O novo Governo tecnocrático italiano é um insulto à Democracia | Paolo Gerbaudo

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Por Paolo Gerbaudo

A Itália é há muito tempo o laboratório para todo o tipo de experiências reacionárias, desde o regime fascista de Benito Mussolini até ao famoso populismo de direita de Silvio Berlusconi, um precursor de Donald Trump. Nas últimas décadas, o “Bel paese” se tornou também o campo de ensaio para a forma mais extrema de neoliberalismo: governos tecnocráticos liderados por economistas de espírito austero. Já se passou quase uma década desde que o governo liderado pelo conselheiro do Goldman Sachs Mario Monti aplicou medidas de austeridade dolorosas contra a vontade popular. Agora, o establishment político italiano voltou a fazê-lo – mas de forma redobrada.

Para resolver o impasse político na coligação do primeiro-ministro Giuseppe Conte, o presidente Sergio Mattarella encarregou ninguém menos que o antigo chefe do Banco Central Europeu, Mario Draghi, para formar uma nova administração. Draghi é um dos artífices da austeridade europeia – e a pessoa responsável pelos memorandos que devastaram a economia grega.

A nomeação de Draghi – feita sem referência a qualquer tipo de eleição ou mesmo aos principais partidos – repete a mesma velha fórmula de “responsabilidade fiscal” destinada a melhorar a “reputação internacional” da Itália. Mas é também algo mais. No rescaldo da pandemia, é também uma tentativa dos círculos empresariais de colocar as mãos no investimento do Fundo Europeu de Recuperação – o direcionando para o setor empresarial, em vez de ajudar o cidadão comum.

Centristas de aluguel

A proposta do novo governo de Draghi – que terá agora de encontrar uma maioria no parlamento – surge após a crise do chamado governo Conte II. A partir de Junho de 2018, chefe de uma coligação que incluía o populista Movimento das Cinco Estrelas (M5S) e a ala direita Liga Norte (Lega), a partir de Setembro de 2019, Conte liderou uma coligação que incluía o M5S, o centro-esquerda Partito Democratico (PD), a pequena esquerda Liberi e Uguali, e o centrista-neoliberal Italia Viva.

No mês passado, com a pandemia assolando o país, o pequeno Italia Viva – o órgão da casa política das elites financeiras italianas, liderada por Matteo Renzi, primeiro-ministro de 2014-16 – finalmente pôs o governo de joelhos. Evidentemente, mesmo as medidas sociais moderadas promovidas por Conte foram vistas como inaceitáveis pelos círculos empresariais italianos.

Criada como uma cisão do PD, que o próprio Renzi liderou entre 2013 e 2018, o Italia Viva é extremamente impopular: apenas 3% dos italianos o apoiam, de acordo com as sondagens. No entanto, controla um punhado de senadores que foram decisivos para a maioria de Conte. Renzi conta com muitos políticos corruptos entre os seus amigos íntimos. Numa cena digna de um romance de espionagem, pouco antes de desencadear esta crise, visitou uma dessas figuras que está na prisão por corrupção – o antigo senador Denis Verdini, cuja filha é a noiva do líder populista de direita da Liga Norte, Matteo Salvini.  

Renzi também ganhou desprezo pelos seus duvidosos aliados internacionais. Grande amigo de Tony Blair, no meio da crise atual voou para a Arábia Saudita para uma conferência paga para elogiar o “grande” príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, apesar da sua implicação no assassinato do jornalista Jamal Khashoggi, no massacre no Iêmen, e no apoio saudita à ditadura no Egito, em cujas mãos foi morto em 2016 o jovem investigador laboral italiano Giulio Regeni, enquanto Renzi era primeiro-ministro.

Enquanto inicialmente apoiou a criação do governo Conte II em 2019, o grupo dissidente de Renzi agiu mais como uma oposição interna ao governo do que como um aliado. Ele criticou fortemente as medidas sociais moderadas que Conte tinha implementado, a começar pelo “rendimento dos cidadãos”, uma transferência governamental que ajuda cerca de um milhão de famílias italianas em condições de extrema pobreza.

