Novichok: Documento revela que amostras de sangue dos Skripals podem ter sido manipuladas | Dilyana Gaytandzhieva

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Incrível transformação: Yulia Skripal (esquerda) após o suposto envenenamento com o agente nervoso mais mortífero conhecido como Novichok. Yulia e seu pai Sergei Skripal (à direita) antes do suposto envenenamento pelo agente nervoso.

Por Dilyana Gaytandzhieva

Surgem novas provas de violações graves durante a investigação britânica sobre o suposto envenenamento do ex-agente russo Sergei e sua filha Yulia Skripal, em Salisbury, em 4 de março de 2018. As novas revelações põem em questão as principais evidências de que os Skripals foram envenenados com o agente neurotóxico russo Novichok.

As amostras de sangue retiradas dos Skripals poderiam ter sido adulteradas para que o teste para Novichok desse positivo, é o que revela a recém divulgada informação obtida do Ministério da Defesa do Reino Unido. Além disso, documentos demostram que a Rússia não era o único país no mundo que poderia estar ligado ao Novichok.

Os EUA haviam encoberto seu próprio programa de Novichok mascarado como pesquisa sobre agentes nervosos de quarta geração (FGAs) e silenciaram a Organização para a Proibição de Armas Químicas (OPCW) uma década antes do ataque aos Skripals.

Violação da Cadeia de custódia 

Informações recentemente divulgadas obtidas do Ministério da Defesa do Reino Unido (MOD) sob a Lei de Liberdade de Informação questionam a integridade das principais evidências de que os Skripals foram envenenados com Novichok, ou seja, suas amostras de sangue. O ministério é responsável pelo laboratório militar britânico DSTL Porton Down que analisou as amostras de sangue dos Skripals e identificou o agente.

“Nossas investigações não localizaram nenhuma informação que forneça o momento exato em que as amostras foram coletadas”, afirma o ministério. As informações armazenadas pelo MOD indicam, portanto, que as amostras foram coletadas em algum momento entre 16:15 de 4 de março de 2018 e 18:45 de 5 de março de 2018 (a hora aproximada de acordo com o MOD quando as amostras chegaram ao DSTL Porton Down). Até mesmo a hora de chegada em Porton Down é indicada como “aproximada”.

A falta desta informação é uma violação grosseira da cadeia de custódia. O protocolo do Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido exige que um formulário de solicitação acompanhe todas as amostras enviadas ao laboratório e indique claramente a data e hora exatas (não aproximadas) da coleta. Esta informação recentemente divulgada questiona toda a história do envenenamento por Novichok. O fato de que a Cadeia de custódia destas amostras de sangue foi violada diretamente sugere que elas poderiam ter sido manipuladas e adulteradas.

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De acordo com o documento do Ministério da Defesa do Reino Unido, não há informações sobre quando exatamente (data e hora) as amostras de sangue foram coletadas. Portanto, estas amostras são provas inadmissíveis em tribunal, pois sem uma Cadeia de custódia adequada as amostras poderiam ter sido manipuladas e contaminadas com Novichok.

Um toxicologista britânico com amplo conhecimento na área de análise de pesticidas organofosforados que deseja permanecer anônimo por razões de segurança, analisou o documento do Ministério: “É inconcebível que em um caso com tal visibilidade, e o significado óbvio de toda e qualquer amostra biológica, o registro e a documentação normal e esperada das amostras não tenha ocorrido. A pessoa que retira a amostra, em qualquer ambiente clínico ou forense, sabe que a data e a hora devem ser registradas, e o doador positivamente identificado”. Em um caso criminal, as provas colhidas dessas amostras seriam descartadas como inadmissíveis. Os lacres de proteção podem ser quebrados e reaplicados. Em uma retirada normal de sangue, o doador assinaria o selo que é colocado sobre os frascos. Neste caso, com os doadores aparentemente inconscientes, o flebotomista faria a assinatura, podendo posteriormente verificar sua assinatura no selo. Como não sabemos quando, ou possivelmente onde as amostras foram coletadas, seria difícil provar que os lacres eram, de fato, os originais. Esta falta de protocolo ou é muito negligente ou clandestina”.

O que é Cadeia de custódia e por que é importante

A Cadeia de custódia é o processo mais crítico de documentação de evidências. Cadeia de Custódia (CoC), em contextos legais, se refere ao sistema de controles que regem a coleta, processamento e armazenamento de amostras. Estes controles reduzem o potencial de adulteração acidental ou maliciosa de amostras.

