França cede à acusação dos EUA contra o Hezbollah e é cúmplice na deportação ilegal de um cidadão libanês | Elijah J. Magnier

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Por Elijah J. Magnier

“O processo atual está ligado ao terrorismo (do Hezbollah libanês)? Não, e se estivesse relacionado, teria sido encaminhado ao juiz nomeado”. Foi o que disse o Inspetor Geral de Justiça francês, Juiz Baudoin Thouvenot, quando lhe perguntaram sobre o famoso caso da “Operação Cedro“. O Hezbollah libanês foi acusado de ter ligações com traficantes de drogas colombianos para lavar dinheiro na França e em outros países europeus a fim de “apoiar suas ações terroristas para comprar armas na Síria”. Mais de 14 libaneses têm nacionalidades diferentes e, no topo da lista, encontramos Muhammad Noureddine e Mazen El-Atat.

A acusação por si é embaraçosa porque o Irã e a Rússia fornecem armas para a Síria e não para o Hezbollah. Israel já realizou mais de 1000 ataques a alvos sírios para destruir o fluxo iraniano de armas de fogo para o Levante via marítima e aérea. O jornal alemão Süddeutsche Zeitung alegou erroneamente que os investigadores suspeitavam que o dinheiro estava sendo transferido para o Hezbollah quando o juiz francês responsável pela investigação se recusou a confirmar a alegação. A elaboração é fraca e infundada.

As autoridades francesas libertaram al-Atat, absolveram-no e depois prenderam Noureddine, que confessou sua relação com o círculo de lavagem de dinheiro. Entretanto, a intervenção da administração americana de combate às drogas do Ministério da Justiça torceu o braço dos funcionários franceses para pressioná-los a entregar Al-Atat por sua recusa em cooperar com os EUA. Os funcionários da DEA não aceitariam menos que uma acusação explícita e o envolvimento do Hezbollah em toda a operação. Isto estabelece um precedente para o judiciário francês, que parece ter sido afetado pela submissão dos políticos franceses à pressão dos EUA, em clara violação do direito internacional.

De fato, a decisão de deportar Mazen El-Atat para Washington foi emitida em 7 de abril de 2021, pelo Primeiro Ministro Jean Castex e ratificada pelo Ministro da Justiça Eric Dupont-Moretti, acusado de interferir em dois casos de corrupção quando era advogado e quando se tornou Ministro da Justiça. Entretanto, os advogados de defesa de Al-Atat apresentaram uma objeção perante o Conselho Consultivo do Estado para contestar a decisão de extradição emitida pela autoridade política após as autoridades judiciais terem absolvido o acusado.

Mazen El-Atat falou enquanto estava em sua casa na capital francesa, Paris, onde reside, aguardando a decisão da Suprema Corte francesa de deportá-lo de acordo com a vontade dos EUA.

“Fui preso em 12 de dezembro de 2016 no aeroporto Charles De Gaule e fiquei sob custódia por um ano. O Juiz de Instrução Judicial Baudoin Thouvenot me convocou para seu escritório e não me acusou de estar envolvido no caso de lavagem de dinheiro no qual Mohamed Noureddine foi denunciado, confessou e, em consequência, foi condenado por sete anos. Há alguns meses, a autoridade francesa decidiu liberá-lo antes do final de seu prazo. Ele agora está em liberdade, aguardando o passo final para deixar o país. Quando fui absolvido no tribunal, as autoridades francesas esperaram por mim fora do tribunal, acusando-me de pertencer a uma quadrilha de criminosos. Entretanto, ficou provado que eu não estava envolvido em nenhum ato ilegal, exceto que eu sou amigo de Noureddine. Fui preso novamente sem qualquer investigação por causa de um mandado de prisão da DEA apesar de sua ilegalidade e da ausência de qualquer autoridade dos EUA sobre o judiciário francês. Tudo o que me pedem para fazer é revelar uma ligação inexistente entre o Hezbollah e o tráfico de drogas colombiano e concluir um acordo com os americanos. E quando o juiz de investigação francês foi questionado sobre a relação do Hezbollah no processo, ele disse que não podia confirmar de forma alguma esta relação. Então, por que devo confessar algo com o qual não estou relacionado?” disse Mazen El-Atat.

O jornal “Le Point” publicou manchetes e histórias falsas afirmando que o Hezbollah tem atividades na França, “tecendo seus fios na Europa e armazenando explosivos ali”. A verdade é totalmente diferente, e está relacionada a acordos de transferência de dinheiro realizados por um grupo de cambistas libaneses que estabeleceram relações com fontes e intermediários ocidentais para facilitar sua lavagem de dinheiro em troca de uma bela comissão. De e para Beirute, quadrilhas de traficantes de drogas trabalham para lavar seu dinheiro através de empresários libaneses que infringem a lei europeia, procurando uma renda rápida e generosa.

Muhammad Nour al-Din era dono de uma bolsa de valores e de um escritório da bolsa de valores no Líbano, onde costumava assegurar a interação do dinheiro entre comerciantes libaneses e outros detentores de moeda no Ocidente. Em várias transações, ele confessou que sabia que algumas dessas drogas eram negociadas e que estavam lavando seu dinheiro através da rede de Noureddine.

