Pânico Hipersônico e Terror Competitivo | Binoy Kampmark

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Por Binoy Kampmark

Durante seu agitado período no cargo, o Presidente dos EUA, Donald Trump, teve muito prazer em refletir sobre os brinquedos militares letais, reais ou hipotéticos de seu país. Estes incluíam uma capacidade hipersônica que, seus conselheiros militares haviam advertido, estava sendo dominada pelos adversários. Tais dispositivos, compreendendo mísseis de cruzeiro hipersônicos e veículos hipersônicos boost-glide, foram considerados como a abertura de uma nova corrida armamentista, dada sua capacidade não apenas de viajar a cinco vezes a velocidade do som – como regra geral – mas também de demonstrar uma manobrabilidade hábil para escapar das defesas.

Inquebrantável por qualquer capacidade rival, Trump alegou em maio de 2020 que as forças armadas americanas tinham inventado uma arma “Super Ultra” que podia viajar a 17 vezes a velocidade do som. “Estamos construindo, neste momento, um equipamento militar incrível a um nível que ninguém jamais viu antes”. Sempre adolescente em zombar de seus rivais, Trump também afirmou que o míssil superava seus equivalentes russos e chineses. A Rússia, ele afirmou, tinha um que viajava a cinco vezes a velocidade do som; a China estava trabalhando em um dispositivo que podia se mover na mesma velocidade, se não em seis vezes. Os funcionários do Pentágono não estavam exatamente a par dos detalhes, deixando os fanáticos a especular.

Em 2019, a Rússia implantou seu próprio míssil hipersônico intercontinental, o sistema estratégico Avangard, com um veículo de planador hipersônico que transportava um míssil balístico intercontinental. “É uma arma do futuro, capaz de penetrar tanto os sistemas de defesa antimísseis existentes quanto os futuros”, afirmou o presidente russo Vladimir Putin na época. O presidente alegou ter motivos para comemorar. “Hoje, temos uma situação única em nossa nova e recente história. Eles (os outros países) estão tentando nos alcançar. Nem um só país possui armas hipersônicas, muito menos armas hipersônicas de alcance continental”.

Por tudo isso, nada irritou tanto os funcionários do Pentágono como o teste de mísseis hipersônicos chinês de 27 de julho. O General Mark Milley, presidente da Junta do Chefe de Gabinete, disse em uma entrevista da Bloomberg em outubro deste ano que foi “um evento muito significativo” e que foi “muito preocupante”. O teste foi relatado pela primeira vez pelo Financial Times em 16 de outubro, que também registrou, sem detalhes adicionais, um segundo teste de sistemas hipersônicos em 13 de agosto.

A Força de Foguetes do Exército de Libertação do Povo (China) já havia chamado a atenção dos planejadores militares dos EUA na última década com avanços no campo. O míssil Dongfeng-17 (D-17) hipersônico, por exemplo, fez sua aparição em 2014 e foi considerado extremamente preciso, atingindo seus alvos dentro de um raio de metros.

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O teste de julho, porém, foi outra questão, mesmo que tenha errado seu alvo em 19 milhas e tivesse sido descrito pelo porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês Zhao Lijian como um “teste de rotina” da tecnologia de veículos espaciais. Ele havia utilizado, por exemplo, uma variante do Sistema de Bombardeamento Orbital Fracionado, um método de lançamento de mísseis de órbita baixa pioneiro pelos soviéticos para frustrar sua detecção. irritou os operadores do complexo militar-industrial, apesar de os EUA terem estado ativamente envolvidos no desenvolvimento de armas hipersônicas desde o início dos anos 2000. Na mentalidade imperial, qualquer experiência aparentemente bem sucedida dos militares de outra potência, notadamente de um adversário, é capaz de causar pânico. As alfinetadas podem ser tratadas como ameaças graves, mesmo para uma potência que gasta mais do que os orçamentos militares combinados dos outros sete estados mais próximos em total gasto.

Quando se trata dos avanços percebidos de Pequim e Moscou, Alexander Fedorov, do Instituto de Física e Tecnologia de Moscou, oferece uma leve correção. A Rússia tinha “experiência sem dinheiro, a China tem dinheiro sem muita experiência, e os Estados Unidos têm ambos, embora tenha reavivado seus esforços mais tarde do que a Rússia ou a China e agora está atuando para recuperar o atraso”.

O establishment militar americano prefere uma leitura mais sombria, algo que eles podem então vender ao Congresso de que a Terra da Liberdade está sendo de alguma forma superada por iniciantes e usurpadores. George Hayes, chefe executivo da empreiteira Raytheon, falou desaprovadamente dos EUA como sendo um retardatário no campo hipersônico, estando “anos atrás” da China. Michael Griffin, ex-subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia, disse à NPR que “é uma corrida armamentista” que “não começamos”, dando assim segurança moral para futuros acréscimos a ela. Milley também não foi avesso a inflar o significado do teste de julho. “Não sei se é um momento Sputnik e tanto, mas acho que está muito próximo disso. Ele tem toda a nossa atenção”.

O USA Today certamente desejava que seus leitores lhe dessem toda a atenção. “Esse método de entrega também significa que os EUA poderiam ser atacados por voos sobre o Pólo Sul. Os sistemas de defesa americanos se concentram em ataques de mísseis do norte”.

A administração Biden já solicitou 3,8 bilhões de dólares para pesquisas hipersônicas para o orçamento do Pentágono para o ano fiscal de 2022. Este é um aumento acentuado em relação ao total anterior de US$ 3,2 bilhões, que por sua vez foi uma inflação em relação aos US$ 2,6 bilhões do ano anterior. Em junho, o vice-almirante Jon Hill, diretor da Agência de Defesa de Mísseis (MDA), alertou o subcomitê de Serviços Armados do Senado sobre os riscos atuais e iminentes, defendendo assim que mais dinheiro seja jogado na empresa. Como as coisas estavam, “os porta-aviões americanos já estão enfrentando riscos de armas hipersônicas que agora estão entrando no inventário de adversários americanos e a Marinha desenvolveu defesas antecipadas para a ameaça”.

A perspectiva de mais uma corrida armamentista (será que aprendem?) só pode causar preocupação aos sãos. Zhao Tong, membro sênior do programa de política nuclear do Carnegie Endowment for International Peace, observa que tais armas “introduzem mais incertezas e ambigüidades tecnológicas em comparação com os mísseis balísticos tradicionais, o que aumentará a possibilidade de juízos errados e de reação exagerada durante conflitos militares”. É exatamente o tipo de coisa que um planeta atormentado pelas mudanças climáticas e pandemias precisa.

O pânico hipersônico veio para ficar, e os empreiteiros de defesa estão esfregando as mãos. Hayes é um deles, esperando que os EUA “tenham armas para desafiar os adversários, mas o mais importante, acho que nosso foco é como desenvolver a contra-hipersônica. É aí que estará o desafio”. A National Review está de pleno acordo, encorajando os EUA a “implantar interceptores de mísseis de defesa na Austrália e mais sensores no espaço, bem como trabalhar em prol de armas de energia direcionada que seriam o melhor contra mísseis hipersônicos”. Mais uma frente competitiva para a loucura militar está em marcha, mesmo antes de ter começado.

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Binoy Kampmark é Conferencista Senior na Escola de Estudos Globais, Urbanos e Sociais, lecionando dentro do programa de Bacharelado em Ciências Sociais (Estudos Jurídicos e de Conflitos) da RMIT Univesity da Austrália

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