Putin desafiará o Ocidente em todas as antigas repúblicas soviéticas depois da Ucrânia? | Elijah J. Magnier

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Por Elijah J. Magnier

No palácio Rumyantsev-Paskevich, na cidade bielorussa de Gomel não muito longe do triângulo fronteiriço Bielorússia-Rússia-Ucrânia e perto dos rios Pripyat, a delegação presidencial russa esperou seu homólogo ucraniano na tentativa de encontrar uma solução para a guerra. A delegação russa é liderada pelo ex-ministro da cultura Vladimir Medinsky e outros representantes da Defesa e do Ministério das Relações Exteriores, mas os ucranianos não compareceram. Seja qual for o resultado (sucesso ou fracasso), quaisquer possíveis reuniões marcariam o início das conversações entre os dois beligerantes, longe da intervenção EUA-OTAN que apenas alimentou o conflito e permitiu que Kiev desafiasse Moscou. A invasão da Ucrânia não pode parar imediatamente a menos que – o que certamente é improvável a partir da primeira reunião – a Ucrânia aceite assinar um acordo de neutralidade e se submeter aos atacantes russos que estão ao redor da capital. Entretanto, o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy – que fugiu da capital para um local mais seguro no oeste e próximo às fronteiras da Polônia – ainda acredita que o ocidente é sua melhor escolha. Portanto, até estar convencido do contrário, o presidente russo Vladimir Putin continuará sua incursão militar até atingir seus objetivos desejados.

Para o Presidente Zelenskyy, deixar a capital sem anunciar que pretende manter o moral de suas tropas elevado e não passar um sentimento de abandono poderia levar à capitulação da Ucrânia mais rápido do que o esperado. Além disso, indica também que o Ocidente, principalmente a OTAN, está sem dúvida guiando a batalha contra a Rússia em uma operação militar conjunta, que está por trás desta ideia. Ter Zelenskyy longe e em um local seguro permite ao Ocidente rejeitar o reconhecimento de qualquer governo pró-russo e seguir o exemplo de Abed Rabbo Mansour Hadi, o ex-presidente iemenita residente na Arábia Saudita – ou Juan Guaidó, o líder da oposição na Venezuela. Isso forçaria a Rússia a tomar em seus braços o estado da Ucrânia e seu bem-estar, ou qualquer plano B que o Presidente Putin possa ter previsto. Sem dúvida, Putin não se sentirá intimidado por nenhum plano ocidental e está pronto para desafiar os líderes europeus e americanos e cumprir seus objetivos.

Não é a primeira vez que o Presidente russo Vladimir Putin enfrenta um grupo de países ocidentais liderados pelos Estados Unidos. Em vez disso, a Ucrânia é o segundo campo de batalha no qual Moscou coloca sua segurança acima da economia, como a Síria, que foi a primeira experiência em que teve lições de guerra. De fato, a guerra síria elevou a prontidão econômica e militar russa. A Rússia participou de exercícios de combate ao vivo no Levante para se preparar para a batalha significativa que Putin parece estar preparando na Ucrânia.

Este conflito ainda não leva a uma guerra militar total com a Europa. Em vez disso, é agora uma guerra econômica euro-americana contra a qual a Rússia entrou em erupção e determinará o resultado à luz dos resultados e da velocidade com que a batalha for conduzida. Note-se que a Ucrânia não faz parte da Comunidade Européia nem é membro da OTAN.

Além disso, não há paridade entre as forças ucranianas e a (superpotentes) forças russas – que poderiam terminar a batalha rapidamente se decidissem usar a força excessiva e ignorar as baixas civis, como aconteceu nas três semanas de guerra dos EUA e aliados para ocupar o Iraque em abril de 2003. A Rússia cercou a capital Kyiv em menos de três dias, enquanto os EUA e a mais robusta coalizão de exércitos poderosos precisaram de seis dias para chegar a Bagdá. A maioria da população estava contra o presidente Saddam Hussein, e os militares iraquianos eram pobres, inadequadamente equipados e desmantelados.

