiram o poder econômico da China. A imutável lei diplomática de Pequim equivale à não-interferência nas políticas internas de seus parceiros – por isso, absteve-se de ponderar se o golpe militar no início deste ano não foi de fato um golpe, como argumenta o Tadmadaw.

Fatos no terreno explicam que o Tatdadaw ganhou muito dinheiro ao longo dos anos ao cobrar taxas e possuir ações em acordos chineses firmados nas regiões étnicas. Ao mesmo tempo, os Tatmadaw sabem que os chineses, mesmo indiretamente, fornecem apoio militar a um bom número de milícias. E os reis da droga só conseguem operar sem problemas através do Triângulo Dourado porque os chineses o permitem.

Portanto, a relação é, sem dúvida, uma relação desconfortável. Grande parte da influência chinesa em Mianmar foi um tanto restrita durante o governo da NLD. Agora, toda a situação está no limbo. No entanto, Pequim nunca tira seus olhos do Grande Prêmio: Os projetos de corredores da ICR nunca devem estar em perigo, e Mianmar será sempre uma parte inextricável das Novas Rotas da Seda.

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em insideover.com

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