Golfo da Guiné, pirataria, narcotráfico e terrorismo | Guadi Calvo

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Por Guadi Calvo

O Golfo da Guiné, uma área marítima de três milhões e meio de quilômetros quadrados o qual ao longo da sua costa convergem cerca de vinte nações e através da qual navegam diariamente mais de 400 navios mercantes transportando 10% da produção mundial de petróleo, tornou-se, desde o final do século passado, um dos centros de pirataria mais ativos do mundo, superando atualmente as mesmas ações criminosas no Estreito de Malaca, no sudeste asiático e na bacia da Somália, incluindo o Golfo de Aden, na África Oriental.

De acordo com o Centro de Cooperação e Conscientização de Informação Marítima (Centro MICA), entre 2008 e 2009, a pirataria aumentou exponencialmente, de modo que até 2013, os Estados costeiros, reunidos em Yaoundé (Camarões), decidiram enfrentar conjuntamente a crise de segurança, e países fora da área, tais como China, Rússia, Estados Unidos, França e mais tarde Brasil e Dinamarca, também se juntaram.

Os principais problemas da crítica situação podem ser divididos em dois: pirataria e tráfico de drogas. O primeiro deles é considerado como tal apenas para além de doze milhas náuticas, enquanto atrás desse limite é considerado como “assalto à mão armada”.

Isto se intensificou dada a constante degradação do meio ambiente, tanto terrestre quanto marinho, com uma combinação de diferentes fatores, fundamentalmente o tratamento inadequado da exploração de petróleo pelas multinacionais que operam no Delta do Níger; o constante roubo desta produção, sabotando oleodutos com a conseqüente perda deste hidrocarboneto, que causa a destruição de bancos de pesca e áreas de cultivo, ao que se soma o avanço do desmatamento indiscriminado, em busca de florestas de madeiras preciosas. Estas causas fizeram com que ex-pescadores e camponeses tivessem que se juntar a estas máfias para garantir a sustentabilidade de suas famílias e sair ao mar para embarcar e saquear estas embarcações, mas também para sequestrar suas tripulações a fim de cobrar resgate das companhias de navegação.

Durante 2020, 375 atos de pirataria e roubo ocorreram no mundo inteiro, 114 dos quais na área que se estende de Conakry (Guiné) a Angola, enquanto 142 marinheiros foram sequestrados.

Entre esses “piratas”, destacam-se os da Nigéria, que têm boa logística, treinamento armado e de navegação, concentrando suas operações contra grandes navios mercantes que navegam entre 150 e 200 milhas náuticas (300 a 400 quilômetros). Esses grupos saem em barcos que transportam até dez pessoas com potentes motores. Estes barcos atacam o navio de forma coordenada subindo escadas de cerca de dez metros, que são engatadas em pleno movimento apesar das grandes ondas do mar aberto, para chegar imediatamente à bordo, cortar as comunicações e preparar-se para saquear e seqüestrar os marinheiros, que são levados para seus acampamentos na costa, onde iniciarão negociações para sua liberação com os armadores.

No Golfo da Guiné, no último ano, houve um incidente desse tipo a cada três dias. Os seqüestros ocorrem especialmente entre outubro e março, durante a chamada estação seca, quando o clima, o ar e o vento são geralmente mais amenos e as águas são geralmente mais calmas.

Desde o início de 2021, cerca de quarenta e cinco incidentes foram registrados até julho, nos quais cerca de cinqüenta marinheiros foram sequestrados, um número muito inferior ao do ano passado no mesmo período.

A outra variante do crime organizado que opera no Golfo é a dos cartéis de drogas sul-americanos, particularmente colombianos, que traficavam cocaína, desde o ponto de chegada em algum ponto da área, depois de serem transportados em barcos até a costa, empreendeu uma longa viagem que, dependendo dos pontos de partida e chegada do Golfo até um porto no sul do Mediterrâneo, pode ultrapassar 5.500 quilômetros, para ser introduzida na Europa por via marítima. Os carregamentos desses cartéis são guardados na longa jornada terrestre por máfias locais, sendo deslocados por gangues salafistas que operam com força crescente no Sahel e no Saara.

Em 8 de novembro, em Pointe-Noire (Congo-Brazzaville), foi realizado um congresso com a presença dos chefes das marinhas dos países costeiros do Golfo, para discutir novas medidas para continuar a combater a situação crítica de suas costas, mas as conclusões finais não foram tornadas públicas.

Os velhos conhecidos de sempre

Apesar dos longos anos de combate e das contribuições significativas em homens, armas e recursos financeiros de várias potências ocidentais, as quadrilhas fundamentalistas que começaram a operar no norte de Mali em 2012 não só não conseguiram combater a insurgência, como também não conseguiram impedir sua expansão para várias regiões do continente, Burkina Faso, Níger, Chade e países mais distantes, como Moçambique e a República Democrática do Congo. Além da chegada dessas khatibas terroristas, elas estão se expandindo em direção à costa do Golfo da Guiné, começando a operar em: Benin, Togo, Gana e Costa do Marfim.