Além disso, insistiu frequentemente que a Itália tinha de solicitar o Mecanismo de Estabilidade Europeu (ESM), concedendo empréstimos a países em dificuldades financeiras. O M5S opôs-se veementemente a isto devido ao receio das condicionalidades que lhe estão associadas, ao mesmo tempo que observava que nenhum outro país europeu pretende utilizar estes empréstimos. Depois de lançar repetidos ultimatos na sua conta no Twitter, Renzi acabou por decidir derrubar o governo de Conte, ao pedir aos dois ministros do Italia Viva que se demitissem.

Alguns pensavam que Renzi apenas queria mais ministérios e poder no seio da coligação existente. Mas, logo se tornou evidente que as suas exigências excessivas eram apenas um ardil para pôr fim ao governo de Conte. Em última análise, ele tinha três objetivos reais. Primeiro, destituir Conte que tinha se tornado popular demais para o seu gosto, e ainda tem o apoio de cerca de metade dos italianos. Segundo, desorganizar o novo projeto de centro-esquerda em que a PD e o M5S estavam trabalhando, unindo um amplo bloco social composto por trabalhadores precários (M5S) e funcionários públicos e pensionistas (PD).

Mas terceiro, o arqui-neoliberal Renzi procurou criar o caos político em que a resposta instintiva do establishment italiano, a começar pelo Presidente Sergio Mattarella, seria recorrer à cura habitual para os momentos de crise: um governo tecnocrático a implementar as “reformas” exigidas pela UE e pelos poderosos empresários. Com a nomeação de Draghi, todos estes objetivos foram agora alcançados.

Technocratas no comando

Os chamados governos “técnicos” são uma afronta óbvia à democracia. Na verdade, esta é apenas a manifestação mais extrema da tendência pós-democrática nas democracias capitalistas, discutida por cientistas políticos tais como Colin Crouch.

Uma coisa é ter um governo que depende do trabalho de peritos supostamente apolíticos para o pessoal dos seus ministérios e agências, e outra coisa é ter um governo realmente liderado por um tecnocrata não eleito. A Itália é um dos poucos países do Ocidente onde tal coisa não só é considerada aceitável como se tornou mesmo algo de uma tradição.

Os cientistas políticos Duncan McDonnell e Marco Valbruzzi contaram um total de vinte e quatro governos liderados por tecnocratas na Europa entre a Segunda Guerra Mundial e 2013. A Grécia e a Romênia encabeçam a lista com cinco cada; espera-se que um governo Draghi se torne o quarto da Itália. Além disso, todos os governos liderados por tecnocratas na Itália aconteceram num curto período de tempo, desde a queda da chamada Primeira República no início dos anos 90 – e presidiram invariavelmente a políticas econômicas duras e cortantes no orçamento.

O primeiro governo liderado por tecnocratas foi formado por Carlo Azeglio Ciampi em 1993. Como presidente do banco central italiano durante a década de 1980, Ciampi tinha contribuído para demolir o consenso keynesiano, defendendo a independência do banco central e orçamentos equilibrados. Uma vez primeiro-ministro, promoveu a primeira ronda de privatização em massa dos bens estatais, pondo fim à participação estatal nos principais bancos, a companhia de eletricidade Enel, e a companhia petrolífera Agip, e praticou uma “política de rendimentos”, exercendo uma pressão descendente sobre os salários. Tudo isto foi concebido para provar as credenciais da Itália para entrar no processo conducente à criação do euro.

