Sonho ou pesadelo americano? | Hedelberto López Blanch

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Por Hedelberto López Blanch

Nos Estados Unidos, o país que se orgulha de ser a nação com maiores possibilidades de progresso econômico e social para sua população que desfrutaria do chamado “sonho americano”, de acordo com as últimas pesquisas existem 55 milhões de pessoas pobres, oito milhões a mais do que em 2019, ao que se soma a perda de 22 milhões de empregos pela covid-19.

Em fevereiro de 2019, antes da pandemia, o Departamento do Censo Federal indicou que dois em cada cinco habitantes americanos não podiam cobrir suas despesas diárias sem contrair dívidas e, em junho daquele ano, informou que mais de um terço dos inquilinos não podia pagar seu aluguel a tempo.

Prestes a serem despejados, em janeiro de 2021 estavam 12 milhões de pessoas que deviam mais de US$ 5.500 a seus proprietários. Um alívio para esta situação aterradora tem sido a ajuda financeira ou os títulos concedidos pelo governo, mas esse dinheiro já evaporou e é muito difícil encontrar trabalho, pois muitas empresas e negócios faliram.

Várias publicações apontam que na cidade de Nova Iorque, desejada por milhares de pessoas no mundo, os problemas foram acentuados, já que várias estações de metrô se tornaram pontos de abrigo para os que estão na rua, local onde vão dormir e se proteger do frio.

Pior ainda são os grandes edifícios públicos da chamada Grande Maçã que foram transformados em “favelas” onde centenas de pessoas se reúnem sem as condições sanitárias mínimas.  

Organizações como a Human Rights Watch, que foi fundada para servir aos interesses políticos do sistema capitalista e especialmente das administrações americanas, assegura que “milhões de pessoas nos Estados Unidos enfrentam uma situação de pobreza e fome que poderia ser evitada”.  

Lena Simet, pesquisadora sênior sobre pobreza e desigualdade naquela instituição disse que “se o governo está interessado em enfrentar a insegurança e desigualdade econômica que a pandemia expôs e exacerbou, deve assegurar que os direitos econômicos e sociais sejam uma prioridade para todos”.

Para Simet, “isso significa construir um sistema de proteção social forte e universal e investir em serviços públicos, especialmente educação, assistência médica, moradia e um padrão de vida adequado”. O capitalismo será capaz de seguir estas sugestões da funcionária da Human Rights?

Outros dados oficiais mostram a situação alarmante de uma alta porcentagem de famílias pobres, conforme apontado pela pesquisa do Departamento Federal de Pesquisa Doméstica, que afirma que desde o início da pandemia, dezenas de milhões de pessoas perderam seus empregos, a maioria delas em setores que pagam salários mais baixos do que a média nacional. Agora eles enfrentam a amarga realidade de terem ficado sem dinheiro e suas economias.

Previsivelmente, aqueles que mais sofrem com a desigualdade são os afro-americanos, latinos e mulheres que, apesar de receberem empregos de baixa remuneração, foram os primeiros a serem demitidos.  
O estudo do Departamento do Censo observa que 24 milhões de adultos relataram estar com fome e mais de 6 milhões relataram temer despejo ou execução de hipoteca nos próximos meses porque não puderam fazer seus pagamentos.

No entanto, o documento aponta que os maiores rendimentos não sofreram graves prejuízos econômicos e, apesar de estarem na pior contração desde a Grande Depressão (dos anos 30), a riqueza combinada dos 651 bilionários nos Estados Unidos aumentou em mais de um trilhão de dólares desde o início da pandemia, o que representa um salto de 36%.

Um artigo no The New York Times indicou que “os despojos do crescimento econômico da nação fluíram quase exclusivamente para os ricos e extremamente ricos, deixando pouco para os demais”.

Outra estatística arrepiante fornecida pelo Censo é que 56 milhões de americanos não têm seguro de saúde, o que significa que não têm o direito de adoecer.

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Essa taxa aumentou desde o início do século 21 e continuará a crescer devido aos altos custos de saúde, ao fraco apoio governamental aos programas sociais e à redução ou eliminação do seguro que as empresas uma vez ofereceram a seus trabalhadores.

O número de crianças sem seguro médico (de 0 a 18 anos) tem subido em espiral para um total de 9,7 milhões de crianças. As crianças constituem 27% da população, mas 35% dos pobres.

Em algumas cidades do sul, como Miami, o quadro também é sombrio. Um relatório da United Way especifica que seis em cada dez residentes no condado de Miami-Dade, com uma população majoritariamente hispânica, lutam para satisfazer suas necessidades básicas e 19% vivem na pobreza.

Acrescenta que “uma grande parte dos 2,7 milhões de residentes de Miami-Dade, o condado mais populoso do estado, luta para pagar necessidades básicas como alimentação, moradia, transporte, assistência médica e cuidados infantis”.

Porta-voz da extrema direita cubano-americana, o periódico El Nuevo Herald, explicou em um artigo que “alguém com o salário mínimo de 8,25 dólares por hora teria que trabalhar três empregos em tempo integral para pagar por um apartamento de dois quartos na cidade”.

Apesar da propaganda da mídia hegemônica para exaltar a “bondade” do sistema neoliberal de privatizações, poderíamos nos perguntar: a realidade nos Estados Unidos será o sonho ou o pesadelo americano?

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Hedelberto López Blanch é jornalista, escritor e pesquisador cubano

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