As forças russas engajadas nos primeiros três dias da batalha eram apenas um terço (cerca de 50.000) das tropas reunidas ao longo da fronteira durante semanas antes do início da ofensiva. O Pentágono estimou a presença de aproximadamente 130.000 – 150.000 soldados. No quarto dia, domingo 27, o Kremlin ordenou a injeção de forças adicionais totalizando metade das tropas preparadas e manter a metade restante em alerta até a terceira onda de ataque, se necessário.

Estas forças russas, lançadas nos primeiros dias da batalha, são consideradas pontas de lança que utilizaram armas orgânicas (tanques e mecanismos mecânicos) para abrir a estrada, romper as linhas ucranianas e testar as fortificações defensivas. O objetivo era construir uma cabeça de ponte para permitir que tropas adicionais de apoio ao fogo pudessem avançar em direção às principais cidades ucranianas e à capital de Kyiv. A natureza do curso da batalha determina a possibilidade de injetar novas forças a menos que a conclusão das tarefas atribuídas às forças ofensivas, que visa subjugar Kiev nos próximos dias, fracasse.

A Rússia destruiu mais de mil objetivos representando os centros militares mais críticos, bases de comando e controle, aeroportos e sistemas de defesa aérea. Os comandantes militares russos começaram a avaliar as áreas de força e vulnerabilidade do exército ucraniano e a estabelecer metas baseadas no sucesso ou fracasso de cada etapa ofensiva diariamente. O avanço das forças foi reforçado a partir do oeste com forças secundárias da usina nuclear de Chernobyl vindas da Bielorússia no norte e nordeste e do sul começando pela Crimeia para criar várias frentes de avanço. A principal força mecânica blindada avançou do leste, reforçada por tropas aerotransportadas e unidades de operação especial que aterrissaram atrás das linhas ucranianas para controlar importantes centros militares e vários aeroportos. A Rússia disparou centenas de mísseis estratégicos e de cruzeiro de precisão e lançou drones, helicópteros e aeronaves para bombardear vários alvos selecionados.

 A Ucrânia anunciou que havia explodido algumas pontes ligando a capital, Kiev, com as regiões norte e leste para impedir o avanço das colunas de tanques russos em direção à capital. Isto indica o equilíbrio de poder no campo, notadamente quando apenas a Rússia chegou à capital em dois dias de batalha, ao contrário do que os meios de comunicação e especialistas militares alegaram. Independentemente da tentativa de explodir pontes, a Rússia é conhecida por sua enorme capacidade de usar pontes flutuantes, que podem transportar mais de 60 toneladas, o suficiente para que veículos blindados possam atravessar, dependendo se as pontes são total ou parcialmente destruídas.

Portanto, a Rússia avançou em vários eixos do leste, norte e sul para abrir várias frentes em direção a Kiev para empurrar o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky para a mesa de negociações, render-se, partir ou encorajar os líderes locais a tomar seu lugar. O ataque russo é considerado um avanço frontal, pois visa dispersar as capacidades de combate do exército ucraniano sem destruir ou desmantelar o exército e evita repetir o erro do comandante do Iraque, Paul Bremer, que dissolveu o exército em 2003.

Mas a questão não é quem vence o outro porque o resultado é evidente quando os russos chegam a Kiev em apenas dois dias: a capacidade do exército russo é incomparável à do ucraniano. O exército russo não está acostumado a evitar a destruição total ou parcial da cidade enquanto avança para ocupar e limitar as baixas de seus soldados, independentemente de impedir as baixas civis.

Entretanto, nesta guerra, Putin disse que “queria salvar o povo da Ucrânia do atual regime pró-ocidente” e não matar e subjugar a população. Consequentemente, é lógico que a batalha demore mais do que o esperado. A relação social entre os russos e os ucranianos não deve ser subestimada. O presidente russo parece estar evitando qualquer “dano colateral”, apesar de o Ocidente fornecer armas à Ucrânia, necessário para atrasar o avanço russo e prolongar a guerra. Os países europeus – pressionados pelos EUA – já se ofereceram para fornecer mais armas à Ucrânia. A Comissão Europeia, representando 27 países, concordou em fornecer a Kiev 450 milhões de euros de armas. Na verdade, a Europa não tem o direito de fornecer armas americanas a nenhum país sem a permissão do fabricante, que deve aprovar o usuário final.