Apenas alguns anos mais tarde, foi a vez de Lamberto Dini, primeiro-ministro entre 1995 e 1996. Tal como Ciampi e Draghi, também ele foi saudado pelo banco central italiano do qual era o diretor-geral. Dini tornou-se primeiro-ministro após a queda do primeiro executivo liderado por Silvio Berlusconi e prosseguiu na via da privatização e da “responsabilidade fiscal” inaugurada por Ciampi, por exemplo, forçando uma grande reforma das aposentadorias.

A queda do último gabinete de Berlusconi no Outono de 2011 viu outro tecnocrata, Mario Monti, tornar-se o primeiro-ministro. O magnata da mídia de Milão foi expulso apressadamente do governo no meio da especulação financeira contra os títulos italianos, e do escândalo dos seus encontros sexuais com uma prostituta menor de idade. Perturbadoramente, a sua saída do poder ocorreu após uma feroz carta de autoria de Draghi – já então chefe do BCE – e uma conferência de imprensa conjunta da chanceler alemã Angela Merkel, e do presidente francês Nicolas Sarkozy, que expressou claramente o seu desejo de que Berlusconi fosse afastado.

Por toda a corrupção e artimanhas de Berlusconi, os italianos cedo aprenderam que as coisas poderiam ficar ainda piores. No lugar de Berlusconi, o então presidente Giorgio Napolitano instalou Monti, um professor de economia oriundo da Universidade de elite Bocconi de Milão – o equivalente italiano da Escola de Chicago no seu abraço fanático das políticas neoliberais. Monti serviu recentemente como comissário europeu de 1995 a 2004, responsável primeiro pelo Mercado Interno, Serviços, Alfândegas, e Impostos, e depois pela Concorrência. Foi chamado – como acontece invariavelmente com a retórica que dá início aos governos tecnocráticos – para “salvar a Itália”.

Monti comportou-se no governo muito como se ainda fosse um comissário da UE, ou um governador colonial enviado para resolver uma região indisciplinada do império. Ele administrou a “cura” de ajustamento estrutural recomendada por Bruxelas na íntegra, prejudicando assim gravemente uma economia que há muito estava em estagnação devido às restritivas regras orçamentais da UE. Introduziu um pacote insultuosamente chamado “Salva Italia”, que reduziu a despesa pública até os ossos. Isto significava cortes nas pensões públicas, mas afetou particularmente o setor da saúde, com consequências que se tornaram bem evidentes no meio da crise da COVID-19.

O principal objetivo de Monti, como declarou à CNN, era “suprimir a demanda interna”, baixando os salários a fim de melhorar a “competitividade internacional”. Sem surpresas, os italianos não ficaram muito contentes. No final da legislatura, em 2013, o seu governo teve a aprovação de apenas 25% dos italianos e o seu partido centrista Scelta Civica recebeu apenas 8% dos votos nas eleições desse ano.

Um ex-Goldman Sachs para Primeiro Ministro

Tendo em conta os precedentes, um governo Draghi é de uma perspectiva preocupante. Draghi pode talvez parecer um neoliberal menos convicto em comparação com Monti. O seu mandato no BCE entre 2011 e 2019 foi aplaudido pela imprensa liberal por ter salvo a zona do euro, com a sua famosa promessa de fazer “o que for preciso”, pondo fim à especulação financeira sobre títulos soberanos e dando-lhe o apelido de “Supermário”.

Mas não se deve ignorar que Draghi foi um dos arquitetos da austeridade no rescaldo da crise de 2008. Ele foi uma das principais figuras por trás da implementação de políticas de contração que estrangularam muitas economias europeias, especialmente as do Sul. Além disso, os programas de flexibilização quantitativa que tiveram lugar sob a sua vigilância, longe de bombear recursos para a economia real, apenas inflacionaram os ativos. Em última análise, o maior vencedor foi a economia alemã, beneficiando da desvalorização da moeda.