A expansão do Estado islâmico no Grande Saara (ISGS), como a do Jama’at Nasr al-Islam wal-Muslimīn (JNIM), é articulada em dois vetores: O primeiro está ligado ao estado de vulnerabilidade econômica da população, dadas as altas taxas de corrupção governamental e a crônica ineficiência das mesmas potências ocidentais em controlar que os fluxos de moeda forte que trazem para esses mesmos governos, como créditos e até mesmo doações, não permanecem nas teias de aranha governamentais e atingem os setores mais desprotegidos, negando-lhes acesso ao desenvolvimento da educação, saúde e recursos financeiros para o empreendimento da produção agrícola, pecuária e pequenas indústrias. Em segundo lugar, as fronteiras ingovernáveis, abertas a todos os tipos de tráfico ilegal, do contrabando clássico às drogas, armas e pessoas, entre as quais centenas de mujahideen se escondem, que rapidamente se formam em grupos insurgentes, que, com recursos infinitos, têm a capacidade de recrutar jovens que não têm outra escolha a não ser juntar-se ou abandonar tudo na esperança de um emprego na Europa. Somam-se a isso as ações predatórias de forças de segurança mal treinadas e mal equipadas, que transformam as próprias populações que devem proteger em sua fonte de recursos mais rápida e segura, apropriando-se de tudo, desde suas colheitas e animais, até seus filhos que recrutam sem remuneração, e suas mulheres que transformam em escravas para qualquer serviço.

As potências ocidentais na África conhecem as muitas razões pelas quais fracassaram na luta contra o terrorismo no Sahel e em outras áreas do continente, portanto, para evitar que a costa do Golfo se torne um novo santuário para o fundamentalismo, elas encontram cobertura em grandes florestas como o Parque Nacional Comoé na Costa do Marfim ou o complexo de mais de 32 mil quilômetros quadrados de áreas protegidas do W-Arly-Pendjari (WAP) que abrange o Níger, Burkina Faso e Benin. Aqui eles podem evitar a vigilância aérea e obter suprimentos ao transitarem pelos longos corredores de transumância, que utilizam há milênios, desde o sul da Argélia até as margens do Golfo.

Em 2019, dois turistas franceses foram sequestrados em Benin e o padre espanhol Antonio César Fernández foi assassinado quando seguia do Togo para Burkina Faso.

Até poucos anos atrás, especialistas em segurança afirmaram a impossibilidade de os especialistas em segurança serem capazes de estender suas redes para o litoral da África Ocidental, já que os países da região são geralmente mais estáveis politicamente do que seus vizinhos sahelianos, e têm melhor controle de fronteiras.

O seqüestro dos turistas e o assassinato do padre, duas ações complexas, deixaram claro que seus perpetradores têm redes de segurança permanentes nesta vasta área. Em particular, Koalou, um território de cerca de setenta quilômetros quadrados em disputa entre Burkina Fasso e Benin, carece de segurança e é inacessível às forças regulares, o que o torna um espaço livre para os fundamentalistas. Ao mesmo tempo, estão explorando problemas estruturais, como o norte subdesenvolvido, com infra-estrutura precária e falta de estradas, maioria muçulmana, pastores nômades em geral. Sem acesso a empregos e educação, enquanto a situação se inverte no sul mais industrializado e cristão orgânico  e animista. Isto está exacerbando as tensões inter-étnicas e tribais em toda a área, sobre as quais os Wahabitas já foram capazes de capitalizar em situações similares em Mali e no Níger.

O terrorismo wahabita em toda a África Ocidental tem agora uma chance de ganhar uma posição firme, o que nunca foi capaz de fazer antes, dados três fatores: a morte do intransigente líder do Boko Haram Abu Bakr Shekau, o que impossibilitou uma aliança com qualquer organização “irmã”. Contudo agora com a vitória da facção interna do grupo nigeriano, Província da África Ocidental do Estado Islâmico (Iswap), e além da recente morte de seu líder Abu Musab al Barnawi, uma aliança com o Estado Islâmico no Grande Saara (ISGS) se torna muito mais do que possível; A segunda condição é a determinação da França de pelo menos reduzir sua presença com a Operação Barkhane em Mali e Burkina Faso, a partir do próximo ano. Isto removeria um inimigo chave para os terroristas e tornaria possível que eles ganhassem uma posição de destaque em toda a região. Mas não há nenhuma potência ocidental disposta a tomar esse lugar e, em terceiro, as experiências trágicas das operações conjuntas dos exércitos nacionais na região, por exemplo, a Operação Comoé entre a Costa do Marfim e Burkina Faso, na primavera de 2020, onde tudo deu errado. Do comando político à má coordenação militar e inteligência mal orientada, tudo acabou em um grande fracasso, garantindo assim uma longa vida ao rigorismo no Golfo da Guiné.

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Guadi Calvo é escritor e jornalista argentino. Analista internacional especializado em África, Oriente Médio e Ásia Central

Originalmente em infoativa.com

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