Um império apaixonado por seu cemitério afegão | Pepe Escobar

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Por Pepe Escobar

Não poderia deixar de ser um divertimento o espetáculo teatral da retirada das tropas americanas do Afeganistão, seu dia de conclusão foi agora adiado para ter máximo impacto: 11 de setembro de 2021.

Quase duas décadas e um espantoso montante de US$ 2 trilhões foram gastos depois que esta Guerra Eterna foi lançada por um imenso império agora endividado, o desastre pode certamente ser interpretado como uma versão deformada do “Mission Accomplished” (missão cumprida).

“Eles fabricam um deserto e o chamam de paz”, disse Tácito – mas em toda a vastidão do Pentágono não há um que possa imaginar declarar o deserto afegão como pacífico.

Mesmo a máquina burocrática da ONU não tem sido capaz de explicar adequadamente as mortes de civis afegãos; na melhor das hipóteses, estabeleceram por volta de 100.000 em apenas dez anos. A isso se somam inúmeras mortes “colaterais” provocadas pelas enormes consequências sociais e econômicas da guerra.

O treinamento e o armamento – em grande parte ineficiente – de mais de 300.000 militares afegãos custaram 87 bilhões de dólares. A “ajuda econômica e a reconstrução” custaram 54 bilhões de dólares: hospitais e escolas literalmente invisíveis pontilham a paisagem afegã. Um capítulo local da “guerra às drogas” custou 10 bilhões de dólares – pelo menos com resultados tangíveis (inversos): O Afeganistão gera agora 80% do ópio do mundo.  

Todos estes fatos embaraçosos desaparecem sob o jogo de sombras de 2.500 tropas “oficiais” que partem. O que realmente importa é quem vai ficar: de forma nenhuma apenas alguns em cerca de 17.000 “empreiteiros”, dos quais mais de 6.000 são cidadãos americanos.

“Empreiteiro” é um eufemismo adorável para um bando de mercenários que, perfeitamente em sintonia com um esforço de privatização, agora se misturam com equipes das Forças Especiais e operações secretas de inteligência para conduzir uma variação ainda mais letal de guerra híbrida.      

É claro que este acontecimento não reproduzirá aqueles anos dourados ao estilo de David Bowie na era imediatamente posterior ao 11 de setembro. Há dez anos, após o surto Obama/Petraeus, nada menos que 90.000 empreiteiros estavam dançando nas ranhuras do Indocuche, generosamente compensados pelo Pentágono e se dedicando a tudo, desde a construção, transporte e manutenção até “serviços aprimorados de interrogatório”.

Coletivamente, este exército fantasma, um triunfo da iniciativa privada muitas vezes mais barato do que o modelo patrocinado pelo Estado, arrecadou pelo menos US$ 104 bilhões desde 2002, e quase US$ 9 bilhões desde 2016.  

Agora devemos confiar no General Kenneth McKenzie, comandante do CENTCOM, que jura que “os empreiteiros dos EUA sairão à medida que sairmos”. Aparentemente, o secretário de imprensa do Pentágono não foi informado: “Então, sobre os empreiteiros, não sabemos exatamente”.

Algumas empreiteiras já estão com problemas, como a Fluor Corporation, que está envolvida na manutenção e construção de acampamentos para nada menos do que 70 bases operacionais do Pentágono no norte do Afeganistão. A propósito, nenhum RP do Pentágono explica se estas Bases Operacionais Avançadas (FOBs) desaparecerão completamente.

A Fluor estava se beneficiando de algo chamado LOGCAP – Logistics Civil Augmentation IV Program – um esquema estabelecido pelo Pentágono no início da Obama-Biden 1.0 para “terceirizar o apoio logístico militar”. Seu acordo inicial de cinco anos valia uns bons 7 bilhões de dólares. Agora a Fluor está sendo processada por fraude.  

Ampliando a estabilidade para sempre

O governo atual em Cabul é liderado por uma não-entidade virtual, Ashraf Ghani. Tal como seu sartoriamente glamoroso antecessor Hamid Karzai, Ghani é uma criação norte-americana, dominando uma força militar errante financiada por Washington no valor de 4 bilhões de dólares por ano.

Por isso, é claro que Ghani tem o direito de ter uma perspectiva cor-de-rosa para um processo de paz afegão nas páginas de Foreign Affairs.

