O Papa no Iraque entre o minarete e os sinos | Steven Sahiounie

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Por Steven Sahiounie

O Papa Francisco chegou na sexta-feira (5) ao Aeroporto Internacional de Bagdá para iniciar uma visita de três dias, a primeira deste tipo, e a primeira visita dele ao exterior desde que a pandemia da COVID-19 começou há um ano.  Os críticos se perguntaram que diferença o turista compassivo poderia fazer, mas o objetivo do Papa é ser solidário com os iraquianos e seus concidadãos cristãos.

Enquanto a maior parte do Iraque ainda não foi vacinada, o Papa e sua comitiva já o foram.

O Primeiro Ministro Mustafa al-Kadhimi deu as boas-vindas ao pontífice, embora Kadhimi supervisione um governo que está repleto de corrupção e luta para prover serviços básicos.

O veículo do papa foi escoltado por motocicletas da polícia ao passar por quilômetros de muros de concreto que foram erguidos durante a violência sectária do Iraque depois de 2003, a estrada era uma das mais perigosas de Bagdá, com freqüentes bombas ao longo da estrada e carros-bomba suicidas.

O slogan oficial da viagem é: “somos todos irmãos”, enquanto a agenda da viagem começa em Bagdá, vai para Najaf, Irbil no norte, assim como Mosul.

Fora do aeroporto, centenas de pessoas estavam à beira  das estradas, segurando bandeiras e acenando enquanto o papa passava pelo local do ataque com drone que matou o Major-General Qassim Suleimani e um alto funcionário da segurança iraquiana há um ano ordenado por Trump.

Os destroços de um dos veículos foram preservados pelo governo iraquiano como um memorial aos mortos e em duras críticas ao ataque.

Na quarta-feira, 10 foguetes foram disparados em uma base militar no oeste do Iraque que abriga as forças norte-americanas. O parlamento iraquiano votou no ano passado para ordenar às tropas dos EUA que deixassem o país, mas os EUA sob Trump, e agora Biden, recusaram.  Os EUA estão ocupando ilegalmente tanto o Iraque quanto a Síria.

Os líderes da igreja iraquiana disseram que estão ameaçados de ” extermínio” no país de maioria muçulmana.

“Nas últimas décadas, o Iraque sofreu os efeitos desastrosos das guerras, o flagelo do terrorismo e os conflitos sectários, muitas vezes baseados em um fundamentalismo incapaz de aceitar a coexistência pacífica de diferentes grupos étnicos e religiosos”, disse o Papa.

 “Venho como um penitente”, disse o Papa, “pedindo perdão ao céu e a meus irmãos e irmãs por tanta destruição e crueldade”.

Os cristãos do Iraque são uma das comunidades cristãs contínuas mais antigas do mundo. A maioria dos cristãos iraquianos são indígenas de etnia aramaica oriental de língua assíria da tradição cristã da Síria. Os cristãos iraquianos não-sírios são em grande parte cristãos árabes e armênios, e os cristãos estão presentes em áreas hoje conhecidas como Iraque desde aproximadamente o século I d.C.

Em 1916, o Império Otomano Turco cometeu um genocídio que deixou pelo menos dois milhões de armênios, assírios e gregos mortos. Quase todos eram cristãos.

O Departamento de Estado dos Estados Unidos se apoderou de um ponto fraco abaixo da cintura do Iraque, sabendo que havia diferenças ideológicas entre sunitas e xiitas, que são secções do Islã.  Ao instigar ataques e campanhas de propaganda criando ódio entre os dois vizinhos que viveram lado a lado no Oriente Médio durante séculos, o Ocidente foi capaz de alavancar a luta sectária em seu benefício.  Isto permitiu não apenas colher os recursos energéticos iraquianos, mas manter uma presença de ocupação na região até os dias de hoje.

Os EUA, juntamente com seus aliados, invadiram o Iraque em 2003 e mataram centenas de milhares de iraquianos, e mutilaram e desalojaram muito mais. Não havia armas de destruição em massa, e Hans Blix, da ONU, confirmou isso antes da invasão enquanto ele estava no Iraque. Não havia uma grande presença da Al Qaeda no país, mas a invasão fez com que chegassem ao local para repelir os invasores.  A invasão do Iraque é a causa do sofrimento dos iraquianos e especialmente de suas comunidades cristãs.

“Os americanos e o Ocidente estavam nos dizendo que vieram para trazer democracia, liberdade e prosperidade”, disse Louis Sako, o Patriarca Católico Caldeu da Babilônia. Ele acrescentou: “O que estamos vivendo é anarquia, guerra, morte e a situação de três milhões de refugiados”.

Na Palestina, na Síria e no Iraque, os cristãos estão sob ataque.  A limpeza étnica das comunidades cristãs foi perpetrada pelo Exército israelense, pelo Exército Sírio Livre patrocinado pelos EUA, pela Al Qaeda e pelo ISIS.  