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Um modelo de formulário de Cadeia de Custódia (CoC) inclui informações detalhadas sobre cada pessoa que manuseia a(s) amostra(s) desde o momento da coleta até seu recebimento pelo analista. Esta informação essencial está faltando no caso dos Skripals. Mesmo a hora de chegada a Porton Down “aproximada” não é exata, de acordo com o documento do Reino Unido.

A cadeia de custódia pode ser violada se:

1. Um formulário de custódia estiver rotulado incorretamente ou se faltarem informações como data e hora exatas de coleta, transferência e recebimento;

2. Se uma transferência de provas demorar um período de tempo não razoável, ou

3. Se houver razões para acreditar que as provas foram adulteradas;

Embora mesmo uma das condições acima seja suficiente para que a cadeia de custódia seja quebrada, no caso dos Skripals todos os três estão presentes:

1. De acordo com o MoD, não há informações sobre quando as amostras foram coletadas e a hora em que chegaram a Porton Down é “aproximada” (não exata).

2. As amostras de sangue chegaram a Porton Down 25 horas depois que os Skripals foram admitidos no hospital, de acordo com o MoD. Para referência, a distância entre o hospital do distrito de Salisbury e Porton Down é de apenas 13 km ou uma viagem de 18 minutos, o que significa que a transferência de provas levou um tempo não razoável.

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3. Há quatro razões para acreditar que as amostras foram adulteradas desde então:

3.1. Nenhuma das pessoas que estiveram em contato direto com os Skripals testou positivo para Novichok. De acordo com o governo britânico, o agente nervoso havia sido pulverizado no puxador da porta da casa dos Skripals.  Yulia e seu pai Sergei tocaram no puxador da porta e poucas horas depois os dois caíram simultaneamente em um banco em Salisbury. Enquanto isso, poucos minutos depois de terem sido supostamente envenenados ao tocar a maçaneta da porta, os Skripals entregaram pão a três crianças para alimentar patos. Uma das crianças até comeu o pão. Isto foi documentado por imagens de CCTV que a polícia mostrou a seus pais. Apesar do contato direto, nenhuma das crianças desenvolveu quaisquer sintomas de envenenamento e seus exames de sangue não mostraram vestígios de Novichok.

3.2. Foi dito que o Novichok é o agente nervoso mais letal já desenvolvido. Entretanto, nenhum dos chamados “alvos do Kremlin” (os Skripals e Alexei Navalny) morreu e todos tiveram recuperação total sem qualquer dano à sua saúde ou dano permanente. Como é possível que o agente nervoso mais mortal do mundo não tenha causado nenhum dano a nenhuma das vítimas visadas e todas elas tenham se recuperado completamente?

3.3. Sergei Skripal e sua filha Yulia foram envenenados com a droga Fentanyl, e não com o agente nervoso Novichok, revela o relatório inicial do incidente. Depois de publicar este relatório em minha conta no Twitter, a informação foi imediatamente alterada e a droga Fentanyl foi deletada da versão original.

3.4 Porton Down, que recebeu e analisou as amostras de sangue, já tinha recebido o Novichok antes do suposto envenenamento dos Skripals, segundo o primeiro-ministro britânico Boris Johnson. Embora o governo britânico tenha mentido publicamente que somente a Rússia poderia ter sido a fonte do agente nervoso Novichok, como se vê, Porton Down também poderia ter sido a fonte do agente Novichok identificado coincidentemente exatamente por Porton Down nas amostras de sangue de Skripals.

O caso Navalny

A cadeia de custódia pode ser rompida se uma transferência de provas demorar um tempo não razoável. É o caso de outra suposta vítima do agente nervoso – Alexey Navalny. Suas amostras biológicas foram coletadas em um hospital alemão e foram postergadas por 5 dias antes de serem transferidas para laboratórios designados pela OPCW, revela um documento da mesma organização.

