Um momento Saigon paira sobre Cabul | Pepe Escobar

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Por Pepe Escobar

12 de agosto de 2021. A história registrará este dia como aquele em que o Talibã, quase 20 anos após o 11 de setembro e a queda subsequente de seu reinado de 1996-2001 pelos bombardeios americanos, deu o golpe decisivo contra o governo central em Cabul.

Em uma blitzkrieg coordenada, o Talibã praticamente capturou três pólos cruciais: Ghazni e Kandahar, no centro, e Herat, no oeste. Eles já haviam capturado a maior parte do norte. Na situação atual, os Talibãs controlam 14 capitais provinciais (itálico meu) e subindo.

Logo pela manhã, tomaram Ghazni, que se encontra a cerca de 140 quilômetros de Cabul. A rodovia repavimentada está em boas condições. Não apenas os Talibãs estão se aproximando cada vez mais de Cabul: para todos os fins práticos, agora controlam a artéria principal da nação, a Rodovia 1 de Cabul para Kandahar via Ghazni.

Isso, por si só, já é uma virada de jogo estratégica. Ela permitirá que o Talibã cerque e sitie Cabul simultaneamente do norte e do sul, em um movimento de pinça.

Kandahar caiu no início da noite depois que o Talibã conseguiu romper o cinturão de segurança ao redor da cidade, atacando de várias direções.

Em Ghazni, o governador da província Daoud Laghmani fez um acordo, fugiu e depois foi preso. Em Kandahar, o governador da província Rohullah Khanzada – que pertence à poderosa tribo Popolzai – saiu com apenas alguns guarda-costas.

Ele optou por um acordo elaborado, convencendo o Talibã a permitir que os militares remanescentes se retirassem para o aeroporto de Kandahar e fossem evacuados por helicóptero. Todo seu equipamento, armas pesadas e munições devem ser transferidos para o Talibã.

As Forças Especiais Afegãs representavam a nata da cultura em Kandahar. No entanto, estavam protegendo apenas alguns locais selecionados. Agora, sua próxima missão pode ser proteger Cabul. O acordo final entre o governador e o Talibã deve ser alcançado em breve. Kandahar realmente caiu.

Em Herat, o Talibã atacou do leste, enquanto o notório ex-militar Ismail Khan, que liderava sua milícia, travou uma tremenda batalha do oeste. Os Talibãs conquistaram progressivamente a sede da polícia, “libertaram” os prisioneiros e cercaram o gabinete do governador.

Game over: Herat também caiu com o Talibã agora controlando todo o Afeganistão ocidental, até as fronteiras com o Irã.    

Ofensiva do Tet, remixada

Os analistas militares se divertirão desconstruindo este Talibã equivalente à ofensiva do Tet de 1968 no Vietnã. A informação via satélite pode ter sido fundamental: é como se todo o progresso do campo de batalha tivesse sido coordenado de cima.

No entanto, há algumas razões bastante prosaicas para o sucesso da ofensiva, além da perspicácia estratégica: corrupção no Exército Nacional Afegão (ANA); a total desconexão entre os comandantes de Cabul e do campo de batalha; falta de apoio aéreo americano; e a profunda divisão política em Cabul propriamente dita.

Paralelamente, o Talibã vinha se aproximando secretamente há meses, através de conexões tribais e laços familiares, oferecendo um acordo: não lute conosco e você será poupado.

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Acrescente a isso uma profunda sensação de traição do Ocidente sentida por aqueles ligados ao governo de Cabul, misturada com o medo da vingança do Talibã contra os colaboracionistas.

Um sub-enredo muito triste, a partir de agora, diz respeito aos desamparados civis – sentidos por aqueles que se consideram presos em cidades que agora são controladas pelo Talibã. Aqueles que conseguiram antes da investida são os novos deslocados internos afegãos, como os que montaram um campo de refugiados no parque Sara-e-Shamali, em Cabul.

Rumores circulavam em Cabul que Washington havia sugerido ao presidente Ashraf Ghani que se demitisse, abrindo caminho para um cessar-fogo e o estabelecimento de um governo de transição.

Publicamente, o Secretário de Estado norte-americano Antony Blinken e o chefe do Pentágono Lloyd Austin prometeram a Ghani “permanecer investido” na segurança afegã.

Relatórios indicam que o Pentágono planeja remanejar 3.000 soldados e fuzileiros para o Afeganistão e outros 4.000 para a região para evacuar a Embaixada dos EUA e cidadãos americanos em Cabul.

A suposta oferta a Ghani teve origem em Doha – e veio do pessoal de Ghani, como confirmei com fontes diplomáticas.

A delegação de Cabul, liderada por Abdullah Abdullah, o presidente de algo chamado Conselho Superior de Reconciliação Nacional, via mediação do Qatar, ofereceu ao Talibã um acordo de compartilhamento de poder, contanto que eles parassem a investida. Não houve nenhuma menção à demissão de Ghani, que é a condição número um do Talibã para qualquer negociação.

A tróica ampliada em Doha está fazendo horas extras. Os EUA alinham o objeto imóvel Zalmay Khalilzad, amplamente ridicularizado nos anos 2000 como “o afegão de Bush”. Os paquistaneses têm o enviado especial Muhammad Sadiq e o embaixador em Cabul Mansoor Khan.