Isso fica cada vez mais curioso quando acrescentamos a questão incandescente que pode ter provocado a Guerra Eterna primeiramente: a Al-Qaeda.  

Um “antigo coordenador de segurança de Osama bin Laden” está agora vendendo a idéia de que a Al-Qaeda pode estar de volta ao Indocuche. No entanto, de acordo com os diplomatas afegãos, não há evidências de que o Talibã permitirá que a antiga al-Qaeda – a encarnação Osama/al-Zawahiri – volte a prosperar.

Isto apesar do fato de Washington, para todos os efeitos práticos, ter abandonado o Acordo de Doha assinado em fevereiro de 2020, que estipulava que a retirada das tropas deveria ter acontecido no último sábado, 1º de maio.

Naturalmente, podemos sempre contar com o Pentágono para “aumentar a segurança e a estabilidade” no Afeganistão. Neste relatório do Pentágono aprendemos que “a AQIS [Al-Qaeda no subcontinente indiano] apóia e trabalha rotineiramente com membros de baixo nível do Talibã em seus esforços para minar o governo afegão, e mantém um interesse duradouro em atacar as forças dos EUA e os alvos ocidentais”.

Bem, o que o Pentágono não nos diz é como a antiga al-Qaeda, pré-AQIS, se metastaseou em uma galáxia de “rebeldes moderados”, agora acomodada em Idlib, Síria. E como os contingentes Salafi-jihadis foram capazes de acessar misteriosos corredores de transporte para reforçar as fileiras do ISIS-Khorasan no Afeganistão.  

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Os rastros de heroína da CIA

Tudo o que você precisa saber, relatado no terreno, sobre os primeiros anos cruciais da aventura imperial no Afeganistão, pode ser encontrado no e-book Forever Wars do Asia Times, parte 1.  

Duas décadas depois, a combinação política/inteligência por trás de Biden está agora indo no sentido de que o fim desta Guerra Eterna em particular é um imperativo, integrado à mais recente Estratégia de Segurança Nacional dos EUA.  

Reina mais uma vez o jogo das sombras. As condições de retirada incluem a incompetência e a corrupção das forças militares e de segurança afegãs; a notória reativação Talibã-al-Qaeda; a luta pelos direitos das mulheres; e o reconhecimento do tabu supremo: esta não é uma retirada porque um contingente substancial das Forças Especiais permanecerá ali.

Em poucas palavras: para o deep state dos EUA, deixar o Afeganistão é um anátema.  

O verdadeiro cerne da questão no Afeganistão diz respeito às drogas e à geopolítica – e a sua interseção tóxica.

Todos com trânsito no eixo Dubai-Kandahar e suas ramificações sabem que o negócio global do ópio e da heroína é um assunto muito próximo ao coração da CIA. O transporte aéreo seguro é oferecido por bases no Afeganistão e no vizinho Quirguistão.  

William Engdahl ofereceu uma descrição concisa de como funciona. Nos dias imediatamente após o 11 de setembro, no Afeganistão, o principal protagonista no comércio do ópio era Ahmed Wali Karzai, irmão presidencial e um ativo da CIA. Eu o entrevistei em Quetta, capital do Balochistão, em outubro de 2001 (a entrevista pode ser encontrada no livro Forever Wars). Ele obviamente não falou sobre o ópio.    

Ahmed Karzai foi aniquilado em casa, em Helmand, em 2011, em um ataque ao estilo-máfia. Acontece que Helmand é a Central de Ópio do Afeganistão. Em 2017, seguindo as investigações anteriores de Seymour Hersh e Alfred McCoy, entre outros, eu detalhei o funcionamento da linha de produção de heroína da CIA no Afeganistão.

O novo Grande Jogo 3.0 está em andamento

O que quer que aconteça a seguir envolverá camadas e camadas de jogo de sombras. McKenzie do CENTCOM, em uma audiência às portas fechadas no Comitê de Serviços Armados da Câmara dos EUA, basicamente disse que ainda está “descobrindo” o que fazer a seguir.

Isso certamente envolverá, na própria avaliação do McKenzie, “operações de contra-terrorismo dentro da região”; “bases expedicionárias” (desvio lingüístico para implicar que não haverá bases permanentes, pelo menos em tese); e “assistência” às Forças Nacionais de Defesa e Segurança Afegãs (sem detalhes sobre em que consistirá essa “assistência”).

