Edward Snowden lança alerta sobre o banimento de Donald Trump das redes sociais | Alan Macleod

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Por Alan Macleod

O vazador da NSA e defensor da liberdade na internet Edward Snowden advertiu o público contra a celebração da recente proibição da mídia social do Presidente Trump. “Conheço muitas pessoas nos comentários [que] lêem isto como um ‘YEEES’, da forma como eu entendo. Mas imagine por um momento um mundo que exista depois dos próximos 13 dias (após 20 de janeiro), e isto se torne um marco que irá perdurar”, escreveu ele no Twitter.

Tanto o Facebook quanto o Twitter anunciaram que impediriam o presidente de usar seus serviços à luz de seu incitamento à invasão do edifício do Capitólio na quarta-feira. Desde então, o Twitter reverteu sua decisão. Entretanto, o CEO do Facebook Mark Zuckerberg foi inflexível em afirmar que a Trump não seria permitido usar sua plataforma. “Os eventos chocantes das últimas 24 horas demonstram claramente que o Presidente Donald Trump pretende usar seu tempo restante no cargo para minar a transição pacífica e legal do poder”, anunciou ele, acrescentando que:

“Acreditamos que os riscos de permitir que o Presidente continue a utilizar nossos serviços durante este período são simplesmente grandes demais. Portanto, estamos prolongando o bloqueio que colocamos em suas contas do Facebook e da Instagram indefinidamente e por pelo menos as próximas duas semanas até que a transição pacífica do poder esteja completa”.

Muitos ficaram entusiasmados com a notícia da decisão, enquanto outros ainda exortaram as grandes empresas de tecnologia a irem mais longe. “Excluam a conta de Donald Trump no Twitter – para sempre”, escreveu Sarah Manavis no The New Statesman. A ex-primeira-dama Michelle Obama era de opinião semelhante, afirmando que,

“Agora é o momento para as empresas do Vale do Silício pararem de permitir este comportamento monstruoso – e irem ainda mais longe do que já foram, banindo permanentemente este homem de suas plataformas e implementando políticas para evitar que sua tecnologia seja utilizada pelos líderes da nação para alimentar a insurreição”.

É claro que figuras seniores do governo dos EUA usam as mídias sociais o tempo todo para incitar a insurreição – contra países inimigos como Irã, Venezuela, Cuba ou China, mas isso não desencadeia apelos para a exclusão. De fato, muitas figuras governamentais (incluindo o Presidente Maduro da Venezuela e o Aiatolá Khamenei do Irã) nesses países têm suas contas suspensas ou removidas, não por incitação, mas simplesmente por existirem. No ano passado, o Facebook também anunciou que também eliminaria quaisquer postagens que apresentassem recentemente o general iraniano Qassem Soleimani, de forma positiva.

O jornalista e defensor da liberdade de imprensa Glenn Greenwald se opôs fortemente ao apelo de Obama para que os gigantes da mídia social fossem duros com Trump, alertando para as conseqüências de tal ação.

“Um punhado de oligarcas do Vale do Silício decide quem pode ou não ser ouvido, incluindo o Presidente dos Estados Unidos. Eles exercem este poder unilateralmente, sem normas, responsabilidade ou apelo. Políticos agora estão implorando para que silenciem os adversários ou permitam que os aliados falem”, escreveu ele.

Infelizmente, “depois de ontem, o fato de os oligarcas tecnológicos deverem policiar nosso discurso se torna um consenso virtual”, lamentou o editor co-fundador do The Intercept.

A última edição do Reuters Institute Digital News Report observa que 63% dos americanos (mais de 200 milhões de pessoas) usam o Facebook, e 29% usam o Twitter (95 milhões de pessoas). Ambas as plataformas se tornaram os principais portais e distribuidores de notícias em todo o mundo. O Facebook em particular é, de longe, a fonte de notícias mais utilizada nos Estados Unidos. E ambas têm laços extensos e profundos com o governo dos Estados Unidos, confiando em organizações semi-governamentais para a curadoria de notícias, decidindo que fontes promover e o que desqualificar, deslistar ou mesmo deletar.

No entanto, é duvidoso que qualquer nova proibição se detenha apenas ao presidente. De fato, após as eleições de 2016 e as acusações questionáveis de que a Rússia havia tomado conta das mídias sociais, mudando o resultado para Trump, grandes plataformas tecnológicas como Google, Facebook, Twitter e Bing mudaram seus algoritmos, supostamente para promover fontes mais confiáveis e rebaixar as não confiáveis. O efeito imediato, entretanto, foi um colapso no tráfego de sites de mídia alternativa de alta qualidade. Durante a noite, o tráfego do Consortium News no Google caiu 47%, o do Common Dreams 37%, Democracy Now! para 36% e The Intercept para 19%. A MintPress News sofreu perdas semelhantes e irrecuperáveis.

No final do ano passado, também foi revelado que o Facebook havia intencionalmente estrangulado o tráfego para a revista de esquerda Mother Jones por causa de sua orientação política, apesar das garantias pessoais a seus chefes de que não estava fazendo tal coisa. Em parte como resultado, os conservadores e a extrema-direita dominam o Facebook, com figuras como Ben Shapiro acumulando fortunas e seguidores em massa, apesar de sua conhecida e bem documentada violação constante dos termos de serviço da plataforma. Talvez sua relação pessoal com Zuckerberg, em que aparentemente gosta de ouvir e debater com ele, ajude. Em contraste, as vozes anti-guerra são constantemente acionadas de forma muito mais agressiva do que até mesmo a Mother Jones, se não mesmo banidas.

Os representantes das BigTechs argumentaram que não podem admitir para a direita aos mesmos padrões de ódio que a esquerda, porque, como disse um funcionário do Twitter à Motherboard, muitos políticos republicanos teriam que ser banidos imediatamente por espalharem ódio branco supremacista. “O conteúdo dos políticos republicanos poderia ser varrido por algoritmos que eliminassem agressivamente o material da supremacia branca. Proibir os políticos não seria aceito pela sociedade como uma troca por sinalizar toda a propaganda da supremacia branca”, disse ele.

Em 2013, Snowden foi contratado pelo empreiteiro Booz Allen Hamilton da NSA, mas ficou cada vez mais desiludido com seu trabalho depois de tentar comunicar à gerência suas graves preocupações sobre o que a NSA estava fazendo. Ele tomou a decisão de denunciar a enorme operação de espionagem da NSA, coletando dados sobre praticamente todos os cidadãos dos EUA enquanto escutava os líderes estrangeiros. Greenwald publicou suas revelações no The Guardian. Desde então, Snowden está preso na Rússia, incapaz de retornar ao seu país de origem por medo de encontrar um destino semelhante ao dos denunciantes encarcerados Chelsea Manning ou Reality Winner. Havia crescentes apelos da esquerda e da direita para que o Presidente Trump a indultasse. No entanto, Trump decidiu, ao invés disso, continuar sua tradição de perdoar os membros militares condenados por crimes de guerra brutais.

“Para o bem ou para o mal, isso [proibição da mídia social de Trump] será lembrado como uma virada na batalha pelo controle do discurso digital”, advertiu Snowden.

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Alan Macleod é jornalista da MintPress News e escreveu livros como “Twenty Years of Fake News and Misreporting” e “Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent”

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