O “culto à carga” da Energia Verde | Dmitry Orlov

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Por Dmitry Orlov

Os geradores eólicos e painéis solares são um substituto para os combustíveis fósseis? Muitas pessoas ainda parecem acreditar, mesmo após a recente enchente de más notícias nesta área, mas alguns já estão começando a suspeitar de algo.

Embora algumas pessoas afirmem que os parques eólicos e solares têm um EROEI (Energy Returned on Energy Invested ou Energia retornada sobre energia investida) de 5 ou mesmo 7, é bem fácil provar que não é assim. Se, para cada 1 kWh de energia investida em seu design, marketing, produção, instalação, manutenção, remoção e descarte seguro, eles deveriam retornar 5 ou mesmo 7 kWh durante sua vida útil de, sendo otimista, 20 anos, e assumindo um custo constante (ajustado à inflação) de energia, eles produziriam pelo menos 400% de puro lucro! Compare isso com um depósito bancário ou um investimento de renda fixa que rendesse 3% sobre a inflação (se você puder achar um!). Durante os mesmos 20 anos, produziria um lucro de apenas 80%, o que equivale a um EROEI de apenas 1,8. Se as instalações eólicas e solares fossem tão lucrativas, seus financiadores não estariam pedindo subsídios governamentais; estariam fugindo de multidões de investidores frenéticos gritando “Cale a boca e pegue meu dinheiro!” Uma taxa de retorno tão grande, e garantida, é algo para se morrer (ou pelo menos correr o risco de ir para a cadeia).

Ao invés disso, os setores de energia eólica e solar se transformaram em gigantescas esponjas de subsídios estatais. Não apenas desperdiçaram dinheiro e recursos naturais, mas se tornaram uma grande dor de cabeça para os operadores porque conseguiram forçar através de regulamentos a exigência que os operadores de rede tomassem qualquer eletricidade que produzissem, independentemente da demanda. Entretanto, geralmente há pouca chance de que alguma vez cheguem a produzir muita eletricidade; por exemplo, os parques eólicos para todo o ano de 2021, em toda a Alemanha, produziram apenas 20% de sua capacidade nominal e os parques solares pouco mais de 10%. Em todo caso, tudo o que eles têm a mostrar pelos vários trilhões de dólares de fundos públicos desperdiçados, e as enormes extensões de terra e mar prejudicadas por suas instalações, são tarifas de eletricidade muito mais altas. Na Rússia, que até agora tem evitado esta praga verde e se concentrado no desenvolvimento da capacidade de geração hidrelétrica e nuclear, as tarifas são 10 (dez!) vezes mais baixas do que no Ocidente. Assim, o verdadeiro EROEI do vento e da energia solar não é 5 ou mesmo 7, mas muito menos que zero: eles são um desperdício líquido de energia.

Embora uma análise tão simples seja suficiente para demonstrar que os parques eólicos e solares não são apenas pouco lucrativos, mas são um desperdício energético, uma análise mais aprofundada revelaria que também impõem custos exorbitantes sobre o resto da rede elétrica. Ou seja, se as instalações eólicas e solares fossem totalmente gratuitas, a conexão à rede elétrica impõe custos a outros produtores de energia porque sua produção flutua aleatoriamente, dependendo, como acontece, da disponibilidade do vento e da luz solar, em vez de ser adaptada à demanda de eletricidade em tempo real. Isso força outros produtores de eletricidade a desperdiçar combustível, seja girando ociosamente ou aumentando e diminuindo rapidamente, a fim de compensar. O que, por sua vez, faz com que as taxas de energia flutuem de forma selvagem (em alguns casos, passando negativamente em dias frios, ensolarados e ventosos, enquanto se precipitam na estratosfera em dias frios ou quentes, nublados e sem vento), tornando impossível para as empresas com uso intensivo de energia planejar sua produção de modo a evitar perdas financeiras.

O problema da conversa fiada da geração de energia a partir do vento e da energia solar, que é incomparável à demanda de energia em tempo real, poderia ser remediado pela introdução do armazenamento de energia em massa, mas o armazenamento de eletricidade não existe, exceto para algumas poucas aplicações cosméticas, e sua ampliação só agravaria o desperdício geral de energia. Existem apenas alguns poucos locais na Terra que poderiam ser razoavelmente utilizados para armazenamento de energia elétrica em massa: é onde existe um lago em uma elevação alta nas proximidades de um outro lago em uma elevação mais baixa que poderia ser conectado usando dutos, bombas e turbinas; todas as outras ideias de armazenamento de energia elétrica em massa têm se revelado, até agora, como sendo de difícil aplicação e, dada a física do problema, é provável que permaneçam assim. Portanto, seria muito mais econômico e eficiente em termos energéticos, em geral, manter os parques eólicos e solares desconectados da rede elétrica; algo não tão bom quanto nunca construí-las, mas um grande passo na direção certa. No que diz respeito à construção de mais alguns deles, aqui está um dado de referência interessante: os preços à vista do silício policristalino, um ingrediente essencial dos painéis solares, tendo atingido o mínimo histórico de US$ 6,30/kg em meados de 2020, subiram desde então 600% para US$ 36/kg e agora está previsto que continuem a aumentar com o tempo.

Assim, o EROEI efetivo de fazendas eólicas e solares é comparável ao de um Culto à carga clássico, em que tribos nativas que se acostumaram com a indignidade dos transportes aéreos regulares, que lhes fornecia alívio humanitário em forma de, digamos, cerveja e pizza, e que quando repentinamente privados desta afronta à sua dignidade nativa, começaram a construir pistas de pouso falsas com torres de controle igualmente falsas e fogueiras no lugar das luzes da pista, na esperança de atrair mais aviões de transporte carregados com as cervejas e pizzas.  Os nativos então se sentam e esperam que alguns aviões pousem, permanecendo famintos e sóbrios. Eventualmente, a sanidade retorna e eles vagam pela selva em busca de algo para comer. Com relação à energia renovável, ainda não chegamos lá, mas talvez seja hora de tentar mudar as coisas, pois com mais este disparate muitos acabarão com muito frio e muita fome – e também com muita raiva.

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Dmitry Orlov é engenheiro e escritor russo-americano autor de livros como “Reinventando o Colapso: o Exemplo Soviético e as Perspectivas Americanas” (2008) e “As Cinco Etapas do Colapso” (2013). Seu novo livro é The Arctic Fox Cometh (A vinda da Raposa do Ártico) em 2021

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1 COMENTÁRIO

  1. Gostaria de ouvir a opinião ou análise de um especialista em energia renovável ou ”economia verde” sobre esta análise de Dmitry Orlov, pois me pareceu extremamente parcial. Parecia um industrial do ramo de petróleo ou carvão fingindo que está usando argumentos técnicos e científicos, ou seja, uma argumentação proselitista muito mal disfarçada!

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