Francisco, Sistani e a coroa de espinhos geopolítica | Pepe Escobar

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Por Pepe Escobar

Sob qualquer padrão histórico, foi um divisor de águas: o primeiro encontro desde o século VII entre um Papa católico romano e um líder espiritual xiita considerado como uma “fonte de emulação”.  

Se levará muito tempo para avaliar todas as implicações da imensamente intrigante conversa cara a cara de 50 minutos, apenas com intérpretes, entre o Papa Francisco e o Grande Ayatollah Sistani em sua humilde casa em um beco de Najaf perto do deslumbrante santuário do Imã Ali.

Um paralelo manifestamente imperfeito é que, para a comunidade de fé xiita, Najaf está tão prenhe de significado quanto Jerusalém está para o cristianismo.

A versão oficial do Vaticano é que o Papa Francisco foi em uma “peregrinação” cuidadosamente coreografada ao Iraque sob o signo da “fraternidade” – não apenas em termos de geopolítica, mas como um escudo contra o sectarismo religioso, seja sunitas contra xiitas ou muçulmanos contra cristãos.

Francisco voltou ao tema principal em um diálogo extremamente franco (em italiano) com a mídia em seu avião de volta a Roma. Mas o que é mais extraordinário é sua avaliação sincera do Aiatolá Sistani.

O Papa enfatizou: “O Aiatolá Sistani tem um ditado, espero recordá-lo corretamente: ‘Os homens ou são irmãos pela religião ou iguais pela criação'”. Francisco vê a transposição desta dualidade também como uma viagem cultural.  

Ele qualificou o encontro com Sistani como “uma mensagem universal” e elogiou o Grande Aiatolá como “um sábio” e “um homem de Deus”: “Ouvindo-o, não se pode deixar de perceber. Ele é uma pessoa que carrega sabedoria e também prudência. Ele me disse que há mais de dez anos ele não recebe ‘pessoas que vêm para me visitar, mas que têm outros objetivos políticos'”.

O Papa acrescentou: “Ele foi muito respeitoso, e eu me senti honrado, mesmo nas saudações finais. Ele nunca se levanta, mas fez, para me saudar, duas vezes. Um homem humilde e sábio”. Senti-me bem com minha alma, este encontro”.  

Um vislumbre da hospitalidade foi revelado nesta imagem, ausente da grande mídia ocidental – que, em grande parte, tentou manipular, sabotar, ignorar, ocultar ou sectarizar o encontro, geralmente sob camadas mal disfarçadas de propaganda da “ameaça xiita”.

Eles fizeram isso porque, no cerne da questão, Francisco e Sistani estavam entregando uma mensagem antiguerra, anti-genocídio, anti-sectária e anti-ocupação, que não pode deixar de incorrer na ira dos suspeitos habituais.  

Houve algumas tentativas frenéticas de retratar a reunião como o Papa privilegiando o quietista de Najaf sobre o militante de Qom no universo xiita – ou, em termos brutos, Sistani sobre o Ayatollah Khamenei do Irã. Isso é um disparate. Para o contexto, veja o contraste entre Najaf e Qom em meu e-book Persian Miniatures publicado pelo Asia Times.

O Papa escreveu recentemente ao ayatollah Shirazi no Irã. Teerã mantém um embaixador no Vaticano e tem colaborado durante anos em protocolos de pesquisa científica. Esta peregrinação, no entanto, foi toda sobre o Iraque. Ao contrário dos meios de comunicação do Ocidente, a mídia do Eixo de Resistência (Irã, Iraque, Síria, Líbano) deu uma cobertura completa.  

Essa fatwa crucial

Tenho tido o privilégio de acompanhar os movimentos do Ayatollah Sistani desde o início dos anos 2000, e visitei seu escritório em Najaf várias vezes.

Em 2003, quando o espantalho da vez, Abu Musab al-Zarqawi, literalmente explodiu o venerado ayatollah Muhammad Baqir al-Hakim em frente ao santuário do Imã Ali em Najaf, Sistani implorou para que não houvesse nenhuma retaliação: A máquina de ocupação americana era muito poderosa e Sistani viu os perigos do dividir e governar uma guerra sectária sunita-xiita.

No entanto, em 2004, ele, por si só, encarou o poderoso aparato de ocupação e a terrível Autoridade Provisória da Coalizão (CPA) quando estavam considerando um banho de sangue para se livrarem do clérigo incandescente Muqtada al-Sadr, então escondido em Najaf.

Em 2014, Sistani emitiu uma fatwa conferindo legitimidade ao armamento de civis iraquianos para combater o ISIS/Daesh – especialmente porque os takfiris tinham como objetivo atacar os quádruplos e sagrados santuários xiitas no Iraque: Najaf, Karbala, Kazimiya e Samarra.  

Assim, foi Sistani quem legitimou o nascimento dos grupos defensivos armados que se uniram nas Unidades de Mobilização Popular (PMU’s), ou Hashd a-Shaabi, mais tarde incorporados ao Ministério da Defesa iraquiano.  

As PMUs eram – e continuam sendo – um grupo guarda-chuva, com alguns mais próximos de Teerã do que outros e trabalhando sob a supervisão estratégica do Major General Qassem Soleimani até seu assassinato através de um ataque por drones americanos no aeroporto de Bagdá em 3 de janeiro de 2020.