Agora compare com a visão das grandes potências eurasiáticas: Rússia, China, Paquistão e Irã, três deles membros da Organização de Cooperação de Xangai (SCO), com o Irã como observador e logo membro pleno.

Sua prioridade número um é evitar que qualquer vírus jihadi afegão mutante contamine a Ásia Central. Um exercício militar maciço de 50.000 tropas de Rússia e Tajiquistão no final de abril teve exatamente isso em mente.  

Os Ministros da Defesa da Organização do Tratado de Segurança Coletiva (CSTO) se reuniram em Dushanbe com o objetivo de fortalecer ainda mais a porosa fronteira tajiquistanesa com o Afeganistão.

E depois há a fronteira Turcomena-Afeganistã, a partir da qual a trilha de ópio/heroína chega ao Mar Cáspio e se diversifica via Rússia, Cazaquistão e Azerbaijão. Moscou, ainda mais do que a CSTO, está particularmente preocupada com este trecho da trilha.

Os russos estão muito conscientes de que mesmo mais do que diferentes rotas de ópio/heroína surgindo, o maior perigo é um novo afluxo de Salafi-jihadis à Comunidade de Estados Independentes (CEI).

Mesmo analisando de perspectivas completamente diferentes, americanos e russos parecem estar igualmente concentrados no que os Salafi-jihadistas – e seus manipuladores – podem encontrar no Afeganistão após o 11 de setembro de 2021.

Voltemos então a Doha, onde algo realmente intrigante está em curso.

Em 30 de abril, uma chamada tróica ampliada – Rússia, Estados Unidos, China e Paquistão – emitiu uma declaração conjunta em Doha sobre suas discussões relativas a um acordo negociado no Afeganistão.

A tróica ampliada se reuniu com o governo de Cabul, o Talibã e o anfitrião Qatar . Ao menos concordaram que não deveria haver “nenhuma solução militar”.

Fica cada vez mais curioso: A Turquia, apoiada pelo Qatar e pela ONU, está se preparando para sediar uma conferência para fazer mais uma ponte entre o governo de Cabul e o Talibã. Os cínicos da Realpolitik irão se divertir imaginando o que Erdogan está tramando.    

A tróica estendida, pelo menos retórica, é a favor de um “Afeganistão independente, soberano, unificado, pacífico, democrático, neutro e auto-suficiente”. Falemos sobre um empreendimento grandioso. Resta ver como a “neutralidade” do Afeganistão pode ser garantida em um ninho tão grande de serpentes do Novo Grande Jogo.
Pequim e Moscou não terão ilusões de que a experiência afegã-americana das Forças Especiais recentemente privatizadas evitará usar Salafi-jihadis, Uighurs radicalizados ou outros ativos instantâneos para desestabilizar o que de fato deveria ser a incorporação do Afeganistão ao Corredor Econômico China-Paquistão (CPEC), à Organização de Cooperação de Xangai (onde já é observador) e ao projeto maior de integração da Eurásia.  

Uma peça extra-intrigante do quebra-cabeça é que uma Rússia muito pragmática – ao contrário de sua histórica aliada Índia – não é contra a inclusão do Talibã em um acordo geral afegão. Nova Deli terá que ir junto. Quanto a Islamabad, a única coisa que importa, como sempre, é ter um governo amigável em Cabul. Essa boa e velha obsessão da “profundidade estratégica”.  

O que os principais atores – Rússia e China – vêem no quadro de um Afeganistão minimamente estabilizado é mais um passo para consolidar a evolução das Novas Rotas da Seda, em paralelo com a parceria da Grande Eurásia. Esta é exatamente a mensagem que o Ministro das Relações Exteriores russo Sergey Lavrov transmitiu durante sua recente visita ao Paquistão.  

Agora compare com o – nunca explícito – objetivo estratégico do deep state: manter algum tipo de “base operacional avançada” militar no nó absolutamente crucial entre a Ásia Central e o Sul e fechar, oh tão perto, às “ameaças” à segurança nacional da Rússia e da China.  

O Novo Grande Jogo 3.0 está apenas começando no cemitério dos impérios.  

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times

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