Alexey Navalny adoeceu durante um vôo de Tomsk para Moscou em 20 de agosto de 2020 e foi levado para um hospital em Omsk após uma aterrissagem de emergência. O hospital russo não identificou nenhum veneno em seu sangue e atribuiu sua condição a distúrbio metabólico. A pedido da esposa de Navalny Yulia, a Rússia permitiu que o paciente fosse transportado para tratamento médico na Alemanha dois dias depois. A Alemanha anunciou que a Rússia tinha envenenado a Navalny com Novichock e solicitou a assistência da OPCW.  A seguinte cronologia de eventos descrita pela OPCW mostra claramente que as amostras biomédicas retiradas de Navalny foram inexplicavelmente atrasadas em 5 dias (dias úteis de acordo com o calendário) antes de serem transferidas para os laboratórios designados pela OPCW:

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De acordo com o relatório da OPCW, amostras biomédicas foram coletadas de Navalny em 6 de setembro. Em 11 de setembro, a OPCW recebeu um pedido da Alemanha (5 dias úteis após a coleta das amostras) e as enviou para os laboratórios designados pela OPCW para análises. De acordo com correspondência recentemente desclassificada entre a Alemanha e a OPCW sobre o suposto envenenamento de Navalny, “a transmissão das amostras para os laboratórios de referência da OPCW só deve ocorrer após o consentimento da Alemanha”. Embora as amostras já tivessem sido coletadas, a Alemanha adiou sua permissão por 5 dias (dias úteis de acordo com o calendário.) Não há explicação para o atraso da Alemanha em sua permissão por tantos dias.

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Como o Reino Unido, a Alemanha também possuía Novichok antes do suposto envenenamento de Navalny. A amostra foi obtida nos anos 90, de acordo com a mídia alemã. Em uma reportagem conjunta, o jornal alemão Sueddeutsche Zeitung, o semanário Die Zeit e as emissoras NDR e WDR disseram que a agência alemã de espionagem (BND) tinha obtido a amostra do agente nervoso Novichok de um cientista russo. A reportagem da mídia alemã disse que a BND tinha informado as agências de inteligência americanas e britânicas sobre o caso após a análise, e pequenas quantidades do veneno foram produzidas mais tarde em vários Estados membros da OTAN. Um desses Estados membros da OTAN era os EUA.

Documentos revelam como os EUA encobriram seu próprio programa de Novichok como pesquisa sobre agentes de quarta geração.

O exército americano produziu o Novichok A-234 (o mesmo agente nervoso identificado nas amostras de sangue dos Skripals) em 1998 e em 2002 lançou um programa especial de pesquisa sobre Novichok mascarado como pesquisa sobre agentes de quarta geração (FGAs), os documentos revelam.

Dennis Rohrbaugh do Centro de Desenvolvimento e Engenharia de Pesquisa e Engenharia Edgewood do Comando de Defesa Química e Biológica do Exército dos EUA acrescentou o perfil de espectrometria de massa do agente neural Novichok A-234 à versão 1998-2001 (NIST 98) da Biblioteca do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia do Espectro de Massa. A instalação Bioquímica em Edgewood esteve produzindo, sintetizando e analisando o A-234 por cerca de 20 anos antes do ataque dos Skripal em Salisbury.

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O composto com a fórmula C8H18FN2O2P (Novichok A-234) e o nome do químico Edgewood que submeteu a entrada ao banco de dados NIST 1998: Fonte: NIST98

A edição do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) lançada após a versão de 1998 teve o espectro removido. De acordo com informações obtidas do NIST, a informação foi retirada a pedido de um departamento do governo dos EUA. O registro do espectro ainda existe no arquivo, mas em nenhuma biblioteca desde 1998.

Em 2001, o DoD informou ao Congresso dos EUA que cientistas russos haviam divulgado informações sobre uma nova geração de agentes, às vezes chamados de “Novichoks”. Um grupo especial composto por altos funcionários da inteligência e cientistas, o Grupo de Ação de Agentes Químicos e Biológicos (CBAAG), foi estabelecido para enfrentar a ameaça dos Agentes da Quarta Geração (FGAs). Naquele momento, apenas três gerações de agentes nervosos eram conhecidas. Novichoks são a nova quarta geração de agentes nervosos (FGAs), de acordo com um relatório do DoD de 2019 sobre agentes da quarta geração também conhecidos como agentes nervosos da série A ou Novichok.

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O relatório afirma que “Não se sabe que tenha ocorrido nos Estados Unidos nenhum uso ou fabricação ilícita de um FGA ou outro agente nervoso”. Fonte: FGA: Agentes da Quarta Geração: Guia de Referência, janeiro de 2019)

Os Pentagon papers mostram exatamente o oposto. Os EUA fabricaram FGAs, de acordo com o relatório anual de 2002 do DoD ao Congresso.