Nunca lhe prometi um jardim de rosas

Em meio a todo carinho entre eles, o encontro entre o Papa e Sistani pode não ter sido o proverbial jardim de rosas. Meu colega Elijah Magnier, o principal repórter sobre todas as coisas do Eixo de Resistência, confirmou alguns detalhes surpreendentes com suas fontes em Najaf:

“Sayyed Sistani recusou-se a ter seu próprio fotógrafo e não queria que nenhum clérigo xiita, nem os diretores de seu escritório, estivessem presentes na Rua Al-Rasoul, onde ele recebeu Sua Santidade o Papa”. De acordo com fontes, o Vaticano “não emitiu nenhuma declaração ou tomou nenhuma posição explícita para reconhecer e apoiar os xiitas que foram mortos enquanto resistiam ao ISIS e defendiam os cristãos da Mesopotâmia”. Assim, Sayyid Sistani não considerou necessário emitir um “documento conjunto” como o Papa desejava e pretendia, e como ele havia feito em Abu Dhabi quando se reuniu com o Xeque de Al-Azhar”

Magnier se concentra corretamente no comunicado posterior emitido pelo escritório de Sistani – e especialmente em sua votação nominal de Não, Não, Não …. Cada “não” aponta ao hegêmona.

Sistani denuncia o “cerco das populações” – incluindo sanções; ele nega que os iraquianos querem que as tropas americanas fiquem; quando ele denuncia a “violência”, ele se refere aos bombardeios americanos.

Além disso, “Não à injustiça” é a mensagem de Sistani não apenas aos políticos em Bagdá – atolados em corrupção, sem prestar serviços básicos ou oportunidades de emprego – mas também à “linguagem de guerra” de Washington no Oriente Médio mais amplo, da Síria e do Irã à Palestina.

Fontes de Roma confirmaram que houve negociações durante meses com o objetivo de convencer Bagdá a normalizar as relações com Israel. Uma “mensagem” foi enviada através do Vaticano. Sistani respondeu com clareza que a normalização é impossível. O Vaticano permanece perfeitamente calado.

Uma razão para isso é que a declaração do gabinete de Sistani deixa claro que o Vaticano não está fazendo o suficiente para apoiar o Iraque. De acordo com a fonte Najaf citada por Magnier, entre 2014 e 2017 “o Vaticano ficou em silêncio quando os xiitas perderam milhares de homens defendendo os cristãos (e outros iraquianos) e não receberam nenhuma atenção ou mesmo uma declaração explícita de reconhecimento do Papa por todos esses anos desde então”.

A declaração do gabinete de Sistani refere-se explicitamente a “despejos, guerras, atos de violência, bloqueios econômicos e a ausência de justiça social a que o povo palestino está exposto, especialmente o povo palestino nos territórios ocupados”.

Tradução: O Iraque apóia a causa palestina.

Uma coroa de espinhos

A reunião do catolicismo e do islamismo xiita girou em torno de uma coroa de espinhos geopolítica. Tomemos, por exemplo, o fato de que porta-vozes ou subalternos de um POTUS (Presidente dos EUA) católico, bem como a grande mídia americana, demonizam o inimigo de momento como “milícias apoiadas pelo Irã”, “milícias apoiadas pelos xiitas” ou “milícias xiitas filiadas ao Irã”.

Isto é um absurdo. Como descobri ao encontrar algumas delas no Iraque em 2017, as PMUs acolhem brigadas compostas não apenas de xiitas, mas de iraquianos de outras religiões. Por exemplo, há o Conselho de Estudiosos do Sagrado Ribat de Maomé; o Conselho de Combate do Pensamento Takfiri dos Sunnah Fallujah e Anbar; e a Brigada Cristã Caldeia liderada por Rayan al-Kildani, que conheceu o Papa Francisco.

Para ser justo, o Papa Francisco em sua peregrinação condenou aqueles que instrumentalizam a religião para engendrar guerras – em benefício de Israel, da hacienda petroleosa saudita, do império e de tudo o que foi mencionado acima. Ele orou em uma igreja destruída pelo ISIS/Daesh.

Algo significativo, o Papa Francisco entregou um rosário a al-Kildani, o chefe da milícia babilônica das UPMs. O Papa considera al-Kildani como nada menos que o salvador dos cristãos no Iraque. E ainda assim, al-Kildani é o único cristão do planeta incluído na lista de terroristas dos EUA.

Nunca é demais lembrar que as UPMs foram o alvo da recente aventura de bombardeio Biden-Harris de 25/26 de fevereiro: os militantes foram realmente bombardeados no Iraque, não em território sírio. O antigo comandante geral de campo das UPMs foi Abu al-Muhandis, que conheci em Bagdá no final de 2017. Ele foi assassinado ao lado de Soleimani.    

O Papa Francisco só pôde embarcar em sua peregrinação iraquiana devido aos Hashd al-Shaabi – que eram absolutamente fundamentais, atores da linha de frente salvando o Iraque da divisão pelos takfiris e/ou tornando-se um (falso) califado.

Francisco refez alguns dos passos do Profeta em sua peregrinação Abraâmica, especialmente em Ur na Babilônia; mas os ecos chegam muito mais longe, a al-Khalil (Hebron) na Palestina até a Síria moderna e a Jordânia.

Uma mera peregrinação não mudará os fatos duros no solo da Mesopotâmia: 36% de desemprego (quase 50% entre os jovens); 30% da população vivendo na pobreza; a OTAN chegando; o hegêmona incapaz de partir porque precisa deste império de bases entre o Mediterrâneo e o Oceano Índico; a corrupção política generalizada por uma oligarquia entrincheirada.

Francisco insistiu que este era apenas um “primeiro passo”, e que envolve “riscos”. O melhor que se pode esperar, tal como está, é que o Papa e seu interlocutor “humilde e sábio” continuem enfatizando que dividir e governar, alimentando as chamas da luta religiosa, étnica e comunitária, só beneficia – quem mais? – os suspeitos habituais.

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em  Asia Times

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