Nuances do “Grande Jogo” ucraniano na Transcaucásia | M. K. Bhadrakumar

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Por M. K. Bhadrakumar

Se a metáfora do “Grande Jogo” pode ser aplicada à crise ucraniana, com a expansão da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) em seu âmago, começou a causar reverberações em todo o espaço euro-asiático. O grande jogo nas sombras nas regiões do Cáucaso e da Ásia Central nos últimos anos está se acelerando visivelmente.

A fronteira desse jogo é, acima de tudo, a Rússia e a China como alvos dos Estados Unidos. Este jogo não pode ser subestimado, pois seu resultado pode impactar a formação de um novo modelo da ordem mundial.

Começando com a Cúpula do Cáspio em Ashgabat, em 29 de junho, os modelos interconectados do grande jogo no Cáucaso começaram a surgir. O fato de a cúpula ter sido programada apesar do conflito em fúria na Ucrânia – e de o presidente russo Vladimir Putin ter tirado um tempo para participar – testemunhou a alta importância do evento.

Basicamente, os presidentes dos 5 estados litorâneos – Cazaquistão, Irã, Turcomenistão, Azerbaijão e Rússia – sincronizaram seus relógios, com base na Convenção sobre o Status Jurídico do Mar Cáspio – a Constituição do Mar Cáspio – que foi assinada em sua última cúpula em 2018. Ao fazê-lo, consideraram a atual situação internacional e os processos geopolíticos em todo o mundo.

Assim, um dos pontos-chave do Comunicado Final da Cúpula de Ashgabat foi a reiteração de um princípio fundamental sobre a exclusão total das forças armadas de todas as potências extra-regionais do Mar Cáspio ( o que atende principalmente aos interesses geopolíticos da Rússia e do Irã.) O fato de os chefes dos países do Mar Cáspio terem confirmado isto por escrito pode ser considerado como o principal resultado da Cúpula. Em segundo lugar, os líderes se concentraram nas comunicações de transporte do Mar Cáspio e concordaram que a região poderia se tornar um centro para os corredores Leste-Oeste e Norte-Sul.

A Cúpula do Cáspio foi realizada apenas 5 semanas depois que as forças russas conseguiram o controle da cidade portuária de Mariupol (21 de maio), que estabeleceu sua total supremacia sobre o Mar de Azov e o Estreito de Kerch na Crimeia Oriental. O Estreito de Kerch tem um papel estratégico nas políticas russas, sendo a estreita porta marítima (5 kms de comprimento e 4,5 km de largura no ponto mais estreito) que liga o Mar Negro através do Mar de Azov às principais vias fluviais da Rússia, incluindo o Don e o Volga.

Com efeito, ainda está por afundar, pois na geopolítica de toda a massa terrestre eurasiática, a liberação de Mariupol pelas forças russas foi um evento crucial no grande jogo, já que o Estreito de Kerch assegura o trânsito marítimo do Mar Negro até Moscou e São Petersburgo, sem mencionar a rota marítima estratégica entre o Mar Cáspio (via Canal Volga-Don) até o Mar Negro e o Mediterrâneo.

Agora, para se ter um “big picture” aqui, esse rio Volga também liga o Mar Cáspio ao Mar Báltico, bem como a Rota do Mar do Norte (via Volga-Báltico). Basta dizer que a Rússia ganhou o controle de um sistema integrado de vias fluviais, que liga o Mar Negro e o Mar Cáspio ao Báltico e à Rota do Mar do Norte (que é uma via marítima de 4800 km de extensão que liga o Atlântico ao Oceano Pacífico, passando ao longo das costas russas da Sibéria e do Extremo Oriente).

Sem dúvida, é uma consolidação estupenda do chamado “Heartland” – segundo a teoria de Sir Halford Mackinder (1904) de que quem controla a Europa Oriental controla o Heartland e controla a “ilha mundial”.

Olhando para trás, portanto, não há dúvida de que a reunião da Crimeia com a Federação Russa em 2014 foi um grande revés para os EUA e a OTAN. Putin pegou Washington e seus aliados de surpresa total. Complicou seu objetivo de integrar a Ucrânia à OTAN.