Em 2002, o Pentágono lançou dois programas: TC2 e TC3 envolvendo pesquisas sobre Agentes de Quarta Geração.  Entre as metas de 2002 estão as listas de documentos:

– Iniciar um programa de síntese, toxicologia, triagem e caracterização de novos materiais de ameaça (para incluir os Agentes de Quarta Geração (FGAs) identificados como necessidades urgentes, enquanto continua a avaliação das necessidades a longo prazo;

– Confirmar a patologia cardíaca observada após a exposição aos FGAs;

– Realizar avaliação avançada de contramedidas médicas em cobaias através da avaliação de parâmetros fisiológicos e histopatológicos. Avaliar o pré-tratamento com bioscavenger (proteínas capazes de eliminação eficaz do agente nervoso) como contra-medida médica contra as FGAs em Porquinhos-da-índia. Conduzir estudos de contramedidas médicas para FGA’s em espécies animais superiores para estimativa de eficácia humana.

– Desenvolver marcadores substitutos nas cobaias para contra-medidas médicas alternativas à exposição aos FGA. Desenvolver critérios de seleção para escolha das melhores medidas médicas contra a exposição aos FGA.

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Fonte: DoD – Programa de Defesa Química e Biológica – Plano de Desempenho 2001-2003, Volume II, abril de 2002

EUA silenciaram o presidente do Conselho Consultivo da OPCW sobre os agentes de próxima geração: correspondência diplomática

Em fevereiro de 2006, o então presidente do conselho consultivo científico da OPCW, o tcheco Jiri Matousek, declarou que o Novichok estava sendo desenvolvido no Centro de Desenvolvimento de Pesquisa e Engenharia de Edgewood. Um despacho diplomático datado de 28 de fevereiro de 2006 revela que a delegação dos EUA mentiu à OPCW, ao informar que Edgewood não estava desenvolvendo Novichok. Além disso, um diplomata americano compeliu a República Tcheca a instruir Jiri Matousek a não discutir publicamente a próxima geração de agentes no futuro, de acordo com um documento diplomático secreto, intitulado: “Czechs muzzle Advisory Board Chairman on Next Generation Agents” (28 de março de 2006).

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Hillary Clinton aos diplomatas americanos: Evitem discussões sobre agentes da Quarta Geração

Um comunicado secreto datado de 26 de março de 2009 de um delegado dos EUA na OPCW informou que em uma reunião do Grupo de Validação de Dados da OPCW em Haia, “representantes de vários países (Finlândia, Holanda, Reino Unido) haviam começado a discutir o livro de um certo Mirzayanov à margem da reunião”. Poucos meses antes, um ex-cientista soviético, que desertou para os EUA, chamado Vil Mirzayanov publicou um livro revelando publicamente a fórmula química de uma série de agentes nervosos do Novichok. O delegado dos EUA pediu mais orientações. O documento foi endereçado à CIA, ao Conselho de Segurança Nacional, ao Secretário de Defesa e ao Secretário de Estado.

Em um telegrama posterior datado de 3 de abril de 2009, a então Secretária de Estado Hillary Clinton deu instruções à delegação americana no Australia Group (associação informal de 42 nações que trabalha para impedir a exportação de armas químicas e biológicas) para que:

– Evitasse qualquer discussão substantiva sobre o livro de Mirazayanov: “State Secrets: An Insider’s View of the Russian Chemical Weapons Program” (Segredos de Estado: Visão de um Insider sobre o Programa Russo de Armas Químicas) ou os chamados “Agentes da Quarta Geração”.

Se os participantes do grupo levantarem a questão do livro de Vils Mirazayonov à delegação deveria:

– Relatar quaisquer casos em que o livro seja abordado;

– Não iniciar ou provocar conversas sobre o livro ou se envolver substancialmente se ele vier à tona em conversas;

– Expressar uma falta de familiaridade com a questão;

– Desencorajar discretamente discussões substantivas sugerindo que a questão seja melhor deixada aos “especialistas”, em maiúsculas;

Estes telegramas diplomáticos mostram que a pesquisa dos EUA sobre agentes de quarta geração (Novichok) se estendeu por pelo menos uma década e foi mantida em segredo por razões desconhecidas. Em 2012, o Pentágono terceirizou grande parte de sua pesquisa sobre agentes nervosos para o laboratório militar britânico Dstl Porton Down, envolvendo testes com agentes nervosos em animais. Considerando que Porton Down tinha amostras de Novichok à sua disposição antes do ataque de Skripals, é altamente provável que o Novichok tenha sido um dos agentes nervosos testados.

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Dilyana Gaytandzhieva é uma jornalista investigativa búlgara, correspondente do Oriente Médio e fundadora da Arms Watch. Seu trabalho atual está focado na documentação de crimes de guerra e exportação ilícita de armas para zonas de guerra ao redor do mundo.

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