Algumas declarações recentes podem levar alguns a pensar que Draghi aprendeu as lições do fracasso da austeridade. Num famoso artigo no Financial Times em Maio de 2020, o antigo chefe do BCE declarou que deveria ser aceito que dívidas públicas mais elevadas estariam presentes num futuro previsível. Em Agosto, falando na reunião anual do grupo católico de direita Comunione e Liberazione, defendeu que os Estados deveriam criar “boas dívidas”, nomeadamente o investimento em infra-estruturas produtivas.

Esta mudança na retórica é paralela às posições de outros líderes financeiros como Kristalina Georgieva, a atual chefe do Fundo Monetário Internacional que pediu aos governos que “gastem o máximo que puderem”. Mas seria errado tomar isto como um compromisso para tudo menos medidas para salvar um capitalismo fracassado de uma catástrofe.

Como antigo funcionário do Goldman Sachs, Draghi terá a responsabilidade de gerir os duzentos bilhões de euros disponibilizados pela União Europeia através do Fundo de Recuperação. É provável que um montante considerável destes fundos seja agora desviado para as grandes empresas representadas pela Confindustria, a federação italiana de empregadores. Não surpreende que a Confindustria seja a maior líder de claque de Draghi.

Draghi provavelmente não terá tempo nem força política para revogar algumas políticas sociais tais como a política de rendimentos dos cidadãos (embora possa restringir os seus critérios) e impor novos cortes na despesa pública. Mas ele irá sem dúvida tentar colocar a economia italiana novamente no caminho da “responsabilidade fiscal” de que algumas instituições europeias, incluindo o Banco Central Europeu, pensam ter se desviado durante a crise do coronavírus.

Em particular, um governo Draghi significará certamente a não renovação da proibição  temporária de demissões, introduzida em Março de 2020 e que deverá terminar dentro de dois meses. Esta foi uma das medidas socialmente mais progressistas implementadas pelo governo Conte durante a pandemia, forçando as empresas privadas a suportar parte dos custos econômicos da crise. Mas a Confindustria tem repetidamente pedido para recuperar o privilégio fundamental do empresário: o direito de despedir trabalhadores. É provável que Draghi cumpra o seu desejo – enviar centenas de milhares de italianos para o desemprego e a pobreza.

A questão-chave agora é como reagirão as forças políticas italianas e os cidadãos comuns a este ultrajante afastamento dos princípios democráticos e à renovada tentativa de subordinar a política italiana à responsabilidade fiscal exigida por Bruxelas. É pouco provável que os Democratas resistam aos apelos à “responsabilidade” feitos por Mattarella, ele próprio oriundo deste partido. Uma maioria parlamentar poderia ser encontrada com os votos do DP, do Liga Norte, Forza Italia de Berlusconi, mais os habituais vira-casacas que abundam no parlamento italiano.

O M5S é a única formação que pode dizer não – embora mesmo isto dificilmente esteja assegurado. Fazê-lo poderia ajudar a recuperar algumas das suas credenciais de rua, perdidas após três anos no governo como parte de duas coligações diferentes. Os italianos estão furiosos com Renzi e com o caos político que ele provocou, e vários grupos já se deslocaram às ruas durante a pandemia para manifestar as suas preocupações. Se Draghi não tiver cuidado, poderá ter de lidar não só com uma emergência sanitária e económica, mas também com uma emergência de ordem pública. 

Nesta situação sombria, a única esperança é que os cidadãos, que na sua maioria se mantiveram quiescentes durante esta crise, acabem por acordar. Se isto não acontecer, um governo tecnocrático poderá em breve conduzir a um governo reacionário liderado pela Liga de Salvini e pelos irmãos pós-fascistas italianos Giorgia Meloni, quando chegarem as próximas eleições.

Tudo isto, graças a políticos centristas corruptos – e à propensão do establishment italiano, em tempos de crise, para convocar tecnocratas, em vez de convocar eleições e deixar o povo decidir que tipo de política econômica prefere.

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Paolo Gerbaudo é sociólogo e autor de O Grande Recoil: Política depois do Populismo e da Pandemia (Verso).

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