LAPSSET: a mais recente Rota da Seda da China na África Oriental | Andrew Korybko

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Por Andrew Korybko

O Porto de Lamu, do corredor de transporte Sudão do Sul-Etiópia (LAPSSET) no nordeste do Quênia recebeu seus primeiros navios na última quinta-feira. O projeto ainda não foi totalmente concluído, mas está finalmente operacional. A China é responsável por sua construção e o considera um grande investimento da Iniciativa Cinturão e Rota (ICR) na África Oriental. O Corredor LAPSSET conectará esses três países e ajudará a aliviar o congestionamento ao longo do outro, o Nairobi-Mombaça. Por falar nisso, a China concluiu a Linha ferroviária Standard Gauge Railway (SGR), que se estende entre a capital e o principal porto do país anfitrião há alguns anos, desde 2017.

No entanto, os planos chineses da ICR para a África Oriental não se limitam a esses dois projetos de infra-estrutura. A China também concluiu a Addis Ababa-Djibouti Railway entre a capital da Etiópia e sua porta de entrada vizinha para o Mar Vermelho em 2018. Além disso, a China chegou a um acordo no início desta semana com Uganda para reabilitar uma ferrovia centenária entre sua capital, Kampala, e a fronteira do Quênia. Embora não tenha sido planejada originalmente uma extensão formal da SGR, cumprirá de fato o mesmo propósito de facilitar as exportações ugandenses para o mundo inteiro através do Porto de Mombaça.

O resultado final é que a China está gradualmente conectando os países da África Oriental mais próximos. Três deles – Quênia, Sul do Sudão e Uganda – fazem parte da Comunidade da África Oriental (EAC), um bloco comercial regional que aspira uma integração mais estreita nos moldes da União Européia em algum momento no futuro próximo. A Etiópia não faz parte desse bloco, mas todos os quatro países integram a Autoridade Intergovernamental para o Desenvolvimento (IGAD), que também inclui Eritréia, Somália e Sudão. Portanto, pode-se dizer que os recentes esforços da China na Rota da Seda estão concentrados na região mais ampla da IGAD, em vez de apenas na EAC.

Esta parte da África é considerada por muitos observadores como uma das mais promissoras e estáveis economicamente, salvo raras exceções, como o  Sudão do Sul e a Somália. Mesmo assim, esses dois se estabilizaram recentemente à sua própria maneira, como resultado de compromissos políticos entre as partes em conflito. O LAPSSET certamente ajudará a trazer mais oportunidades de desenvolvimento e emprego para o primeiro, enquanto o segundo é um país peninsular com muitas oportunidades de comércio com o resto do mundo. Em relação ao LAPSSET, porém, também serve outros propósitos estratégicos além de simplesmente proporcionar ao Sul do Sudão um corredor para o mar.

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A Etiópia é o gigante regional com a segunda maior população do continente. Tem uma promessa de desenvolvimento praticamente infinita e já registrou alguns dos maiores níveis de crescimento do mundo até a COVID-19, que causou a atual crise econômica global. Um país com tal potencial quer, compreensivelmente, diversificar suas rotas comerciais e não depender de um único corredor. Isso explica o pragmatismo por trás do LAPSSET, uma vez que ela serve a esse propósito, complementando a outra porta de acesso ao Mar Vermelho, a Estrada de Ferro Addis Ababa-Djibouti, construída pela Etiópia.

Os projetos de infraestrutura apoiados pela IGAD na China acabarão criando uma versão regional da visão de Pequim para uma Comunidade do Destino Compartilhado, um dos princípios filosóficos centrais por trás da ICR. A integração regional é uma das principais tendências do século XXI, mas requer um investimento de capital significativo na maioria dos casos do hemisfério sul, bem como a experiência adequada para a construção da infra-estrutura necessária no país. A China oferece empréstimos sem condicionantes e mão-de-obra altamente qualificada para alcançar este objetivo, cumprindo assim sua responsabilidade para com o Sul Global como a maior nação em desenvolvimento do mundo.

Como a IGAD pode ser considerada como uma extensão da Região do Oceano Índico (IOR) devido a sua geografia, podemos dizer que tais investimentos chineses estão desempenhando um papel crucial na integração deste espaço cada vez mais estratégico dentro do qual muitos observadores prevêem que a maioria das tendências do século XXI convergirão. A cooperação Sul-Sul através do LAPSSET e seus projetos regionais irmãos fornecem um excelente exemplo do novo modelo de desenvolvimento internacional da China. Ela trata os parceiros como iguais e não como subordinados como os EUA, oferece empréstimos sem contrapartidas, ao contrário dos empréstimos condicionados americanos, e resulta em ganha-ganha em vez de jogos de soma zero.

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Andrew Korybko é Analista político norte-americano radicado na Rússia. Especialista no relacionamento entre a estratégia dos EUA na Afro-Eurásia; a visão global da conectividade da Nova Rota da Seda e em Guerra Híbrida

Originalmente em OneWorld.press

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