O Iraque já foi uma rica tapeçaria de crenças, mas durante o período de 2013-2017 os cristãos fugiram enquanto o ISIS rapidamente varria o Iraque ocidental executando, mutilando e seqüestrando.

Mosul foi destruída pelos ataques dos EUA ao ISIS.  O Papa visitará as ruínas da Igreja Católica Síria em Mosul.

Saddam Hussain liderou o Partido Baath, com uma plataforma socialista secular. Era um líder autoritário que governou com punho de ferro, e muitos cidadãos sofreram durante seu mandato como presidente do Iraque, mas os cristãos estavam seguros sob o secularismo.

Como consequência da queda de Saddam Hussein, os cristãos começaram a deixar o Iraque, e a população diminuiu para menos de 500 mil hoje, quando eram 1,5 milhões em 2003.

A primavera árabe, um projeto EUA-OTAN, só veio para piorar as coisas. À medida que ditadores como Mubarak no Egito e Qaddafi na Líbia iam sendo derrubados, sua proteção de longa data às minorias também acabou. Os EUA apoiaram terroristas sectários como o Exército Sírio Livre, às vezes chamado de “Exército John McCain”, que desde o início do conflito desfraldou bandeiras sectárias contra cristãos e seitas não sunitas.  Enquanto a “mudança de regime” projetada pelos EUA fracassou na Síria, os EUA continuam ocupando ilegalmente o nordeste e apoiando os curdos enquanto eles expulsam os cristãos de suas casas e terras ancestrais.

Andrew White é conhecido como o vigário da Igreja de São Jorge, em Bagdá, a única igreja anglicana no Iraque, até sua partida em novembro de 2014.

Andrew White apoiou a invasão do Iraque pelos EUA e pelo Reino Unido.  Ele sabia que os cristãos seriam massacrados e dizimados.  Encurralou os cristãos em sua igreja em Bagdá, enquanto era guardado por franco-atiradores e tanques do Exército dos EUA.  Ele tratou os cristãos iraquianos como animais de circo: em breve serão extintos, e bens valiosos para doações de caridade. Ele os transferiu para a Jordânia e perpetua a noção de que eles só estão seguros em um país que tem um acordo de paz israelense. Ele foi considerado culpado de fraude de caridade em sua antiga organização, e formou uma nova instituição de caridade que sofreu acusações de fraude semelhantes.

Os cristãos do Oriente Médio são solidários com seus irmãos e irmãs palestinos. O apoio cego e incondicional ao Estado judaico de “Israel” é a crença central da ideologia política evangélica americana. Em vez de defender os direitos humanos dos cristãos em todo o Oriente Médio, o berço de Jesus, a maioria dos cristãos americanos não sente empatia por seus homólogos na Palestina, Iraque e Síria.

Em 2015, o senador Ted Cruz admoestou uma audiência de cristãos do Oriente Médio em um evento “Em Defesa dos Cristãos” em Washington, dizendo-lhes que os cristãos “não têm melhor aliado do que o Estado judaico”. A platéia vaiou Cruz.

Os cristãos iraquianos não podem voltar com segurança para suas casas no Iraque.  O governo e a sociedade se tornaram sectários. Os EUA insistiram em uma constituição iraquiana que manteve o país firmemente dividido entre sunitas e xiitas. Os EUA se orgulham de serem sectários, mas exigem que o Líbano, a Síria e o Iraque sejam divididos em lutas sectárias.  Somente a Síria tem resistido com determinação às exigências dos EUA por um “Novo Oriente Médio”.

Sunitas e xiitas foram colocados uns contra os outros, e os cristãos são uma minoria sem uma rede de segurança.  Talvez, se um novo governo secular fosse formado, e crianças em idade escolar fossem educadas na tolerância e no respeito a todas as religiões, poderíamos ver um futuro para os cristãos iraquianos retornando e restabelecendo seus direitos de viver em seus lares ancestrais.

Bashar Matti Warda, o arcebispo caldeu de Irbil, disse sobre a visita do Papa: “Não vai ajudar os cristãos material ou diretamente”, admitiu Warda, “porque estamos realmente em um sistema político e econômico muito corrupto”. Não há dúvida sobre isso”. Ele [Papa Francisco] ouvirá palavras bonitas… Mas quando se trata de assuntos do dia-a-dia, não, acho que essa já é uma história diferente”.

“Nossa fortuna não está no petróleo”, disse Saad Salloum, um cientista político, “Está na diversidade”.

 “Estamos aqui como uma etnia há seis mil anos e como cristãos há 1.700 anos”, diz o Dr. Srood Maqdasy. “Temos nossa própria cultura, língua e tradição. Se vivermos em outras comunidades, tudo isso estará dissolvido em duas gerações”.

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Steven Sahiounie, jornalista e comentarista político premiado, residente na Síria

Originalmente em mideastdiscourse.com

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