Os russos têm o enviado do Kremlin ao Afeganistão, Zamir Kabulov. E os chineses têm um novo enviado afegão, Xiao Yong.

Rússia-China-Paquistão estão negociando com a Organização de Cooperação de Xangai (SCO): todos os três são membros permanentes. Eles enfatizam um governo de transição, a partilha do poder e o reconhecimento do Talibã como uma força política legítima.

Os diplomatas já estão sugerindo que se o Talibã derrubar Ghani em Cabul, por qualquer meio, eles serão reconhecidos por Pequim como os governantes legítimos do Afeganistão – algo que criará mais uma frente geopolítica incendiária no confronto contra Washington.

Na sua forma atual, Pequim está apenas encorajando o Talibã a firmar um acordo de paz com Cabul.

O enigma do Pashtunistão

O primeiro-ministro paquistanês Imran Khan não poupou palavras enquanto entrava na briga. Confirmou que a liderança do Talibã lhe disse que não há negociação com Ghani no poder – mesmo quando ele tentou persuadi-los a chegar a um acordo de paz.

Khan acusou Washington de considerar o Paquistão como “útil” apenas quando se trata de pressionar Islamabad a usar sua influência sobre o Talibã para intermediar um acordo – sem considerar a “bagunça” que os americanos deixaram para trás.

Khan disse mais uma vez que “deixou muito claro” que não haverá bases militares americanas no Paquistão.

Esta é uma boa análise de como é difícil para Khan e Islamabad explicar ao Ocidente e também ao Sul Global o complexo envolvimento do Paquistão com o Afeganistão.

As questões-chave são bem claras:

1. O Paquistão quer um acordo de partilha de poder e está fazendo o que pode em Doha, na tróica estendida, para alcançá-lo.

2. Uma conquista do Talibã levará a um novo fluxo de refugiados e poderá encorajar jihadis do tipo al-Qaeda, TTP e ISIS-Khorasan a desestabilizar o Paquistão.

3. Foram os Estados Unidos que legitimaram o Talibã ao fazer um acordo com eles durante a administração Donald Trump.

4. E por conta da desordenada retirada, os americanos reduziram sua influência – e a do Paquistão – sobre o Talibã.

O problema é que Islamabad simplesmente não consegue fazer passar estas mensagens.

E depois há algumas decisões desconcertantes. Tomemos a fronteira “AfPak” entre Chaman (no Balochistão paquistanês) e Spin Boldak (no Afeganistão).

Os paquistaneses fecharam seu lado da fronteira. Todos os dias dezenas de milhares de pessoas, esmagadoramente Pashtun e Baloch, de ambos os lados cruzam espaço com um megacomboio de caminhões que transportam mercadorias do porto de Karachi para o Afeganistão, sem saída para o mar. Fechar uma fronteira comercial tão vital é uma proposta insustentável.

Tudo isso leva, sem dúvida, ao problema final: o que fazer em relação ao Pashtunistão?

O cerne absoluto da questão quando se trata do envolvimento do Paquistão no Afeganistão e da interferência afegã nas áreas tribais paquistanesas é a Linha Durand, completamente artificial, projetada pelo Império Britânico.

O pesadelo definitivo de Islamabad é outra divisória. Os pashtuns são a maior tribo do mundo e vivem em ambos os lados da fronteira (artificial). Islamabad simplesmente não pode admitir uma entidade nacionalista governando o Afeganistão porque isso acabará fomentando uma insurreição pashtun no Paquistão.

E isso explica por que Islamabad prefere o Talibã em comparação com um governo nacionalista afegão. Ideologicamente, o Paquistão conservador não é tão diferente do posicionamento do Talibã. E em termos de política externa, o Talibã no poder se encaixa perfeitamente na intransigente doutrina da “profundidade estratégica” que se opõe ao Paquistão e à Índia.

Em contraste, a posição do Afeganistão é claramente definida. A Linha Durand divide os pashtuns em ambos os lados de uma fronteira artificial. Portanto, qualquer governo nacionalista em Cabul jamais abandonará seu desejo de um Pashtunistão maior e unido.

Como os Talibãs são de fato uma coleção de milícias de senhores da guerra, Islamabad aprendeu por experiência como lidar com eles. Praticamente todos os senhores da guerra – e milícias – no Afeganistão são muçulmanos.

Mesmo o atual arranjo de Cabul é baseado na lei islâmica e busca conselhos de um conselho de Ulema. Muito poucos no Ocidente sabem que a lei Sharia é a tendência predominante na atual constituição afegã.

Fechando o ciclo, em última instância todos os membros do governo de Cabul, os militares, bem como uma grande parte da sociedade civil vêm da mesma estrutura tribal conservadora que deu origem ao Talibã.

Além da investida militar, os Talibãs parecem estar ganhando a batalha doméstica de relações públicas por causa de uma simples equação: eles retratam Ghani como um fantoche da OTAN e dos EUA, o lacaio dos invasores estrangeiros.

E fazer essa distinção no cemitério dos impérios sempre foi uma proposta vencedora.

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Pepe Escobar é jornalista e correspondente de várias publicações internacionais

Originalmente em Asia Times

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