De fato, a Holanda anunciou o envio de 200 mísseis antiaéreos Stinger (baixos), o que lembra o apoio fornecido pela CIA aos mujahideen afegãos nos anos 1980, durante a ocupação soviética. No entanto, o tempo passou, e lições foram aprendidas de guerras passadas, e é difícil que o momento se repita. Vários países europeus e ocidentais também anunciaram sua intenção de enviar armas ofensivas e defensivas letais à Ucrânia, numa tentativa de mergulhar o exército russo em uma longa guerra. Entretanto, semanas antes da guerra, o Ocidente havia fornecido bilhões de dólares de armas que se mostraram ineficazes para impedir a Rússia de chegar à capital em pouco tempo.

Além disso, vários países europeus fecharam seu espaço aéreo à aviação russa. Uma resposta semelhante não esperou muito tempo e Moscou fechará o espaço aéreo russo aos mesmos aviões dos países europeus que anunciaram estas duras medidas. Estas medidas e contramedidas afetarão o relacionamento da Rússia com os países ocidentais, particularmente quando se espera que Putin consiga a vitória rapidamente.

As sanções e o estrangulamento econômico começaram na Rússia, cujo presidente não foi pego desprevenido. Os Estados Unidos se abstiveram de impor sanções abrangentes a todo o mecanismo de transferência financeira SWIFT, por ser o maior importador de petróleo russo. A Europa importa 40% do gás russo e não será capaz de compensá-lo por muito tempo. Em vez disso, limitará as penalidades aos bancos pelo uso do SWIFT que tem sido sancionada desde 2014, o dia em que a Rússia ocupou a Crimea. Também é possível que as sanções pelo uso do sistema bancário ocidental de transferências sejam impostas às instituições financeiras russas que foram sancionadas após a invasão russa da Ucrânia. Os líderes europeus impuseram a todos os países do continente a cessação de todas as transações com o Banco Central Russo.

A Rússia também pretende impor um pacote de dolorosas sanções ao Ocidente (as mais críticas são o gás e o petróleo). Consequentemente, o Presidente Putin, que está determinado a retribuir, poderá confiscar os fundos de mais de 4000 empresas estrangeiras pertencentes a países ocidentais que impuseram sanções à Rússia. Assim, a guerra de sanções mútuas começará com a força e levará a uma verdadeira crise financeira, não apenas na Rússia, mas em muitos países ocidentais e não ocidentais não envolvidos nesta guerra. A exclusão de um país como a Rússia do mercado internacional terá um impacto severo no mercado financeiro global.

As sanções ocidentais prejudicarão a economia russa sem serem fatais enquanto a China e outros países estiverem dispostos a compensar a Rússia com muito do que ela precisa. A União Soviética aprendeu a viver com este “pau de sanção” desde que o Presidente Jimmy Carter impôs sanções em 1980, seguido de muitas outras sanções, as mais importantes das quais foram em 2014, estabelecidas por Barack Obama, seguidas de outras acrescentadas por Biden. Moscou se beneficiou das sanções impostas ao Irã e de como contorná-las e avançar para a industrialização doméstica e a auto-suficiência.

Putin estende sua mão para a negociação na qual ele solicita a assinatura do tratado de neutralidade da Ucrânia, como fez a Finlândia em 1953, para que Kiev não esteja ligado ao Ocidente ou à Rússia em termos de segurança. Isto não acontecerá enquanto o Ocidente apoiar o Presidente Zelensky, pressioná-lo a resistir, acreditando que pode esgotar as forças russas e envia mais armas encorajando os ucranianos a lutar até o último soldado ucraniano. Será que o Ocidente conseguirá usar a Ucrânia como arena para o conflito russo-americano, especialmente porque não é a batalha da Europa? Não necessariamente, se a Rússia puder acabar com a guerra e se retirar rapidamente da Ucrânia.