A rede de Noureddine era composta por clientes libaneses que costumavam comprar carros e relógios caros da Suíça, da Alemanha e de outros países europeus. O círculo usava dinheiro para comprar itens caros no continente e os enviava para o Líbano para venda. Todos os membros do grupo na Europa foram presos, exceto os comerciantes libaneses que participaram com Noureddine na lavagem de dinheiro, mas nem foram acusados ou perseguidos.

Entretanto, parece – a partir de fontes ocidentais – que Noureddine pode ter feito um acordo com o escritório de drogas dos EUA para acusar os agentes do Hezbollah e culpar a organização libanesa, um alvo fácil para se cobrar de longe. Esta acusação visa atacar a relação francesa com o Hezbollah, cuja ala militar é considerada pela França como uma organização terrorista, mas exclui sua ala política. Durante sua visita a Beirute, o Presidente Emmanuel Macron reuniu-se com o Chefe do Bloco Parlamentar do Hezbollah – e um membro do Conselho da Shura, a mais alta autoridade decisória do Hezbollah – o deputado Muhammad Raad.

Fontes bem informadas na capital francesa dizem que “a libertação do El-Atat constitui um dilema legal para a França, que terá que pagar uma indenização pelos três anos que passou na prisão sem uma acusação comprovada contra ele”. As autoridades francesas terão que pagar as despesas legais, que custaram mais de um milhão de euros. Além disso, a França não quer contestar os pedidos dos EUA, mesmo que isso seja às custas da integridade do sistema judiciário francês.Consequentemente, a decisão de deportação foi emitida pelas autoridades políticas, que não podem impor sua vontade às autoridades judiciais francesas, que absolveram El-Atat.

“Não fui questionado sobre o Hezbollah pelo judiciário francês porque não sou acusado de ter vínculos com a organização, e não sou acusado de lavagem de dinheiro. O tribunal me absolveu de todas as acusações. Eu só tinha uma velha relação de amizade com Muhammad Noureddine. Mas uma tentativa fracassada dos EUA foi feita para vincular meu caso à venda de petróleo iraniano e minha violação das duras sanções dos EUA (mas não internacionais). Mesmo esta tentativa não teve sucesso porque a França – incluindo as Nações Unidas – levantou todas as sanções contra o Irã e não pôde me ligar a nenhum outro caso. Como me recusei a cooperar com a DEA, os oficiais americanos recorreram à deportação sob falsas acusações. O Diretor Geral da Segurança Geral Libanesa, Major General Abbas Ibrahim, veio à França para discutir meu caso e foi prometida minha libertação. Mesmo assim, as autoridades políticas francesas cederam à pressão americana”, confirmou Mazen El-Atat.

Os investigadores do DEA – supostamente sem jurisdição na França – vieram e se encontraram com alguns dos detidos libaneses acusados de lavagem de dinheiro. Vários meses depois, muitos nomes relacionados ao Hezbollah no Líbano foram colocados na lista de sanções dos EUA. Se isto indica alguma coisa, sugere que os oficiais americanos estavam determinados a estabelecer acusações contra o Hezbollah sem nenhuma prova fornecida pelas autoridades francesas e fingiram expor um vínculo inexistente entre o Hezbollah e os traficantes de drogas colombianos. Isto confirma – de acordo com fontes na Europa – que o objetivo dos investigadores da DEA é alcançar uma promoção administrativa, divulgando falsos vínculos com o Hezbollah no exterior como um primeiro objetivo. Entretanto, o objetivo principal é atingir a relação francesa com o Hezbollah (a Alemanha e a Grã-Bretanha já apresentaram), enquanto a Itália e a França ainda resistem.

Os investigadores da DEA podem não perceber que o Hezbollah recebe dezenas de milhões de dólares do Irã mensalmente. Algumas centenas de milhares de dólares ou alguns milhões não mudam nada na equação para o partido. O Hezbollah gastou vastas somas de dinheiro durante a década de guerra na Síria e em vários projetos civis no Líbano. Nos últimos anos, o grupo está recebendo alimentos, medicamentos e em breve petróleo e diesel do Irã, o que constitui uma receita considerável mais significativa do que a recebida anteriormente. Portanto, acusar o Hezbollah de vender cigarros contrabandeados ou discos de vídeo ou de lavar dinheiro para colombianos é um absurdo. É ainda mais absurdo acreditar que o Hezbollah precisa estar envolvido em lavagem de dinheiro em qualquer lugar do mundo para fornecer armas à Síria, onde toneladas de munição e armas foram usadas em batalhas intermináveis. Entretanto, cidadãos comuns – como Mazen El-Atat – a quem a corte francesa absolveu – acabam pagando o preço da debilidade dos políticos franceses diante da pressão dos EUA e são sacrificados para agradar a Washington.

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Elijah J Magnier é correspondente de guerra veterano e analista de risco político sênior com mais de três décadas de experiência

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