Os EUA foram pegos de surpresa pela segunda vez quando, nos primeiros dias da atual operação militar especial, quando todos os olhos ocidentais foram treinados na região de Kiev, as tropas russas capturaram a cidade altamente estratégica do sul de Kherson já no dia 2 de março. O significado disto foi entendido apenas por aqueles que podiam perceber o grande jogo que se desenrolava na Ucrânia como algo muito mais do que um mero conflito militar. (A maioria dos americanos ainda não entendeu).

A captura de Kherson no início de março praticamente significou a condenação do projeto da OTAN de estender sua presença militar na bacia do Mar Negro. Hoje, o jogo está praticamente acabado para os EUA e a OTAN, uma vez que a Rússia assumiu o controle de toda a bacia do Mar de Azov. A Rússia agora controla de fato o acesso de Dniepr de e para o Mar Negro. E Dniepr é a principal via fluvial para as ligações de transporte da Ucrânia para o mercado mundial.

Ao leste imediato do Estreito de Kerch está a região russa de Krasnodar, que se estende para o sul até o maior porto comercial da Rússia no Mar Negro, Novorossiysk, no cruzamento dos principais oleodutos e gasodutos entre o Mar Negro e o Mar Cáspio. Em suma, o controle do Estreito de Kerch dá à Rússia uma grande influência no que diz respeito às rotas de transporte que ligam a Europa Ocidental e Oriental à bacia do Mar Cáspio, Cazaquistão e China. Dito de outra forma, esta parte da operação militar especial russa se torna parte integrante do projeto eurasiático de Moscou que liga à Iniciativa Cinturão e Rota chinesa.

Washington entendeu tardiamente que a Rússia superou a aliança ocidental e ganhou vantagem no grande jogo na região oriental do Mar Negro. Assim, a estratégia ocidental em relação ao Cáucaso e à Ásia Central está sendo retrabalhada. O Secretário Geral da OTAN, Jens Stoltenberg, marcou hoje uma reunião em Bruxelas com a ministra das Relações Exteriores do Azerbaijão, Jeyhun Bayramov.

É importante destacar que Bayramov também participou em Bruxelas de uma reunião do Conselho de Cooperação UE-Azerbaijão. O chefe da política externa da UE, Josep Borrell, disse mais tarde em uma conferência de imprensa conjunta com Bayramov que “o Azerbaijão é um parceiro importante para a União Européia e nossa cooperação está se intensificando”. Enquanto isso, a Presidente da Comissão Europeia Ursula von der Leyen visitou Baku para assinar um memorando de entendimento com o Azerbaijão sobre cooperação energética.

Tudo isso está acontecendo no contexto em que Charles Michel, presidente do Conselho Europeu, lidera os esforços de mediação entre os arquirivais Azerbaijão e Armênia. Como parte dos esforços diplomáticos da UE, Michel organizou em abril uma reunião em Bruxelas entre o Presidente do Azerbaijão, Aliyev, e o Primeiro Ministro da Armênia, Nikol Pashinyan, onde os dois lados expressaram a vontade de garantir um acordo de paz. Na semana passada, o diretor da CIA, William Burns, fez uma visita não divulgada a Yerevan a esse respeito. Evidentemente, Washington e Bruxelas estão elaborando em conjunto um plano de jogo para substituir a Rússia e a Turquia, que até agora assumiram os papéis de liderança na Transcaucásia.

Não deve haver dúvidas de que Moscou está acompanhando de perto os movimentos sincronizados  de EUA-UE-OTAN no Cáucaso, visando o Azerbaijão, com o objetivo de minar a consolidação da Rússia nas regiões do Mar Negro e do Mar Cáspio, o que representa um obstáculo formidável para o avanço das estratégias da OTAN em direção à Ásia Central e Xinjiang. Este é um jogo de alto risco.

Será lembrado que em 22 de fevereiro, apenas dois dias antes do lançamento da operação militar especial na Ucrânia, Putin recebeu o presidente do Azerbaijão Ilham Aliyev no Kremlin. Eles assinaram “um amplo acordo”, cujos detalhes não foram divulgados. O documento tem como título a Declaração sobre a Interação Aliada.

Claramente, o Azerbaijão rico em petróleo, que não é apenas um “estado litoral” do Mar Cáspio, mas uma porta de entrada tanto para a Ásia Central quanto para a região do Volga da Rússia, está destinado a desempenhar um papel fundamental no grande jogo no período que se avizinha.

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M. K. Bhadrakumar é ex-embaixador indiano e analista internacional

Originalmente em indianpunchline.com

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