 É uma guerra com resultados ainda desconhecidos, e é cedo para avaliar as consequências. A Rússia está determinada a acabar com a situação na Ucrânia, que representava uma ameaça à sua segurança nacional, e não vai parar até que sua missão esteja concluída, não importa quanto tempo seja necessário e o custo. Os EUA recusaram-se a oferecer uma garantia por escrito encaminhada verbalmente aos Presidentes Michael Gorbachev pelo Secretário de Estado americano James Baker em 1990 e a Boris Yeltsin pelo Secretário de Estado americano Warren Christopher em 1993, de acordo com documentos e memórias oficiais dos EUA. Além disso, o Presidente Zelensky rejeitou o acordo de Minsk dias antes da invasão russa. A Rússia não comprometerá sua segurança e tem hoje a força para exigir que compromissos há muito estabelecidos sejam implementados.

Se a negociação russo-ucraniana vacilar, a Rússia não hesitará em usar o punho de aço, o que pode causar mais baixas significativas entre os civis, uma opção, ao que parece, que Putin não está usando até agora. A invasão americana do Iraque causou centenas de milhares de vítimas definidas como “danos colaterais” durante uma invasão que as Nações Unidas nem sequer sancionaram. Putin também está invadindo a Ucrânia, e a lei internacional é ignorada por todos os países das superpotências quando é conveniente e se qualifica para o título de autodefesa. Foi assim que os EUA justificaram o bombardeio israelense de nações soberanas durante décadas, como a Líbia foi ocupada, como os EUA estão roubando petróleo sírio, como estão ocupando o nordeste da Síria e como a Arábia Saudita continua a realizar a guerra devastadora contra o Iêmen.

O Ocidente vai trabalhar para mostrar e exagerar os resultados da guerra contra a Ucrânia devido à sua esmagadora campanha e controle da mídia. Não importa o que a Rússia faça, tem sido demonizada pelo mundo ocidental e pela mídia por décadas no dia em que a Rússia entrou na Síria em 2015, chamará Putin de criminoso de guerra e invasor. Ainda assim, a mesma condenação jamais será aplicada aos EUA ou a seus aliados.

Putin foi para a Síria para reconstruir suas forças e começou a preparar economicamente seu país durante décadas. Seus acordos estratégicos com a China, Irã, Índia e outros países e a fraqueza dos EUA na arena internacional lhe deram a possibilidade de pedir um favor de volta dos EUA para não avançar “um único centímetro” para os países da ex-União Soviética, como eram em 1990. Isso seria uma tarefa impossível sem enfrentar toda a frente ocidental, pois não se espera que os EUA estejam dispostos a reconhecer e respeitar suas promessas retroativamente.

Em 2001, o presidente George W. Bush anunciou a saída de seu país de um tratado assinado pela administração dos EUA com Moscou em 1972 para impedir a instalação de baterias anti-míssil. Naquela época, a Rússia era frágil, incapaz de encaminhar qualquer reivindicação ou defender sua posição para impor suas linhas vermelhas e exigir que Washington espalhasse armas estratégicas e nucleares ao longo das fronteiras da Rússia. Hoje, Putin está pronto e determinado não tanto a restaurar a antiga União Soviética à sua glória, como afirma Biden, mas a remover todas as preocupações de segurança e a impor seu status de superpotência. Putin pretende acabar com o unilateralismo que tem dominado a arena internacional desde 1991, à medida que a União Soviética declinou. Se Putin tiver sucesso e emergir com perdas mínimas desta guerra, será um sucesso significativo. Entretanto, pode ser um fracasso retumbante se ele ficar preso por um período mais longo na Ucrânia.

Os olhos do mundo estão fixos em Putin, que está lutando contra a UE e os EUA na Ucrânia. Não é uma batalha para subjugar um país pequeno pela Rússia (mesmo que a Ucrânia seja mais significativa que a França). É uma questão de reimpor a Rússia como uma superpotência e conquistar o Leste e o Oeste da Ásia, com um risco definitivo de ampliar o conflito se Putin insistir que todos os países da antiga União Soviética assinem um tratado de neutralidade. Putin deu um sinal sério ao instruir seu Ministro da Defesa para colocar suas forças nucleares e estratégicas em alerta máximo, indicando que a desescalada não está em cima da mesa para todos os jogadores.

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Elijah J Magnier é correspondente de guerra veterano e analista de risco político sênior com mais de três décadas de experiência

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